mar 23 avril 2024 - 17:04

Laurent Ridel pose la question : « La cathédrale de Strasbourg fut-elle la plus haute cathédrale du monde au Moyen Âge ? » 

Pour rester dans l’esprit des fêtes de fin d’année, un voyage à Strasbourg, reconnu pour son marché de Noël, conviendra.  En 1439 la flèche en pierre de la cathédrale est achevée : elle culmine à 142 m. Devient-elle le plus haut monument du monde ? 
Non, si on considère la pyramide de Khéops qui faisait 4 mètres de plus. Mais, au Moyen Âge, son sommet, largement érodé, ne dépassait plus la flèche de la cathédrale de Strasbourg.  Alors, regardons du côté de l’Angleterre 🇬🇧 pour trouver une concurrente. À Lincoln, la cathédrale avait aussi une flèche démesurée en bois. Sa hauteur n’est malheureusement pas bien connue : 160 m pour les uns, 140 m pour les autres, soit plus ou moins que la cathédrale de Strasbourg.  Un malheur coupe court au débat en 1548 : une tempête fait s’effondrer la flèche de Lincoln. Les Anglais n’ont pas le courage d’en construire une nouvelle.  Suite à cette catastrophe, la cathédrale de Strasbourg règne-t-elle sans partage ? Oui pour quelques mois seulement, le temps que, dans la ville de Stralsund, les habitants achèvent une flèche encore plus haute. Stralsund ? Sûrement comme vous, je ne connaissais pas sa localisation. Tout au plus, je me doutais que, vu la consonance, il ne fallait pas chercher sur les rives de la Méditerranée. Stralsund est une ville allemande au bord de la Baltique, dont la prospérité venait de son intégration à la Hanse, une ligue de ports marchands. On estime la hauteur de la colossale église Sainte-Marie de Stralsund à 151 m. On n’en est pas sûr et on ne le saura jamais, car encore une fois les intempéries tranchent violemment la question. En 1647, la flèche de Stralsund disparaît dans un incendie provoqué par la foudre. 
Avec ses 142 m, l’inébranlable cathédrale de Strasbourg redevient sans discussion le monument le plus haut du monde. De cette histoire dramatique de records, tirons une première leçon : il ne faut pas construire une flèche en bois. Elle ne tient pas dans le temps. L’incendie récent de Notre-Dame de Paris l’a prouvé une nouvelle fois.  Le record de hauteur reste à la cathédrale de Strasbourg près de 250 ans, jusqu’au XIXe siècle, lorsqu’on bâtit l’église Saint-Nicolas de Hambourg 🇩🇪, haute de 147 m.  Pour anecdote, à cette époque l’empire allemand possède les deux monuments les plus hauts du monde, Hambourg, comme je viens de le dire, mais aussi Strasbourg à laquelle les Français viennent de renoncer après la défaite de la guerre de 1870-1871.  🇺🇸 En 1884, les Américains dressent un obélisque, le Washington Monument, en l’honneur de leur premier président Georges Washington. Il culmine à 169 m. L’événement est d’importance. Pour la première fois de l’histoire mondiale, les hommes osent construire un monument plus haut qu’une église.

La cathédrale sur le plan de la ville de 1617 d’A. Hogenberg.

2 Commentaires

  1. L’auteur de l’article oublie de citer l’église protestante de Ulm dont la flèche culmine à 161 m et la cathédrale de Cologne et ses deux flèches de 157 m, même si ces deux édifices ne furent terminés que plus tard.

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Articles en relation avec ce sujet

Titre du document

Abonnez-vous à la Newsletter

DERNIERS ARTICLES