jeu 01 décembre 2022 - 10:12

Figures historiques et légendaires de la Franc-maçonnerie de Bernard Dat

par Irène Mainguy

Nota Bene : La Rédaction a demandé à l’auteure maçonnique bien connue Irène Mainguy, présidente de SFERE (Société Française d’Études et de Recherches sur l’Écossisme) et, par ailleurs, préfacière du livre ici recensé, de bien vouloir en faire une brève présentation. Elle l’en remercie. (N.d.l.R.)

Nombreux et nombreuses sont celles et ceux qui, au cours des trente dernières années, ont apprécié les articles et les conférences de Bernard Dat, chercheur formé à l’école de René Guilly.

Dans un style clair et didactique, cet historien nous fait ici découvrir, sous des aspects inattendus, plusieurs Figures historiques et légendaires de la Franc-maçonnerie. Il nous livre des biographies passionnantes de personnages atypiques, qui ont tous marqué l’évolution historique de l’Ordre maçonnique, en en étant soit membres pour la plupart, soit, à tout le moins, philosophiquement proches, qu’il s’agisse de :

  • Jean-Théophile Desaguliers, né à La Rochelle, membre de la Royal Society, qui sera Grand Maître de la Grande Loge d’Angleterre en 1719 et contribuera à la rédaction des Constitutions maçonniques de 1723 ;
  • Pierre-Ambroise-François Choderlos de Laclos, dont l’appartenance et l’activité maçonniques sont ordinairement aussi peu mises en lumière que sont célèbres ses Liaisons dangereuses, roman épistolaire conçu comme un brûlot politique contre la noblesse oisive mais quasiment reçu comme un manifeste en faveur du « libertinage » ;
  • Condorcet, ce bienfaiteur de l’Humanité, attaché à la laïcité de l’état civil et de l’Instruction publique, dont l’appartenance à une loge maçonnique n’a jamais été prouvée ;
  • Nicolas de Bonneville, écrivain révolutionnaire et anticlérical, fortement présumé franc-maçon, qui déclare, dans sa vision originale de la Franc-maçonnerie, une hostilité virulente à l’égard des Jésuites ;
  • Dans les trois chapitres suivants, les figures de proue du XIXe siècle de la maçonnerie anglo-américaine, que sont Albert Pike, originaire de Boston, personnage haut en couleur à la vie extraordinaire,  Grand Commandeur du Suprême Conseil de la Juridiction Sud des États-Unis, John Yarker, habitant de Manchester en Angleterre, franc-maçon collectionneur de rites et grand propagateur de la maçonnerie Opérative aux côtés de son ami Clement Stretton  et, enfin, Charles Webster Leadbeater, d’abord, prêtre de l’Église Anglicane, puis évêque de l’Église Catholique Libérale, qui a considérablement marqué la naissance et le développement des fédérations anglo-saxonnes de l’Ordre international du Droit Humain… et la tradition occultiste ;
  • Aristide Briand, homme d’État à la renommée internationale, lauréat du Prix Nobel de la Paix en 1926, qui fut admis à être initié à la Loge Le Trait d’Union de Saint-Nazaire en 1887, mais ne s’y présenta pas, et qui fut membre d’une société paramaçonnique maintenant oubliée : La Chevalerie du Travail.

Dans les deux derniers chapitres, Bernard Dat nous offre une autre facette de son  talent, en démêlant l’écheveau complexe de la saga des différents Hiram au fil des grades et des rites maçonniques : le Maître architecte Hiram, Hiram de Tyr  et les autres Hiram dont Adoniram qui a donné naissance à la maçonnerie adonhiramite.

C’est tout à l’honneur des éditions Dervy de publier ce livre passionnant de bout en bout, dont les chapitres seraient, autrement, restés confinés dans des revues savantes, sans compter que l’ouvrage est agrémenté de nombreuses illustrations et de tableaux récapitulatifs.

Références : Bernard Dat, Figures historiques et légendaires de la Franc-maçonnerie, préface d’Irène Mainguy, illustrations, Paris : éditions Dervy, 2022, 219 p., 18 €.

Christian Roblin
Christian Roblin est directeur de la rédaction de 450.fm. Il a exercé, pendant trente ans, des fonctions de direction générale dans le secteur culturel (édition, presse, galerie d’art). Après avoir dirigé la rédaction du Journal de la Grande Loge de France pendant, au total, une quinzaine d'années, il est aujourd'hui président du Collège maçonnique, association culturelle regroupant l’Académie maçonnique et l’Université maçonnique. Son activité au sein de 450.fm est strictement personnelle et indépendante de ses autres engagements.

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