mer 19 juin 2024 - 01:06

Compagnon du Devoir et Ferronnier d’art, Cholet se mondialise grâce à lui

De notre confrère ouest-france.fr

Dans le cadre des Journées européennes des métiers d’art, le ferronnier Franck Chartrain, installé à Sèvremoine (Maine-et-Loire), viendra présenter son travail et son parcours à Mortagne-sur-Sèvre (Vendée). Formé auprès des Compagnons du Devoir, il a développé une activité qui rayonne sur tous les continents.

Dans le cadre des Journées européennes des métiers d’art, une projection du film Compagnons est programmée à Mortagne-sur-Sèvre (Vendée), jeudi 30 mars. Tourné à Nantes en 2021, le film porte un coup de projecteur sur l’univers du compagnonnage.

Compagnon du devoir, Franck Chartrain est ferronnier d’art et fondateur de la Forge de style, à Saint-Macaire-en-Mauges, commune déléguée de Sèvremoine (Maine-et-Loire). Il participera au débat qui accompagne la projection.

« Transmission familiale »

Âgé de 52 ans, cet artisan est un véritable passionné dont l’activité se partage entre la France, les États-Unis et la Chine. « J’aime quand le métal est chaud, qu’il se transforme et que l’objet prend peu à peu sa forme nouvelle » , explique-t-il.

La Forge de style, entreprise du patrimoine vivant basée à Sèvremoine, fabrique des objets d’exception. Ici, la porte en bronze d’une résidence privée, à Hong Kong. | LA FORGE DE STYLE

Franck travaille depuis l’âge de 16 ans. Ce qui l’a conduit à ce métier d’art, « c’est une histoire de transmission familiale et d’amour des métiers manuels. Mon père agriculteur et mon grand-père charron m’ont appris à manier le bois, le fer. Dans mon enfance, le fait de vivre près d’une forge et d’une enclume m’a conduit à me passionner pour le métier de ferronnier ».

Une rampe en bronze pour une résidence privée, à Beverley Hills en Californie. | LA FORGE DE STYLE

Installation à New York

De 1988 à 1999, en tant que Compagnon du devoir, il part accomplir le tour de France « pendant onze ans, voyageant pour le travail d’apprentissage de ville en ville : Bordeaux, puis Pau, Nîmes, Paris, Luxembourg, Saint-Étienne, Reims ».

« Le compagnonnage est un bon moyen de formation et d’éducation, en favorisant l’autonomie et le mieux vivre ensemble », observe celui qui a toujours à cœur de transmettre son métier.

De 1999 à 2009, Franck traverse l’Atlantique et s’installe à New York. Là-bas, il fonde une société de ferronnerie, la Forge de style. « Rentré en France, j’ai fondé une société du même nom ! »

Une réalisation artistique de Franck Chartrain. | OUEST-FRANCEVoir en plein écran

Le ferronnier exerce désormais dans les Mauges. L’entreprise emploie 50 salariés répartis entre la France et les États-Unis. Elle s’est spécialisée dans la fabrication de rampes florales de grande valeur, escaliers et portes de standing, et dans le travail des « matériaux les plus nobles tels que le bronze, le laiton, le cuivre, le titane, l’aluminium et le fer ».

« Les ouvrages sont souvent lourds »

Certaines pièces imposantes peuvent lui demander une année de travail, comme cette rampe florale d’escalier vendue à Singapour.

Le site internet de l’entreprise montre certaines réalisations, comme une rampe en fer forgé partiellement recouverte par de l’or 24 carats, pour un client new-yorkais. « Il faut être passionné par ce travail car les ouvrages sont souvent lourds », et « la chaleur de l’atelier » éprouvante.

Une des réalisations de la Forge de style, entreprise basée à Sèvremoine : escalier et rampe en bronze patiné pour une résidence privée. | LA FORGE DE STYLE

En 2012, l’entreprise obtient le label EPV (entreprise du patrimoine vivant) qui vient récompenser un savoir-faire français et local. « Notre marché commercial concerne de nombreux pays, des États-Unis à la Chine en passant par le Moyen-Orient, le Koweït et l’Europe. Parfois pour les plus belles boutiques du luxe mondiales comme Dior ou Chanel, et des résidences privées. »

Jeudi 30 mars, à 20 h 15, projection du film Compagnons de François Favrat, à la salle du Piment, à Mortagne-sur-Sèvre (Vendée). Tarif : 3,50 €.

Vendredi 31 mars, de 14 h 30 à 18 h 30, salle du Piment, rencontre avec des artisans d’art : ferronnier, sculpteur, vitrailliste et tailleur de pierre. Gratuit. Organisé dans le cadre des Journées européennes des métiers d’art, en partenariat avec Vendée vitrail et l’association Familles rurales de Mortagne-sur-Sèvre.

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