lun 04 juillet 2022 - 11:07

USA : décès de Thomas W. Jackson – RIP – Grand Secrétaire de la GL de Pennsylvanie

De notre confrère freemasonsfordummies.blogspot.com

Thomas W. Jackson, 33° est décédé. Connu dans tout le monde maçonnique, Tom a travaillé pendant vingt ans comme le Grand Secrétaire de la Grande Loge de Pennsylvanie, et comme Secrétaire exécutif et Président d’honneur de la Conférence mondiale sur la franc-maçonnerie. 

Tom Jackson était l’un des maçons qui a le plus voyagé dans ce siècle ou de tout autre. Il était un ardent défenseur des normes les plus élevées dans chaque juridiction maçonnique. 

Il avait été hospitalisé la semaine dernière à l’hôpital général de Lancaster pour un cas grave de Covid. Il est décédé tôt jeudi matin.

Les voyages internationaux de Tom sont légendaires, ainsi que sa réputation de pêcheur et de chasseur de gros gibier dans des lieux exotiques. (C’est vrai – j’ai dit chasseur de gros gibier.) En plus des corps annexes du rite écossais et du rite d’York, il appartenait à des dizaines d’autres organisations liées à la maçonnerie. En plus de ses loges de Pennsylvanie, il a été membre du Wyoming, en Angleterre, en Italie, au Pérou, au Maroc et à Chypre, et a obtenu des membres honoraires dans 107 Grandes Loges différentes. Il détient un haut rang dans trente de ces Grandes Loges, et quatorze en tant que Grand Maître honoraire.

En 2017, Tom avait estimé qu’il était à l’étranger six mois par an, agissant en tant que représentant international de la fraternité. Au cours de ses voyages, il a rencontré les présidents portugais, chilien, roumain, mozambicain, malien, gabonais, tchadien et congolais, ainsi que l’ancien président américain George HW Bush, ainsi que plusieurs premiers ministres. 

Tom Jackson affichant un petit échantillon de ses innombrables récompenses.(Photo: Shippensburg News-Chronique)

Tom a reçu d’innombrables récompenses et médailles pour services distingués d’au moins neuf Grandes Loges aux États-Unis et de dix-neuf Grandes Loges internationales, dont la Yougoslavie, la Roumanie, l’Afrique du Sud et la Russie. Le prix Thomas W. Jackson est présenté chaque année par la vallée de Rochester, NY, pour récompenser les personnes qui ont transformé le message de la franc-maçonnerie en une inspiration éducative au niveau étatique, régional ou national. L’Organisation des arts maçonniques présente chaque année le prix Thomas W. Jackson pour le leadership à un grand maître digne et exceptionnel. En 2017, la nation du Brésil a même émis un timbre-poste en reconnaissance de son service dans la promotion de la franc-maçonnerie universelle.

Tom Jackson était l’un des maçons les plus lus du pays et, pendant de nombreuses années, il a été critique littéraire pour le magazine Scottish Rite NMJ, The Northern Light . Dans sa jeunesse, Tom a enseigné la biologie pendant dix-sept ans à Penn Hall – il avait  un diplôme en la matière (et comme le personnage de PG Wodehouse Gussie Fink-Nottle, c’est un fait peu connu qu’il partage une fascination pour les tritons).  Il a brièvement été directeur d’une entreprise de construction avant d’être nommé grand secrétaire de Pennsylvanie en 1979, poste qu’il a occupé jusqu’en 1999. Il a apporté son dévouement à l’éducation à la franc-maçonnerie et était un ardent défenseur de l’approche savante de la recherche maçonnique. et l’éducation. Il a été l’un des premiers promoteurs et leader de l’Académie de Pennsylvanie de la connaissance maçonnique . Son livre, Masonic Perspectives: Thoughts of a Grand Secretary , a été publié en 2015 et contient quarante-quatre essais stimulants sur la fraternité. En tant qu’auteur maçonnique, en 2004, il a été nommé  Frère 93 de la Société des Frères Bleus. 

Tom a été l’un des premiers défenseurs de la Masonic Restoration Foundationet sa promotion de ce qui a été diversement appelé « observance traditionnelle », les meilleures pratiques, les loges de style européen ou de style observateur. Il faisait partie du groupe qui a établi la première loge TO en Pennsylvanie. L’un des thèmes les plus courants dans les innombrables discours et écrits de Tom était de dénoncer la baisse de qualité dans les loges, la mauvaise compréhension et l’exécution du rituel, et la perte progressive de sa réputation prestigieuse qui était autrefois si courante dans toute la maçonnerie nord-américaine. Tom a vu de ses propres yeux l’énorme différence d’attitude et de perception de la franc-maçonnerie en Amérique du Sud, en Afrique et en Europe, où les loges continuent d’attirer des leaders dans les domaines universitaire, commercial, scientifique, médical, gouvernemental, etc. Il croyait que la maçonnerie nord-américaine avait perdu son prestige et sa réputation d’excellence de longue date après la Seconde Guerre mondiale, lorsque les grandes loges ont augmenté en nombre de membres. Ou pour paraphraser Dwight L. Smith il y a une soixantaine d’années, l’âge de l’homme ordinaire est peut-être devenu un peu trop commun. Tom croyait que la maçonnerie ici en Amérique a perdu son chemin lorsqu’elle a cessé d’attirer le genre même d’hommes qui réussissent et de dirigeants communautaires qui servaient de mentors et d’exemples à nos membres plus larges. Il a toujours été fermement convaincu que l’élitisme n’est pas un mauvais mot, et a constamment exhorté les loges et les maçons à exiger des normes plus élevées d’eux-mêmes, car vous ne pouvez pas « rendre les hommes bons » si vous n’avez pas le meilleur des hommes. admirer, imiter et apprendre. peut-être que l’âge de l’homme ordinaire est devenu un peu trop commun. Tom croyait que la maçonnerie ici en Amérique a perdu son chemin lorsqu’elle a cessé d’attirer le genre même d’hommes qui réussissent et de dirigeants communautaires qui servaient de mentors et d’exemples à nos membres plus larges. Il a toujours été fermement convaincu que l’élitisme n’est pas un mauvais mot, et a constamment exhorté les loges et les maçons à exiger des normes plus élevées d’eux-mêmes, car vous ne pouvez pas « rendre les hommes bons » si vous n’avez pas le meilleur des hommes. admirer, imiter et apprendre. peut-être que l’âge de l’homme ordinaire est devenu un peu trop commun. Tom croyait que la maçonnerie ici en Amérique a perdu son chemin lorsqu’elle a cessé d’attirer le genre même d’hommes qui réussissent et de dirigeants communautaires qui servaient de mentors et d’exemples à nos membres plus larges. Il a toujours été fermement convaincu que l’élitisme n’est pas un mauvais mot, et a constamment exhorté les loges et les maçons à exiger des normes plus élevées d’eux-mêmes, car vous ne pouvez pas « rendre les hommes bons » si vous n’avez pas le meilleur des hommes. admirer, imiter et apprendre.

Semaine maçonnique 2009 – Un mannequin, Tom Jackson, Brent Morris, Robert Davis et Glen Cook
Il sera difficile d’imaginer un monde maçonnique sans Tom Jackson, un vrai géant de la fraternité. J’ai partagé des allocutions avec lui à plusieurs reprises, et il a été l’un des premiers critiques positifs de mon premier livre lors de sa première publication (bien qu’il ait grincé des dents au For Dummiestitre, et suggéré aux lecteurs maçonniques de déchirer la couverture du livre pour éviter l’embarras). Lorsque nous avons formé la Société maçonnique pour la première fois, Tom a été l’un des premiers partisans et il a été nommé membre fondateur. Il était un incontournable de la semaine maçonnique chaque année dans la région de Washington, DC, et malgré sa petite taille, vous avez toujours su qu’il était dans la pièce à cause de sa voix de baryton riche et profonde qui portait loin. Cette voix résonnante s’est maintenant tue, et son amitié, sa prévenance et ses idées me manqueront.
Tom laisse dans le deuil sa femme, Linda. Le couple  vivait dans leur ferme à Shippensburg, en Pennsylvanie, et est marié depuis cinquante-six ans. Gardez-la dans vos prières s’il vous plaît. 
Lorsque je reçois des informations sur ses arrangements et services funéraires, je les publierai sur le blog.

Sa colonne est brisée et ses frères pleurent.

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