jeu 18 avril 2024 - 16:04

Lieu symbolique : Le monastère Sainte-Catherine du Sinaï, l’un des plus anciens au monde encore en activité

Le monastère Sainte-Catherine du Sinaï, également connu sous le nom de monastère de la Transfiguration, est l’un des plus anciens et des plus significatifs lieux de culte chrétiens dans le monde.

Son histoire, son emplacement et son patrimoine culturel et spirituel offrent une fenêtre unique sur le passé et continuent d’influencer le présent de multiples façons.

Fondé au VIe siècle, sous l’égide de l’empereur Justinien Ier qui régna de 527 à 565 après J.-C., une des figures les plus marquantes de l’histoire byzantine, le monastère a été construit autour du site où, selon la tradition, Moïse a vu le buisson ardent.

La ronce multi centenaire du monastère est considérée comme étant le Buisson ardent biblique.

L’épisode du buisson ardent est l’un des moments les plus symboliques et significatifs de la Bible, raconté dans le livre de l’Exode, chapitre 3. Cet événement marque l’appel de Dieu à Moïse pour qu’il devienne le libérateur du peuple d’Israël, alors en esclavage en Égypte.

Près de l’église, le monastère abrite également le « puits de Moïse » qui, selon une tradition légendaire, est le lieu où le prophète aurait rencontré sa future épouse. C’est à l’âge de 40 ans que Moise s’enfuit d’Égypte vers le mont Horeb et il y trouva les sept filles de Jethro près de ce fameux puits avec leurs troupeaux. Moise épousa par la suite Tsippora, une des sept filles de Jethro.

Puits de Moïse.

La rencontre de Moïse avec les filles de Jéthro est souvent interprétée comme une intervention divine, guidant Moïse vers sa nouvelle vie en dehors de l’Égypte et le préparant à son futur rôle de leader du peuple d’Israël.

Le Monastère Sainte-Catherine, situé au pied du Mont Sinaï en Égypte, est en effet souvent associé au site biblique où Moïse aurait reçu les Tables de la Loi, également connues sous le nom des Dix Commandements. Cet événement, l’un des moments les plus significatifs de la Bible, est central dans les traditions juive, chrétienne, et islamique, symbolisant l’alliance entre Dieu et le peuple d’Israël.

Le Mont Sinaï, également appelé Mont Horeb dans certaines parties de la Bible, est considéré comme un lieu sacré.

Cette longue histoire en fait l’un des plus anciens monastères chrétiens continuant à fonctionner sans interruption depuis sa fondation.

De nombreux événements (buisson ardent ; Tables de la Loi) sont relatés dans les livres de l’Exode, Lévitique, Nombres, et Deutéronome.

Le sommet du mont est un site de pèlerinage important pour de nombreux croyants qui souhaitent marcher sur les pas de Moïse.

Sainte Catherine par le Maestro de Altura (vers 1475), Musée des Beaux-Arts de Valence, détail.

Le monastère est, lui aussi, un site de pèlerinage pour les fidèles de plusieurs confessions chrétiennes. Il est dédié à Sainte Catherine d’Alexandrie (en Égypte), princesse chrétienne dotée d’une grande beauté, d’une intelligence exceptionnelle et d’une grande éducation, une martyre chrétienne du début du IVe siècle, dont les reliques sont censées avoir été miraculeusement transportées par des anges au sommet de la montagne où le monastère a plus tard été fondé.

Le monastère abrite une collection inestimable d’icônes religieuses, de manuscrits anciens et d’art chrétien, dont certains sont uniques et d’une importance capitale pour l’histoire de l’art et de la religion. La bibliothèque du monastère est la deuxième plus ancienne au monde en continuité d’exploitation, après celle du Vatican, contenant des milliers de manuscrits en plusieurs langues.

Le complexe du monastère, avec ses murs fortifiés, est un exemple exceptionnel de l’architecture byzantine primitive. Il a été construit pour résister aux attaques et servir de refuge spirituel, reflétant les périodes de turbulence à travers les âges.

Situé dans un cadre montagneux spectaculaire, le monastère est entouré d’une nature relativement préservée, qui abrite une variété de plantes et d’animaux endémiques. Cet environnement offre un cadre paisible et isolé, propice à la contemplation et à la méditation.

Le monastère de Sainte-Catherine est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2002. Cette reconnaissance met en lumière son importance culturelle, historique et spirituelle, non seulement pour l’Égypte mais pour le monde entier.

En plus d’être un lieu de culte, le monastère fonctionne également comme un centre d’études religieuses, où des chercheurs du monde entier viennent étudier ses manuscrits et œuvres d’art.

Sainte Catherine’ Transfiguration.

Le monastère Sainte-Catherine représente un lien vivant avec le passé chrétien et continue d’être un témoignage de la foi, de l’art et de l’histoire humaine à travers les siècles. Sa survie jusqu’à nos jours, malgré les défis historiques et contemporains, témoigne de sa résilience et de son importance continue pour les fidèles et les chercheurs du monde entier.

Illustrations : Wikimedia Commons, TripAdvisor-Travellers’ Choice 2023

4 Commentaires

  1. Voir le soleil se lever sur le mont Sinaï après une montée pas si facile (sauf à dos de chameau) est une experience extraordinaire ,un veritable chemin vers la spiritualité .Bien se mettre face à l’est pour voir là aussi le rayon vert comme au coucher du soleil pour se remplir de l’Esperance et la partager ensuite

  2. Je confirme cette montée à pied la nuit jusqu’au sommet du mont Ste Catherine et contempler le levé exceptionnel du soleil et ce de manière progressive, permettant le réchauffement progressif de la température ambiante ainsi que la luminosité changeante modifiant les couleurs et les ombres que les roches reflètent, est absolument sublime voir divin, un grand moment de communion avec soi et ses proches, à faire une fois dans sa vie…

  3. Je connais bien les lieux pour avoir passé six mois de ma vie dans le Sinaï.
    Le Mt Sainte Catherine est en face du Mt Sinaï, c’est le plus haut sommet du Sinaï. Il ne faut pas les confondre.
    Le Monastère est bâti entre les deux monts.
    La situation géographique du Mt Horeb n’est pas vraiment connue mais on l’attribue au Mt Sinaï.
    L’épisode de l’embrasement du buisson ardent ne correspond pas à l’appel de Dieu à Moïse pour qu’il libère les juifs du joug des Egyptiens puisqu’ils avaient déjà franchi la Mer Rouge. Dieu parla à Moïse au travers du buisson ardent et lui dit : n’approche point d’ici; déchausse tes souliers de tes pieds, car le lieu où tu es arrêté, est une terre sainte.
    Puis, Moïse gravit la montagne où il reçu les Tables de la Loi, ce qui lui prit plusieurs jours durant lesquels son peuple saisi par le doute fabriqua le Veau d’Or. De retour, Moïse en colère rallia les Lévites à sa cause qui massacrèrent le reste du peuple juif. Par punition (idolâtrerie), aucun des survivants n’atteindra la terre promise, après 40 ans d’errance dans le désert, seuls leurs descendants atteignirent Canaan.
    En tout état de cause, il règne dans ces lieux une atmosphère particulière.
    Chaque année, Mitterrand s’y rendait en pèlerinage.

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Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti est directeur de la rédaction de 450.fm. Il a fait l’essentiel de sa carrière dans une grande banque ancrée dans nos territoires. Petit-fils du Compagnon de l’Union Compagnonnique des Compagnons du Tour de France des Devoirs Unis (UC) Pierre Reynal, dit « Corrézien la Fraternité », il s’est engagé depuis fort longtemps sur le sentier des sciences traditionnelles et des sociétés initiatiques. Chroniqueur littéraire, membre du bureau de l'Institut Maçonnique de France (IMF) et médiateur culturel au musée de la franc-maçonnerie (Musée de France), il collabore à de nombreux ouvrages liés à l’Art Royal et rédige des notes de lecture pour plusieurs revues obédientielles dont « La Chaîne d’Union » du Grand Orient de France et « Perspectives » de la Fédération française de l’Ordre Mixte International Le Droit Humain ou encore « Le Compagnonnage » de l’UC. Initiateur des Estivales Maçonniques en Pays de Luchon, il en a été le commissaire général. En 2023, il est fait membre d'honneur des Imaginales Maçonniques & Ésotériques d'Épinal (IM&EE).

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