mar 23 avril 2024 - 16:04

La légende de la Zone 51 et pourquoi elle nous fascine toujours

De notre confrère nationalgeographic.com – PARPEIGNES DE SYDNEY – PHOTOGRAPHIES PARJENNIFER EMERLING

Isolée dans le désert du Nevada, la base militaire a longtemps été associée aux observations d’extraterrestres et d’OVNIS. Voici la véritable histoire derrière les théories du complot. Les croyants aux OVNI recherchent des vaisseaux spatiaux suspects lors d’une tournée OVNI et Vortex à Sedona, en Arizona. Cette image composite est une combinaison de six photographies prises en 2017 avec des lunettes de vision nocturne.

Chaque année, la mythologie de la Zone 51 attire des touristes du monde entier. Les gens viennent à la base aérienne près de Rachel, dans le Nevada, dans l’espoir d’apercevoir des vaisseaux spatiaux d’un autre monde.

La légende de la Zone 51 est discréditée depuis des années, mais une partie de son histoire est basée sur des événements réels. Voici ce que vous devez savoir sur la zone 51.

Où se trouve la zone 51 ?

À environ 120 milles au nord-ouest de Las Vegas, quelque part entre les bornes kilométriques 29 et 30 le long de la « route extraterrestre » du Nevada (State Highway 375), se trouve un chemin de terre non balisé. Bien qu’aucun bâtiment ne soit visible depuis l’asphalte, la piste mène à Groom Lake ou à l’aéroport de Homey, comme on l’appelle sur les cartes de l’aviation civile.

Pour les connaisseurs, cette route mène à une base militaire portant de nombreux noms non officiels : Paradise Ranch ; Ville aquatique ; Centre de villégiature du pays des rêves ; Carré rouge; La boîte; et Le Ranch ; Champ d’essai et d’entraînement du Nevada ; Détachement 3, Centre d’essais en vol de la Force aérienne (Det. 3, AFFTC); et Zone 51.

le petit ALeInn à Rachel Nevada
Les Terriens sont les bienvenus au restaurant et bar Little A’Le’Inn à Rachel, dans le Nevada, une étape populaire du pèlerinage dans la zone 51.PHOTOGRAPHIE DE JENNIFER EMERLING
vaisseaux spatiaux illustrés repérés dans le monde entier
une bibliothèque d'OVNIS à Roswell au Nouveau-Mexique

La bibliothèque du UFO Research Center a ouvert ses portes au public en 1992 dans le cadre du UFO Museum de Roswell, au Nouveau-Mexique. La bibliothèque possède une vaste collection de documents de référence sur l’histoire des rencontres extraterrestres et des phénomènes associés.

PHOTOGRAPHIES DE JENNIFER EMERLING

Avant la Seconde Guerre mondiale, la zone près de Groom Lake était utilisée pour l’extraction d’argent et de plomb. Une fois la guerre déclenchée, l’armée s’est emparée de la zone reculée et a commencé à mener des recherches : principalement des essais nucléaires et d’armes.

Pourquoi construire une base secrète dans le désert ?

le musée de recherche sur les ovnis à Roswell au Nouveau Mexique
Environ 200 000 personnes visitent chaque année le Musée international et centre de recherche sur les ovnis à Roswell, au Nouveau-Mexique.PHOTOGRAPHIE DE JENNIFER EMERLING

Lorsque la CIA a commencé à développer des avions de reconnaissance espions pendant la Guerre froide, Richard Bissell, Jr., alors directeur de la CIA, s’est rendu compte qu’une base privée était nécessaire pour construire et tester des prototypes.

En 1955, lui et le concepteur d’avions de Lockheed, Kelly Johnson, ont choisi l’aérodrome isolé de Groom Lake comme quartier général. La Commission de l’énergie atomique a ajouté la base à la carte existante du site d’essai du Nevada et a étiqueté le site Zone 51.

En huit mois, les ingénieurs ont développé l’avion U-2, qui pouvait voler à une altitude de 70 000 pieds, soit bien plus haut que tout autre avion. avion à l’époque. Cela permettait aux pilotes de voler bien au-dessus des radars, des missiles et des avions ennemis soviétiques. (Les ingénieurs de la zone 51 ont utilisé du carton pour tromper les satellites espions soviétiques.)

<p>Des lycéens portent des masques extraterrestres assortis dans le centre-ville de Roswell, au Nouveau-Mexique, pendant leurs vacances de printemps 2017.</p>
<p>Trois aspirants extraterrestres se préparent à participer à la parade lumineuse du Festival des ovnis 2018 à Roswell, au Nouveau-Mexique. Le trio a passé trois mois à construire leur vaisseau spatial personnalisé avec leur père.</p>
<p>Les propriétaires peignent une scène d'un autre monde sur leur chien pour le concours de costumes d'animaux de compagnie, qui fait partie du festival OVNI 2018 à McMinnville, Oregon.</p>
<p>Lors du festival OVNI de Roswell au Nouveau-Mexique, l'un des plus grands des États-Unis, les participants au concours annuel de costumes extraterrestres présentent leur look final aux juges. Plus de 15 000 personnes ont assisté au festival de 2017, qui marquait le 70e anniversaire de l'incident de Roswell. En 1994, l'US Air Force a révélé qu'un ballon météo de surveillance nucléaire s'était écrasé près de Roswell en 1947.</p>

Des lycéens portent des masques extraterrestres assortis dans le centre-ville de Roswell, au Nouveau-Mexique, pendant leurs vacances de printemps 2017.

PHOTOGRAPHIE DE JENNIFER EMERLING

Après qu’un U-2 ait été abattu par un missile anti-aérien soviétique en 1960, la CIA a commencé à développer la prochaine génération d’avions espions dans la zone 51 : l’A-12 au corps en titane. Presque indétectable au radar, l’A-12 pourrait survoler la zone continentale des États-Unis en 70 minutes à 2 200 milles à l’heure. L’avion était également équipé de caméras qui pouvaient, à partir d’une altitude de 90 000 pieds, photographier des objets d’à peine 30 cm de long au sol.

Les extraterrestres et les ovnis font désormais partie de la tradition de la zone 51

La zone 51 est devenue à jamais associée aux extraterrestres en 1989 après qu’un homme affirmant y avoir travaillé, Robert Lazar, a donné une interview avec un Las Station d’information de Vegas. Lazar a affirmé que la zone 51 abritait et étudiait des vaisseaux spatiaux extraterrestres et que son travail consistait à recréer la technologie à des fins militaires.

Un McDonald's en forme de vaisseau spatial à Roswell au Nouveau Mexique
Le seul McDonald’s en forme de vaisseau spatial au monde attire des touristes ovnis à Roswell, au Nouveau-Mexique.PHOTOGRAPHIE DE JENNIFER EMERLING

Cependant, les diplômes de Lazar ont été rapidement discrédités : selon les dossiers scolaires, Lazar n’est jamais allé au Massachusetts Institute of Technology ou au California Institute of Technology, comme il le prétend. À l’époque cependant, les ingénieurs de la Zone 51 étudiaient et recréaient des avions avancés – uniquement des avions acquis dans d’autres pays, et non depuis l’espace.

Néanmoins, avec tous les vols de haute technologie hors de la zone 51, dont plus de 2 850 décollages par l’A-12, les rapports d’objets volants non identifiables sont montés en flèche dans la région.

un visage extraterrestre à l'extérieur de Roswell au Nouveau-Mexique
Un visage extraterrestre est tissé dans la clôture à mailles de chaîne à l’extérieur d’un centre commercial à Roswell, au Nouveau-Mexique.PHOTOGRAPHIE DE JENNIFER EMERLING

“Le corps en titane de l’avion, se déplaçant aussi vite qu’une balle, refléterait les rayons du soleil d’une manière qui pourrait faire penser à n’importe qui, OVNI”, ont déclaré des sources à la journaliste Annie Jacobsen pour son 2011 livre sur la zone 51.

La vérité est-elle là-bas ?

Le gouvernement a officiellement reconnu l’existence de la zone 51 pour la première fois en 2013, lorsque la CIA a déclassifié des documents sur le développement de l’U-2 et de l’A-12. Auparavant, les habitants savaient que quelque chose d’étrange se passait dans le désert, mais les détails étaient rares et difficiles à vérifier.

La Zone 51 est toujours une base active, mais le but qu’elle remplit depuis les années 1970 reste un mystère top-secret. Il faudra encore au moins quelques décennies avant que les travaux actuels soient déclassifiés et accessibles au public.

Deux personnes sont dans une voiture décapotable avec un extraterrestre gonflable vert sur la banquette arrière
Deux humains et leur passager clandestin se rendent à Roswell, au Nouveau-Mexique, célèbre pour un supposé crash de vaisseau spatial extraterrestre en 1947. Certains théoriciens du complot pensent que les restes du crash de Roswell ont été emmenés dans la zone 51, une base militaire secrète près de Rachel, dans le Nevada, pour y être étudiés.PHOTOGRAPHIE DE JENNIFER EMERLING

Le site continue d’être un pilier de la mythologie extraterrestre américaine. Une interview de Lazar en 2019 sur un podcast populaire a inspiré un événement “Storm Area 51”, au cours duquel environ 6 000 personnes se sont présentées dans le désert pour rechercher des preuves de la présence d’extraterrestres. (Cela s’est finalement transformé en un festival célébrant tout ce qui est extraterrestre.)

Aujourd’hui encore, la Zone 51 attire des croyants et des sceptiques qui fréquentent le petit mais prospère sentier de musées, de restaurants, de motels, de défilés et de festivals sur le thème des extraterrestres, le tout dans l’espoir de découvrir que la vérité existe réellement.La photographe Jennifer Emerling a passé du temps à photographier la culture OVNI dans l’Ouest américain. Voir plus de photos du projet sur son site Web 

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