mer 22 mai 2024 - 13:05

Idée évasion : Les Francs-maçons à Wiswell

De notre confrère britannique Mondontheinside.com

On peut dire sans risque de se tromper que le Lancashire sait comment faire un bon pub gastronomique – trois des pubs de la région figurent dans le top 10 de la liste Estrella Damm Top 50 Gastropubs 2023, dont l’un était des francs-maçons à Wiswell. Basés juste à l’extérieur de Clitheroe, dans la campagne vallonnée de la vallée de Ribble, les francs-maçons ont remporté la troisième place aux prix de cette année et se sont toujours classés parmi les dix premiers depuis plus d’une décennie. 

Avec ses quatre chambres de charme, c’est aussi un endroit primé pour dormir, ayant fait partie de la sélection des 100 meilleurs endroits où séjourner en Grande-Bretagne du Sunday Times en 2023. Il est donc grand temps pour un voyage dans le nord.

Il y a quatre chambres de style individuel dans le bâtiment adjacent au pub – nous avons séjourné dans Mr Fox, une chambre sur deux niveaux avec un lit super king, une immense salle de bain avec douche à l’italienne et deux lavabos, une télévision connectée de 50 pouces, Système audio Sonos, machine à café Nespresso et une baignoire autoportante sur la mezzanine avec un autre téléviseur là-haut pour que vous puissiez regarder pendant que vous vous trempez. Des accents foxy, y compris des coussins imprimés de taxidermie et de renard, nous ont rappelé dans quelle pièce nous étions. 

À côté, c’est un véritable pub de campagne avec de vieilles tables en bois, des sols en dalles, des peintures d’époque et des bières en fût au bar. Vous pouvez vous asseoir au pub pour le dîner, mais si vous voulez vous rapprocher de l’action, vous pouvez réserver la table du chef ou même une place au banc de la cuisine, où nous nous sommes retrouvés. Vous traversez la cuisine pour y arriver, tout comme dans Goodfellas , si Goodfellas était un film doux se déroulant dans un village anglais pittoresque et non dans les rues méchantes de New York. Il y a un menu à la carte et un menu pour le souper matinal mais nous avons opté pour le menu Taste of Freemasons à six plats, qui est d’un excellent rapport qualité-prix tant en termes de portions (nordiques, généreuses) que de prix (75 £ par personne).

Le chef-propriétaire Steven Smith et son équipe utilisent les meilleurs produits de saison du Lancashire dans la cuisine et, en plus des meilleurs ingrédients, il y a aussi de sérieuses compétences à l’œuvre. La nourriture suit parfaitement la ligne entre les plats de pub classiques, quoique élevés, et les plats de restaurant modernes. Une pincée de saveurs asiatiques à travers le menu, comme une vinaigrette japonaise sur un tartare de bœuf et une collation d’émulsion d’huîtres, une sauce au poivre noir singapourienne et une griffe de tempura sur un plat de barbue et de homard mannois, et une purée d’aubergine au miso servie avec un carré d’agneau Herdwick (qui dérive également vers le Moyen-Orient avec un kefta bien épicé et une sauce au yaourt), aident à pousser la cuisine à un niveau supérieur. 

Les saveurs traditionnelles et familières ont toujours leur place. Il y a de la brioche riche en graisse d’agneau et au romarin, servie chaude avec du beurre de lactosérum. Une soupe aux asperges de saison est garnie d’une fondue de Procters Kickass Cheddar et associée à une invention signature des francs-maçons, le hot-dog au fromage, qui est un doigt de fromage frit d’une légèreté trompeuse dans un petit pain brioché, recouvert de mayonnaise à la truffe, oignons croustillants et parmesan. Il y a une poitrine de poulet nourrie au maïs, juteuse. farcie d’ail noir fermenté et une petite astuce Kiev à la truffe noire sur le côté. Un soufflé à la banane parfaitement gonflé et magnifiquement léger est servi avec du rhum, à la fois dans une glace au rhum et aux raisins secs et une sauce au chocolat bien arrosée. 

Juste au cas où il n’y aurait pas assez à manger la veille, le petit-déjeuner chez Freemasons est une toute nouvelle expérience de menu dégustation. Cela commence par un smoothie frais et un granola maison avec du yaourt nature et une confiture maison de saison (la nôtre était à la fraise). Vient ensuite une corbeille à pain, comprenant des crumpets dodus au levain et des tourbillons de cannelle tièdes du four, suivis d’un porridge garni de miel, de noisettes confites et d’orange. Enfin, votre plat cuisiné arrive, que vous sélectionnez la veille et, ne sachant pas que nous avions toute la nourriture devant nous, nous sommes allés faire une friture complète avec des œufs Burford Brown, du pain frit, des saucisses et du bacon locaux, du boudin noir fait maison , tomate, champignon et haricots.

Vous ne laissez certainement pas les francs-maçons affamés et la générosité de l’esprit ici vaut la peine de s’y arrêter – restez si vous le pouvez car vous serez ravi de la courte promenade jusqu’au lit après le dîner (et encore après le petit-déjeuner).

8 Vicarage Fold, Wiswell, Clitheroe, Lancashire, BB7 9DF – freemasonsatwiswell.com

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