mer 29 mai 2024 - 03:05

Visite des Temples maçonniques à San Francisco, là où mystère et majesté abondent

De notre confrère sfstandard.com – Par Julie Zigoris

On parle beaucoup des secrets des Francs-maçons, un ordre fraternel dont les symboles apparaissent sur tout, du billet d’un dollar à la célèbre salle de concert Masonic Auditorium de Nob Hill à San Francisco. 

CALIFORNIA MASONIC TEMPLE.

Mais le Temple maçonnique n’est pas seulement un endroit pour voir des concerts, c’est aussi le siège de l’État de la franc-maçonnerie et dispose d’une peinture murale “endomosaïque” de près de 15 mètres qui comprend de la terre de l’ensemble des plus de 300 loges californiennes pressées entre ses vitres en acrylique, une fenêtre remplie avec un symbolisme cryptique. 

Mais selon des universitaires familiers avec les «sociétés secrètes» et les membres des ordres fraternels eux-mêmes, tous les rituels, hiérarchies et poignées de main ont une explication beaucoup plus simple. Des groupes comme les francs-maçons répondaient à un besoin fondamental : la communauté. 

Des piliers représentant la terre et l’univers se tiennent devant des portes en cuivre au Mission Masonic Center. | Jeremy Chen / La norme

“Le secret est vraiment exagéré”, a déclaré Margaret Jacob, éminente professeure de recherche historique à l’Université de Californie à Los Angeles. “Les seuls secrets étaient les mots de passe et les gestes, afin que les membres puissent se reconnaître.” 

Frise commémorative du CALIFORNIA MASONIC TEMPLE.

N’importe qui pouvait lire les procès-verbaux des réunions des francs-maçons, et les poignées de main secrètes et les mots de passe visaient principalement à éloigner les imposteurs, car les ordres fraternels fournissaient souvent une aide matérielle à leurs membres en cas de besoin.  

La franc-maçonnerie est née en Angleterre dans les années 1710 et s’est implantée aux États-Unis dans les années 1730 – Benjamin Franklin a été l’un des premiers membres américains – et a inspiré de nombreux groupes directement et indirectement liés tels que les Templiers, les Odd Fellows et les Chevaliers de Colomb. . 

Un coffre-fort se trouve à côté de certains chapeaux Odd Fellows dans le bâtiment Odd Fellows à San Francisco. | Jeremy Chen / La norme

“Ils imitent tous la franc-maçonnerie”, a déclaré Jacob. “Parce que c’était le seul modèle.” 

Le besoin de communauté – et de protection – était particulièrement aigu à l’époque de la ruée vers l’or à San Francisco, lorsque de nombreuses personnes arrivaient seules dans la ville, sans le soutien de leur famille ou de leurs amis. Ils ont rejoint des ordres comme les francs-maçons et les Odd Fellows pour combler cette lacune.

“Vraiment, vous payez vos cotisations pour que, lorsque vous mourrez, vos frais d’inhumation soient pris en charge”, a déclaré Woody LaBounty, président de San Francisco Heritage. “Et si vous êtes blessé, vous aviez des fonds pour subvenir aux besoins de votre famille pendant votre convalescence, donc c’était très tôt une sorte de filet de sécurité sociale.”

Le Columbarium de San Francisco, le seul lieu public restant pour les restes mortels dans la ville, est rempli d’urnes qui portent les symboles des ordres fraternels : l’équerre et le compas pour les francs-maçons, les souches d’arbres pour les Modern Woodmen of America, les chaînes entrelacées pour les Odd Fellows. . 

Un tableau représentant les différentes sectes au sein de la franc-maçonnerie est accroché au Mission Masonic Center. | Jeremy Chen / La norme

“Le 19e siècle a été l’âge d’or des ordres fraternels”, a déclaré LaBounty. ”Allez dans une ville de la ruée vers l’or ; vous verrez souvent que le plus grand bâtiment est un bâtiment fraternel de la fin des années 1800, une salle aménagée pour le réseautage et les affaires.” 

Sceau de l’Ordre indépendant des Odd Fellows.

San Francisco continue d’être un endroit où les gens viennent sans attaches pour s’enrichir , et le besoin de tisser de nouveaux liens sociaux est tout aussi important qu’il l’était au XIXe siècle. Alors que l’adhésion globale aux ordres fraternels de la vieille école est en déclin, l’engagement avec les espaces réservés aux membres et les clubs d’amitié est en augmentation. 

“La société est différente maintenant”, a déclaré Jacob à propos des francs-maçons, ajoutant que de nombreux ordres fraternels traditionnels sont ségrégués et exclusifs, même aujourd’hui.

La franc-maçonnerie n’est encore ouverte qu’aux hommes, bien qu’il existe un ordre féminin lié aux maçons appelé les Rebekahs. L’Ordre indépendant des Odd Fellows, pour sa part, a commencé à accepter des femmes en 2000. 

Poignées de porte ornées de l’œil qui voit tout, d’un “G” pour Dieu et de l’équerre maçonnique et du compas au Mission Masonic Center. | Jeremy Chen / La norme

Mais les vestiges de ces organisations autrefois puissantes et répandues restent dispersés dans toute la ville, rappels d’une époque qui s’estompe. Il existe encore 10 loges maçonniques actives à San Francisco, réparties dans six bâtiments différents. De nombreux autres bâtiments ne servent plus les ordres fraternels qui les ont construits. Aujourd’hui, la plupart de ces structures historiques soutiennent d’autres formes de liens communautaires, de la religion à l’exercice .

Le Standard a jeté un coup d’œil à l’intérieur de trois de ces espaces de rassemblement légendaires – une Odd Fellows Lodge active, une Loge maçonnique active et une Loge maçonnique reconvertie – pour évaluer l’héritage des ordres fraternels et leurs ambitions démesurées. 

Mission Centre Maçonnique 

Vous pourriez marcher juste à côté du Mission Masonic Center sur Mission Street sans même le remarquer – les seuls symboles de l’ordre fraternel sont en haut sur une façade en béton. L’entrée arrière de la rue Bartlett, qui sert aujourd’hui d’entrée principale, est encore plus peu accueillante, avec une clôture grillagée surmontée de barbelés bordant un parking vide. 

Le cadre ne pourrait pas différer davantage de ce qui est caché à l’intérieur : un intérieur glorieux avec un berger à l’esprit communautaire dont le lien avec la loge remonte à travers les générations. 

Une poignée de porte est ornée de symboles maçonniques au Mission Masonic Center. | Jeremy Chen / La norme

“On pourrait dire que cet endroit est dans mon ADN”, a déclaré Jim Lintner, membre du Mission Lodge qui aide à gérer le bâtiment. Son père et son grand-père étaient tous deux membres de la loge et ses parents se sont rencontrés lors d’un bal en 1947.

Malgré son extérieur ho-hum, le bâtiment à l’intérieur est glorieux et plein de traditions. Il a été construit en 1897 après l’incendie de la maison d’origine de la loge située dans les rues 16th et Valencia. L’incendie après le tremblement de terre de 1906 s’est arrêté à deux pâtés de maisons et le bâtiment est temporairement devenu une morgue – les corps ont été entreposés au sous-sol et les survivants ont identifié des êtres chers dans la salle de la loge. 

Ses murs de briques de 4 pieds d’épaisseur ont beaucoup vu en leur temps, servant auparavant de bureau de poste communautaire et de bibliothèque. Dans un classement des bâtiments maçonniques en Californie, il est arrivé dans le top cinq, selon Lintner. 

“C’est le joyau de la Mission”, a déclaré Lintner. 

Le Mission Lodge se réunit tous les mardis, lorsqu’ils se réunissent pour le dîner et s’assoient sur les chaises en rotin d’origine de 1897, toujours en parfait état, avec “ML” gravé dans le dos en bois pour “Mission Lodge”. 

La salle du pavillon elle-même est également immaculée, une grande salle avec des portes doublées de cuivre, des moulures complexes et des vitraux. Des trônes rembourrés en bois sombre se dressent de chaque côté de la pièce, de hautes colonnes avec des sphères qui représentent la terre et l’univers. 

Un tableau de George Washington, un maçon, est accroché dans la salle à manger du Mission Masonic Center. | Jeremy Chen / La norme

Les trônes sont similaires à ceux du grand et du vice-grand de l’Odd Fellows Yerba Buena Lodge, et il y a des groupes d’Odd Fellows qui se réunissent maintenant au Mission Masonic Center au lieu de Market et Seventh. 

“Ils sont plus âgés et ils s’inquiètent pour leur sécurité à cet endroit”, a déclaré Lintner. 

Une grande partie de l’imagerie maçonnique est inspirée du temple du roi Salomon, selon Lintner, avec l’équerre et le compas représentant non seulement les outils du tailleur de pierre mais, plus important encore, des guides métaphoriques sur la façon de vivre votre vie. 

“Il s’agit de garder vos actions carrées, menant sur une bonne voie”, a déclaré Lintner. L’œil qui voit tout est un rappel que Dieu, quel que soit le Dieu auquel vous croyez, puisque la franc-maçonnerie n’est pas une religion, vous regarde. 

Alors qu’il y avait 580 membres de la Mission Lodge à son apogée, elle compte aujourd’hui moins de la moitié avec 220 membres, et seulement une soixantaine sont actifs. Mais Lintner ne s’inquiète pas du déclin. 

“La maçonnerie ne va nulle part”, a-t-il déclaré. “Cela existe depuis longtemps et cela durera encore longtemps.” 

Le bâtiment Odd Fellows 

Contrairement à de nombreux bâtiments fraternels autour de la ville, les Odd Fellows annoncent le but de la structure avec un panneau bleu ailé qui crie ODD FELLOWS sur Market Street, avec le symbole d’amitié du groupe, trois maillons de chaîne entrelacés, en haut. 

Pourtant, le bâtiment n’est généralement pas ouvert au public, ce qui est dommage. 

L’œil qui voit tout d’un être supérieur est suspendu dans une salle de loge à Odd Fellows Hall. | Jeremy Chen / La norme

Les peintures murales en noir et blanc dans l’une des salles de l’organisation sont stupéfiantes en elles-mêmes. Les peintures surdimensionnées sont des symboles puissants des éléments les plus fondamentaux de la vie : un cercueil avec un squelette qui en sort pour la mortalité, une ruche pour la communauté, un serpent pour la sagesse, un œil qui voit tout représentant un être supérieur.

Mais ce n’est pas tout. Il y a aussi la salle de bar et le musée Odd Fellows, un salon confortable rempli d’éphémères qui comprend des trésors de l’histoire de San Francisco : des photos en noir et blanc de réunions élégantes à l’hôtel Fairmont ; un programme événementiel de 1924 avec une véritable pépite d’or californienne incrustée de diamants ; bandeaux antiques qui représentent les ténèbres de l’humanité. 

Trois yeux qui voient tout et des chaînes d’amitié sont assis dans la salle du club Odd Fellows. | Jeremy Chen / La norme

Trois chapitres différents, ou ordres, des Odd Fellows se réunissaient dans le bâtiment de Market et Seventh Streets à San Francisco. Aujourd’hui, il n’y en a qu’un seul qui se réunit encore en personne sur place, en raison des problèmes de sécurité persistants du centre-ville. 

Le bâtiment Odd Fellows de six étages a été achevé en 1909 après la destruction de la première structure pour créer un coupe-feu après le tremblement de terre de 1906 et la conflagration qui a suivi. Pendant une grande partie de son temps, il était entièrement dédié à l’organisation fraternelle, mais il partage maintenant le bâtiment avec la Alonzo Lines Dance Company et un fabricant de podcasts. 

Les peintures mettent en lumière les valeurs d’amitié, d’amour et de vérité des Odd Fellows. | Jeremy Chen / La norme

Le CVS qui se trouvait au rez-de-chaussée a fermé ses portes à la suite des manifestations de George Floyd et n’a jamais rouvert, selon David McLaughlin, qui aide à gérer le bâtiment et est également membre de l’Ordre Yerba Buena des Odd Fellows. 

La situation du centre-ville s’est tellement détériorée, selon McLaughlin, que le club fraternel envisage de vendre le bâtiment et de déplacer son organisation ailleurs, dans un quartier comme le Richmond. 

Temple I-Kuan Tao Zhong Shu 

Tout comme dans la Mission, vous pourriez passer devant le grand bâtiment de couleur jaune de la neuvième avenue et de la rue Judah au coucher du soleil sans lever les yeux pour voir les majestueuses colonnes néoclassiques qui ceignent la façade. Autrefois le Parnassus Masonic Hall, il abrite aujourd’hui une organisation spirituelle taoïste. 

“Il a été construit pendant la renaissance coloniale”, a déclaré LaBounty. “C’est un bâtiment hors normes pour le quartier, et cela montre vraiment le pouvoir des maçons qui essaient d’être les promoteurs des bandes commerciales.” 

Les francs-maçons possédaient généralement leurs bâtiments, utilisant le loyer des entreprises commerciales au rez-de-chaussée comme moyen de générer des revenus pour soutenir leurs salles de réunion aux étages supérieurs.  

Construite en 1914, l’ancienne salle maçonnique représente une époque révolue où les maçons exerçaient une influence considérable dans la ville et comptaient suffisamment de membres pour publier des avis quotidiens dans le journal.

La I Kuan-Tao Foundation of America, une organisation spirituelle non religieuse, organise des réunions, gère un camp d’été et abrite une petite bibliothèque – faisant le même genre de travail de construction communautaire que les maçons auraient tenté, sans mot de passe nécessaire. 

Le temple I-Kuan Tao Zhong Shu | Julie Zigoris/La Norme

“Le Tao aide à éveiller les gens à avoir plus de sagesse dans la vie”, a déclaré James Chih en expliquant la philosophie – dont la lignée remonte à des siècles et comprend des sommités telles que Lao-Tseu et Confucius – qui guide le centre. « Que pouvons-nous faire pour créer moins de souffrance ? » 

“Les structures familiales ne sont plus aussi solides qu’avant”, a déclaré Maître Lee, qui dirige l’organisation. “Il y a beaucoup de crises de santé mentale.” 

Intérieur du temple I-Kuan Tao Zhong Shu | Julie Zigoris/La Norme

La voie taoïste tente de souligner la gratitude, d’aider les autres et de pratiquer l’empathie. L’organisation veut également s’assurer que les gens savent ce qu’est le bâtiment – la ligne de bus Muni 43, qui dessert le coin, a longtemps utilisé le nom de “temple maçonnique” pour l’arrêt, même si le bâtiment n’a pas été associé aux francs-maçons depuis des décennies. 

Live Fit Gym avec un pentagramme au plafond | Julie Zigoris/La Norme

Pourtant, la preuve de l’héritage de plus de 70 ans des maçons demeure, en particulier dans le plafond en forme de pentagramme incrusté dans la salle de réunion de l’organisation, une référence à l’Ordre de l’Est, qui acceptait à la fois les hommes et les femmes. Juste de l’autre côté de la ville, il y a une autre étoile de ce genre au plafond, dans ce qui est aujourd’hui une salle de sport Live Fit. 

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