mar 06 décembre 2022 - 18:12

Histoire de l’Alchimie – Histoire d’un grand malentendu ?

Christian Montésinos – Éditions Numérilivre, 2022, 376 pages, 25 €

Comment cette discipline mystérieuse appelée Sainte Science, Science des sciences, Art des dieux, Art d’Hermès ou encore Art Royal peut-elle donner lieu à des divergences d’appréciation, d’interprétation pouvant entrainer un désaccord ?

C’est justement ce que démontre Christian Montésinos qui a consacré la plus grande partie de son œuvre littéraire à l’art, au symbolisme religieux, à l’ésotérique et au Grand Œuvre – son ouvrage majeur étant le Dictionnaire de l’alchimie et des alchimistes – L’alphabet d’Hermès (Éditions de la Hutte, 2010, rééd. 2013).

Un livre différent répondant à cette difficile question concernant cette pseudo-science. Fort de plus de cinquante années d’expérience en tant que chimiste, physicien et pharmacien, l’auteur développe ses arguments à travers les études historiques faites sur le sujet par les précurseurs, tout en égrainant aussi les grands noms du XIXe siècle. De Pierre Borel (c. 1620-1671), médecin de Louis XIV et botaniste et érudit français, à Nicolas Lenglet Du Fresnoy (1674-1755) bibliographe de l’alchimie en passant par Dom Pernety (1716-1796), illuminé d’Avignon, bénédictin mauriste défroqué et alchimiste, Christian Montésinos retrace la vie et l’œuvre de Ferdinand Höfer (1811-1878) principalement connu pour ses travaux en histoire des sciences, du chimiste Chevreul (1786-1889) et du vulgarisateur scientifique Louis Figuier (1819-1894), etc.

Louis Figuier

Sans compter Marcelin Berthelot (1827-1907) qui redonna force et vigueur à l’alchimie.

Une étude détaillée et poussée nous décrit le processus alchimique vu par les adeptes à partir du XVe siècle. L’Œuvre au noir ou la putréfaction, correspondant à la mort symbolique, l’Œuvre au blanc, la purification et l’Œuvre au rouge, dernière transmutation couronnant le tout. La recherche de la Pierre philosophale restant le Graal de tout alchimiste.

Appareil à distiller de Zosime, Parisinus graecus 2325 fol. 81v, d’après M. Berthelot et C.E. Ruelle, « Collection des anciens alchimistes grecs »

Depuis Zosime de Panopolis, il s’agit d’une quête qui remonte à la nuit des temps, et a fasciné des savants aussi célèbres que reconnus tels Newton, Robert Boyle, Leibniz – même si son appartenance à une société secrète d’alchimie à Nuremberg est considérée comme une erreur de jeunesse. De cet univers aux symboles cachés et au langage secret, l’auteur passe en revue tant les écrits modernes (Fulcanelli, Dujols) que les manuscrits, traités et recueils qui se développèrent avec l’apparition de l’imprimerie, sans faire l’impasse sur les pseudos épigraphes et les confusions que cela peut entraîner. L’enquête est menée jusqu’au décryptage des sites, blogs ou encore revues de notre temps (La tourbe des philosophes, Atlantis). S’intéressant aussi à l’alchimiologie, aux allégoristes et aux francs-maçons… Offrant illustrations, références et index, cet ouvrage permet de mieux comprendre cette science chimérique qui permet sans doute à l’Homme, malgré lui, de se perfectionner.

Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti
Retraité, Yonnel Ghernaouti a fait l’essentiel de sa carrière dans une grande banque ancrée dans nos territoires. Petit-fils du compagnon de l’Union Compagnonnique des Devoirs Unis Pierre Reynal, dit « Corrézien la Fraternité », il s’est engagé depuis fort longtemps sur le sentier des sciences traditionnelles et des sociétés initiatiques. Chroniqueur littéraire et membre du bureau de l'Institut Maçonnique de France, il collabore à de nombreux ouvrages liés à l’Art Royal et rédige des notes de lecture pour « La Chaîne d’Union », revue trimestrielle d'études maçonniques, philosophiques et symboliques du Grand Orient de France. Initiateur des Estivales Maçonniques en Pays de Luchon, il en est le Commissaire général.

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