jeu 18 août 2022 - 10:08

Apprenez à connaître Aleister Crowley, « l’homme le plus méchant du monde »

De notre confrère fr.techtribune.net

Le mystique, romancier, alpiniste et magicien anglais Aleister Crowley a rejeté son éducation chrétienne de la haute société et a exploré les recoins les plus sombres de l’occultisme.

Il était un occultiste, un magicien cérémoniel, un drogué, un toxicomane, un alpiniste, un poète et un «traître au peuple britannique». Il a attiré des foules d’adeptes et des hordes de critiques. Il a été stigmatisé comme mauvais et égoïste, un génie enragé et un messie de l’anti-christianisme. Il est prudent de dire que peu de personnes dans l’histoire moderne ont généré autant de controverse, de choc et de scandale qu’Aleister Crowley.

Les tabloïds l’ont appelé “l’homme le plus méchant du monde” et un “maître des ténèbres”. Mais comment commencer à décrire un homme qui a été banni de l’Italie de Mussolini pour des actes d’extrême dépravation, et qui a également côtoyé les écrivains les plus respectés du XXe siècle tout en écrivant des manuels sur la magie sexuelle tantrique ? Regardons de plus près la vie compliquée d’Aleister Crowley.

Aleister Crowley

Les débuts pas si humbles d’Aleister Crowley

Pour comprendre Aleister Crowley, ou pour se rapprocher de lui autant qu’il le permettrait, il faut commencer par son éducation.

Né Edward Alexander Crowley en 1875, il s’est rapidement retrouvé parmi certains des chrétiens les plus dévots de Grande-Bretagne, à l’opposé du type de personnes qu’il attirerait plus tard dans sa vie. Son père était un évangéliste, et au début, Crowley s’est retrouvé entièrement dévoué à la religion, par respect pour son père.

Mais après la mort de son père alors que Crowley n’avait que 11 ans, il a commencé à éviter fermement tout sens du christianisme. Il soulignait les incohérences dans les enseignements de la Bible lors de groupes d’étude à l’école et défiait carrément la morale chrétienne en fumant, en se masturbant et en ayant des relations sexuelles avec des prostituées. Pour son comportement, sa mère l’appelait «la bête», un titre dont il se délectait.

Crowley a adopté le nom d’Aleister en 1895 alors qu’il avait 20 ans. Ses raisons pour abandonner son ancien nom, décrites dans son autobiographie, semblent préfigurer tous les choix qu’il ferait dans sa vie d’adulte, car elles dépeignent un homme avec de grandes ambitions, des idéaux fermes et un mépris total pour les relations personnelles :

“PENDANT DE NOMBREUSES ANNÉES, J’AVAIS DÉTESTÉ ÊTRE APPELÉ ALICK, EN PARTIE À CAUSE DU SON ET DE LA VUE DÉSAGRÉABLES DU MOT, EN PARTIE PARCE QUE C’ÉTAIT LE NOM PAR LEQUEL MA MÈRE M’APPELAIT. EDWARD NE SEMBLAIT PAS ME CONVENIR ET LES DIMINUTIFS TED OU NED ÉTAIENT ENCORE MOINS APPROPRIÉS. ALEXANDER ÉTAIT TROP LONG ET SANDY A SUGGÉRÉ DE REMaRQUER LES CHEVEUX ET LES TACHES DE ROUSSEUR.

« J’AVAIS LU DANS TEL OU TEL LIVRE QUE LE NOM LE PLUS FAVORABLE POUR DEVENIR CÉLÈBRE ÉTAIT CELUI COMPOSÉ D’UN DACTYLE SUIVI D’UN SPONDÉE, COMME AU BOUT D’UN HEXAMÈTRE : COMME JEREMY TAYLOR. ALEISTER CROWLEY REMPLISSAIT CES CONDITIONS ET ALEISTER EST LA FORME GAÉLIQUE D’ALEXANDRE. L’ADOPTER SATISFERAIT MES IDÉAUX ROMANTIQUES.

Les premières incursions de Crowley dans les sombres profondeurs de l’occultisme

La même année qu’il a changé de nom, Crowley s’est inscrit à l’Université de Cambridge. Sa vie à Cambridge brosse le tableau d’un style de vie digne d’un héros austenien – une âme torturée pratiquant les échecs, écrivant de la poésie et de la littérature inspirée, et imaginant des aventures d’alpinisme exotiques pendant son temps libre.

Cependant, Aleister Crowley était à peu près aussi éloigné que possible du type de M. Darcy. Sous son extérieur poli et collégien se trouvait un homme profondément tumultueux, nourrissant des plans secrets de domination magique, entretenant des relations sexuelles borderline-sadiques avec des hommes et des femmes, et plongeant toujours plus profondément dans le monde de l’occulte.

Une fois son temps à l’école terminé, Crowley a presque envisagé une carrière dans les relations diplomatiques. Mais après une brève maladie qui a déclenché sa compréhension de la moralité et de “la futilité de toute entreprise humaine”, il a encore réduit son attention à l’écriture de littérature occulte et à la publication de plusieurs poèmes érotiques.

En 1898, Crowley rencontra un chimiste nommé Julian L. Baker, membre de l’Ordre hermétique de la Golden Dawn, qu’il rejoignit. L’ordre était consacré à l’étude de l’activité paranormale et de toutes les questions occultes.

Finalement, Crowley a embauché un membre senior du groupe pour être son tuteur personnel à domicile sur le sujet. Ensemble, Crowley et son tuteur ont expérimenté la magie cérémonielle et l’utilisation rituelle de drogues.

Indépendamment, Crowley a continué à explorer sa bisexualité et à rechercher des prostituées. Mais alors que cette vie pour lui était révélatrice et spirituelle, les membres de haut niveau de la Golden Dawn la considéraient comme trop libertine et refusaient de lui permettre d’entrer dans les niveaux supérieurs.

Ayant eu assez de l’Europe après son passage avec la Golden Dawn, Aleister Crowley s’est rendu au Mexique, donner vie à ses rêves passés d’alpinisme. De là, il a voyagé au Japon, à Hong Kong, à Ceylan et en Inde.

Pendant son séjour en Inde, Crowley a commencé à pratiquer le raja yoga, une tradition de méditation hindoue. Il a ensuite accompagné des alpinistes lors de la toute première tentative d’ascension du K2 en 1902.

Voyage à travers l’Europe et tombe amoureux

En novembre 1902, Crowley retourna en Europe, s’installant à Paris et s’immergeant dans le monde de l’art. Encore une fois, son style de vie a peint une image assez différente de celle qu’il vivait vraiment, car il s’est entouré d’artistes célèbres comme le peintre Gerald Kelly et le sculpteur Auguste Rodin.

À la surprise de beaucoup, c’est à Paris qu’Aleister Crowley est tombé amoureux.

Gerald Kelly a présenté Crowley à sa sœur Rose lors d’une réunion, après quoi les deux se sont mariés. Au début, le mariage était un mariage “de convenance” pour l’empêcher de contracter un mariage arrangé.

Mais avant longtemps, les deux sont tombés amoureux pour de vrai. Crowley a même mis de côté ses écrits profanes et sombres et a écrit plusieurs poèmes d’amour pour sa femme.

Malgré leur arrangement initial, Rose et Aleister Crowley ne pourraient pas être une paire plus parfaite. Rose a accompagné Aleister dans ses voyages et a suivi ses plans, et c’est en effet grâce à elle que Crowley a trouvé l’inspiration pour commencer sa propre religion.

La naissance de Thelema, la tristement célèbre nouvelle religion d’Aleister Crowley

Pendant que Rose méditait, elle informa Aleister que le dieu égyptien Horus l’attendait. En 1904, grâce à sa propre méditation, il entendit la voix d’Aiwass, le messager personnel d’Horus.

Utilisant les mots du messager et d’Horus lui-même, Crowley transcrivit Le livre de la loile livre qui allait devenir la base de sa nouvelle religion, Thelema.

L’enseignement principal de Thelema était un principe similaire à celui que Crowley avait vécu toute sa vie: “Fais ce que tu veux.”

Les enseignements étaient destinés à agir en tant que successeur de l’Ordre Hermétique de l’Aube Dorée et étaient considérés comme extrêmement similaires aux leurs.

En 1907, Crowley fonda l’ordre occulte, le nommant A∴A∴. Crowley a consacré presque tout son temps à construire l’ordre, à écrire sa littérature et à créer un périodique pour ses membres.

Une vie personnelle tumultueuse à l’ère des deux guerres mondiales

Alors que Crowley était consumé par les paroles d’Horus et son désir de fournir aux masses des informations sur l’occulte, sa femme s’enfonçait dans ses propres ténèbres d’alcoolisme à part entière.

Pendant ce temps, leur fille Lilith était décédée de la typhoïde en 1906. Malgré la maladie, Crowley attribuait toujours sa mort à l’incapacité de Rose à maîtriser le monde qui l’entourait.

Malgré son incapacité apparente à rester sobre, Rose et Aleister ont eu une autre fille, Lola, qui a été confiée uniquement aux soins de Rose lors du divorce du couple en 1909. Finalement, Rose a été internée dans une institution en 1911.

La majeure partie de la vie d’Aleister Crowley après son divorce a été passée à flotter de ville en ville, comme il l’avait fait auparavant, ramassant plusieurs “femmes écarlates” en cours de route, dont l’une lui aurait donné un fils, qu’il a nommé Aleister Atatürk.

Ses voyages ont été entravés par des rumeurs selon lesquelles il travaillait comme espion du renseignement britannique, car plusieurs pays qu’il a traversés faisaient par coïncidence l’objet d’une enquête par les Britanniques.

Il a continué à publier des manuscrits occultes et à avoir des relations sexuelles avec des prostituées au cours des années de la Première Guerre mondiale.

En 1920, il avait déménagé en Sicile, où il avait établi l’abbaye de Thelema comme quartier général. Là, lui et ses partisans ont expérimenté le sexe, la drogue et une série de rituels bizarres.

Mais en 1923, un Anglais est mort dans des circonstances mystérieuses après un rituel où il aurait consommé le sang d’un chat. Le gouvernement de Mussolini était si consterné qu’il a interdit à Crowley d’Italie, forçant le siège à fermer et le groupe à se disperser.

Mais cela ne signifiait pas que Crowley avait fini. Il trouva bientôt un assistant qui l’aida à transcrire ses enseignements et à publier ses livres. Et à la fin des années 1920, il s’est remarié avec une femme nicaraguayenne nommée Maria Teresa Sanchez, afin qu’elle puisse le rejoindre en Grande-Bretagne.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a côtoyé des personnalités connues de la communauté du renseignement, telles que Ian Fleming et Roald Dahl, bien que les rumeurs sur l’implication de Crowley dans le renseignement réel n’aient jamais été confirmées.

Cependant, il a offert ses services à la Division du renseignement naval à un moment donné – et il a été refusé.

Le 1er décembre 1947, Aleister Crowley mourut à 72 ans, son corps cédant à une bronchite chronique. Ses funérailles, surnommées la «messe noire», n’ont été suivies que par quelques-uns de ses amis et associés les plus proches – bien que ses paroles aient atteint des centaines de milliers de personnes au fil des ans.

Il semble que même s’il avait acquis l’infamie qu’il avait toujours voulue, on ne se souvenait pas de lui avec affection en tant que personne. Cependant, ses amis et sa famille ont assuré à tout le monde qu’il n’aurait pas voulu l’être.

L’héritage compliqué d’Aleister Crowley

Bien qu’il soit parti, l’impact de Crowley a perduré, non seulement chez les occultistes – peut-être les seules personnes qui se souviennent de lui avec affection – mais aussi à travers les écrivains, les artistes, les philosophes et les musiciens.

L’image de Crowley se trouve, entre autres, sur la couverture de The Beatles’ sergent. Le groupe du club des cœurs solitaires de Pepper album, et sa devise, “Fais ce que tu veux”, est inscrite sur l’album de Led Zeppelin Led Zeppelin III vinyle. David Bowie l’a référencé dans les paroles de “Quicksand”, et Ozzy Osbourne lui a rendu hommage avec une chanson entière intitulée “Mr. Crowley.

Aujourd’hui, l’héritage d’Aleister Crowley est un collage d’intrigues.

Ceux qui se souviennent de lui prêtent souvent leurs idées sur lui à son image de méchant à l’emporte-pièce, une image qui n’est peut-être pas trop éloignée. Son nom est chuchoté avec horreur parmi les fervents chrétiens, avec scepticisme parmi les théoriciens du complot et avec admiration parmi les occultistes et les païens.

En fin de compte, l’objectif de Crowley a été atteint – peu importe ce qu’ils disent quand ils chuchotent son nom, il est encore chuchoté aujourd’hui.

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1 COMMENTAIRE

  1. Crowley, qui avait été reçu le 26 novembre 1898 au sein de l’influente société ésotérique anglaise la « Golden Dawn », profita donc d’un séjour à Paris pour poser, le 29 juin 1904, sa candidature, ainsi libellée (« CROWLEY, Aleister St Edward, poète, né le 12 octobre 1875 dans le Warwickshire (Angleterre) ») auprès de la loge « Anglo-Saxon » n°343 . Sa demande était appuyée par le secrétaire, le Révérend James Lyon Bowley, chapelain auprès de l’Ambassade britannique, qui avait été initié en octobre 1889 dans la « Apollo University Lodge » n°357 à Oxford avant d’en démissionner en 1899 et avait également occupé la charge de Grand Organiste de la Province de l’Oxfordshire en 1892. Elle était, en outre, contresignée par le Vénérable Maître Edward Philip Denny .
    Aleister Crowley fut, en conséquence, initié le 8 octobre 1904, selon l’ordre du jour des travaux (« Aleister St Edward CROWLEY, poète, né à Lemington, Warwickshire, le 12 octobre 1875, domicilié à Boleskine, Foyers, Écosse »).
    Passé compagnon le 5 novembre 1904, il fut ensuite élevé à la maîtrise le 17 décembre 1904 en compagnie de deux autres frères, le fabricant Charles Tobler et le négociant Charles Altschueler .
    En 1913, il figurait toujours parmi les membres de l’Atelier sous le numéro 54 et le matricule 41210 qui lui avait été attribué par l’obédience lors de sa réception . Il devait toutefois s’en retirer dès l’année suivante sous le prétexte fallacieux de la prise en considération par la Grande Loge de France de l’existence d’une maçonnerie mixte (Droit Humain) .

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