sam 02 juillet 2022 - 17:07

Un Frère hétéro exclu pour avoir «promu l’homosexualité» au Tennessee. Il se bat pour que cela change

De notre confrère des USA timesfreepress.com – Par Wyatt Massey

Le Frère Tag Thompson a perdu ses frères de Loge le jour où la lettre d’exclusion est arrivée dans sa boite aux lettres. Des mois plus tôt, lorsque la première lettre était arrivée, les Frères s’étaient réunis dans un pub irlandais du centre-ville pour discuter et compatir, pour élaborer une stratégie. Mais cette lettre, datée du 15 mars 2021 et adressée au « Frère Thompson », afin de rompre toutes relations avec ses Frères.

« Je ne pense pas pouvoir exprimer à quel point nous étions proches. Nous avons traversé des divorces ensemble. Nous avons traversé des décès ensemble. Ils étaient là lorsque mon ex-femme s’est fait opérer, il y avait sept Frères assis avec moi. Alors, ouais ça passe mal » a déclaré Thompson, sa voix se brisant d’émotion à cette pensée. « Nous étions incroyablement proches. »

Tout a commencé avec une publication de 42 mots sur Facebook en octobre 2020.

Cela a entraîné l’expulsion de Thompson de la franc-maçonnerie cinq mois plus tard, le privant ainsi d’une confrérie qu’il aimait.

Thompson est père de famille de trois enfants et hétérosexuel, il a 41 ans – Il est accusé de « promouvoir l’homosexualité » en vertu d’une loi maçonnique du Tennessee qui avait provoqué un tollé six ans plus tôt.

La Grande Loge du Tennessee Free & Accepted Masons n’a pas répondu aux demandes de commentaires par e-mail et par téléphone cette semaine du Chattanooga Times Free Press.

DEVENIR FRANC-MAÇON

Thompson, fils de missionnaires, a passé la majeure partie de son enfance en Amérique centrale avant de retourner dans la région de Chattanooga pour étudier à la Tennessee Temple University et au Bryan College. Il a été ordonné dans la Convention baptiste du Sud, a-t-il dit, et a travaillé comme stagiaire pastoral à l’église baptiste Stuart Heights en 2004.

Faire du travail missionnaire en Afrique du Sud en tant que jeune adulte a changé sa perception de la place de la communauté LGBTQ dans la foi chrétienne. Il s’est éloigné des baptistes et s’est davantage tourné vers le mouvement des églises de maison non confessionnelles, dans lequel les paroissiens se rassemblent pour adorer dans des maisons privées. Il est maintenant le ministre principal de la Tapisserie, une communauté locale non confessionnelle qui n’épouse pas un ensemble central de croyances.

Au milieu des années 2010, Thompson a lu « The Da Vinci Code » et a été attiré par le récit lié aux francs-maçons. Longtemps intéressé par la symbologie, il se lance dans des recherches.

À peu près au même moment, un ami l’a contacté pour rejoindre les maçons, a-t-il déclaré. Les deux ont visité une loge locale et Thompson est devenu franc-maçon au début de 2015, rejoignant Chattanooga Lodge # 199.

Le groupe se réunissait chaque semaine pour des repas ou des rassemblements au lodge, a déclaré Thompson. Ils ont fait du travail caritatif ensemble dans les écoles locales et les banques alimentaires, ainsi que pour les sans-abris.

La fraternité masculine séculaire est organisée avec des loges individuelles répondant à la grande loge dans leur état, qui a son propre ensemble de règlements et de principes directeurs. Il y a plus de 300 loges dans le Tennessee avec environ 31 000 membres, selon le site Web de la Grande Loge du Tennessee. Chaque région de loges est gouvernée par un grand maître, qui est élu par les membres.

Les membres obtiennent des diplômes pour rejoindre ou gravir les échelons de la direction au sein d’une loge, ces diplômes tirant généralement des leçons morales des symboles des outils historiquement utilisés par les tailleurs de pierre. Le secret entourant la fraternité, comme les rites d’initiation et les symboles, a historiquement alimenté les théories du complot sur le groupe, bien que la plupart des secrets aient été rendus publics à un certain titre.

L’organisation et ses membres croient en une puissance supérieure mais n’adhèrent pas à une religion ou à une dénomination spécifique. Discuter de religion ou de politique dans une loge est déconseillé. Le site Web de la Grande Loge du Tennessee indique que la maçonnerie enseigne la liberté religieuse et ne remplace pas la fréquentation de l’église. L’organisation promeut le travail caritatif dans la communauté.

À peu près au moment où Thompson est devenu maçon, la Grande Loge du Tennessee a été secouée par une controverse qui s’est répandue dans la vue du public.

En 2015, la Grande Loge du Tennessee a suspendu Dennis Clark et Mark Henderson, deux francs-maçons de Memphis qui se sont mariés après la décision de la Cour suprême américaine de 2015 légalisant le mariage homosexuel. Lors d’une réunion réservée aux membres en mars 2016, la grande loge a voté à une écrasante majorité pour maintenir l’interdiction de l’organisation sur les membres homosexuels, selon The Tennessean .

La nouvelle a fait sensation dans les loges maçonniques à travers le pays et dans d’autres parties du monde. La nouvelle a attiré les réprimandes des Grandes Loges du Maine, de Washington DC, de Californie et de Belgique. De nombreuses grandes loges n’ont pas de lois interdisant les membres homosexuels, bien que la Géorgie en 2015 ait interdit l’homosexualité dans ses rangs. En 2010, la Grande Loge du Kentucky a rejeté une proposition visant à créer une telle règle .

Après le vote du Tennessee, Chris Hodapp, un maçon de l’Indiana et un écrivain éminent sur la fraternité, a écrit sur son blog Freemasons for Dummies que de nombreuses religions affirment l’homosexualité et que la priorisation des principes d’une religion va à l’encontre de la nature de la franc-maçonnerie.

L’organisation a été conçue pour rassembler les gens, a écrit Hodapp.

« Dans votre propre carrière maçonnique, vous vous êtes sans aucun doute lié d’amitié avec des hommes que vous n’auriez jamais rencontrés autrement, avec qui vous n’auriez jamais socialisé, avec qui vous n’auriez jamais été à l’église, auxquels vous n’auriez jamais réfléchi », écrit-il le 25 mars 2016, Publier. « C’est ce qui fait que cette fraternité ne ressemble à aucune autre. Mais j’ai entendu parler de dizaines de bons maçons qui lui ont donné beaucoup de leur temps et de leur trésor, qui partent maintenant parce que nous n’avons pas tenu les promesses que nous leur avons faites. quand ils se sont joints. »

Du texte
Photo du personnel par Wyatt Massey / The Chattanooga Masonic Center, où Chattanooga Lodge #199 se réunit, est photographié le 13 mai 2022.

Thompson a déclaré qu’il n’était pas au courant de l’interdiction lorsqu’il s’est joint. Il a envisagé de démissionner après le vote, a-t-il dit, mais des maçons plus progressistes l’ont encouragé à rester, à prêter ses capacités pour changer l’organisation de l’intérieur.

« [Le vote] a été vraiment difficile. Mais honnêtement, faire partie de cela m’a rendu encore plus enthousiasmé par le potentiel de le changer de l’intérieur et de le faire », a-t-il déclaré. « J’ai exprimé ma déception face à cette décision. Et je pense que cela m’a en quelque sorte valu une réputation dans le monde maçonnique du Tennessee. »

Localement, le rôle de Thompson augmentait. Il a aidé sa loge à construire un nouveau bâtiment près du stade Finley en 2017. En 2018, il était le vénérable maître de sa loge, un poste apparenté à celui de président.

LA POSTE FACEBOOK

Les droits des LGBTQ étaient à l’honneur en octobre 2020 lorsque les juges de la Cour suprême Clarence Thomas et Samuel Alito, dans une décision de ne pas entendre une affaire, ont critiqué la décision du tribunal de 2015 d’autoriser le mariage homosexuel. Des semaines plus tard, le Sénat a voté pour confirmer la juge Amy Coney Barrett à la cour, cimentant une supermajorité conservatrice 6-3.

Le 27 octobre 2020, Thompson a publié le message de 42 mots sur Facebook : « J’ai des amis LGBTQ+ qui s’inquiètent de pouvoir se marier à l’avenir. Si c’est vous, sachez que je suis un ministre autorisé et ordonné. Non, quoi qu’il arrive, je serai votre officiant si vous avez besoin de moi. #ils ne peuvent pas faire cet appel. »

Ce n’était pas la première fois que Thompson soutenait publiquement la communauté LGBTQ, a-t-il dit, et il ne pensait pas que le poste causerait des problèmes dans le monde maçonnique.

Treize jours plus tard, Chattanooga Lodge #199 a reçu une lettre de David Bacon, un maçon d’une loge à Soddy-Daisy. La lettre accusait Thompson d’être non-maçonnique pour « promouvoir l’activité homosexuelle » à cause du poste. Bacon a suggéré que la loge organise un procès.

Le code maçonnique cité dans la lettre et prétendument enfreint, se lisait, « pour promouvoir ou s’engager dans une activité homosexuelle. Pour cohabiter de manière immorale dans une situation sans le bénéfice du mariage ».

Bacon a refusé de répondre aux questions du Times Free Press lorsqu’il a été joint par téléphone, renvoyant plutôt toutes les questions à la Grande Loge de l’État.

SOUTIEN D’ABORD

La lettre est arrivée le même jour que la réunion mensuelle déclarée de la Loge #199. Par la suite, Thompson et un groupe d’autres maçons se sont réunis au centre-ville de Leapin ‘Leprechaun pour discuter de la manière dont la loge s’en occuperait.

« Après l’abandon des charges, je n’ai eu que le soutien total des personnes de ma loge », a déclaré Thompson.

Le groupe pourrait gérer les accusations localement ou demander au pavillon de l’État d’entendre l’affaire, a déclaré Thompson. Thompson a déclaré qu’il pensait que c’était l’occasion de voir si la Loge de l’État maintiendrait sa décision prise quatre ans plus tôt.

Une semaine plus tard, le 16 novembre 2020, la Loge #199 a officiellement demandé à la Grande Loge du Tennessee d’entendre l’affaire.

Le procès de Thompson était une affaire à huis clos, comme de nombreux aspects de la franc-maçonnerie. Il est apparu dans une loge de Dayton le 27 février 2021, devant un panel de trois hommes d’autres maçons du Tennessee, selon les archives du processus.

Semblable à un procès judiciaire, Thompson avait un avocat maçonnique, tout comme le plaignant. L’affaire a duré environ quatre heures, a déclaré Thompson, bien qu’il ait senti le résultat très tôt.

« Honnêtement, le procès était terminé avant qu’il ne commence », a-t-il déclaré.

Thompson a choisi de ne pas témoigner.

Steven C. Bullock, professeur d’histoire au Worcester Polytechnic Institute dans le Massachusetts et auteur de « Revolutionary Brotherhood: Freemasonry and the Transformation of the American Social Order », a déclaré que les maçons ont l’habitude de trouver un terrain d’entente entre les hommes de religions conflictuelles ou ceux qui font face à d’autres divisions , quelque chose qui est difficile à réaliser lorsque les membres – même des loges voisines – commencent à surveiller les différences les uns des autres.

« L’idée de rassembler les gens, de se connecter et que les gens soient frères, peu importe qui ils sont, c’est en quelque sorte, cela fait aussi partie de la tradition américaine », a déclaré Bullock par téléphone. « Les fondements clés de la maçonnerie créent une sorte de sentiment de fraternité, d’inclusivité, de famille entre des personnes qui sont autrement éloignées les unes des autres et différentes les unes des autres. Et cela a été la longue histoire de la fraternité, dès le début.

« Maintenant, vous essayez simplement de faire le tour des wagons, ce qui est une chose très difficile », a déclaré Bullock. « Pas très sain. »

Bullock a déclaré qu’il était important que la grande loge ait géré l’affaire parce que le rôle traditionnel de la grande loge est « de maintenir la paix au sein de la communauté, et de vouloir continuer à grandir et à s’étendre et à attirer des gens ».

LE VERDICT

Le 15 mars 2021, Thompson a reçu une lettre du grand secrétaire de l’État contenant le verdict: « L’accusé, frère Thompson, a été reconnu coupable des accusations et nous avons reçu la peine d’expulsion », lit-on dans la lettre. « … Le membre n’est pas éligible à la restauration. »

« Chaque ami proche que j’avais dans le monde à ce moment-là était un maçon. Je veux dire c’est une fraternité, donc j’étais incroyablement proche de ces gens « , a déclaré Thompson. « Et quand vous êtes expulsé de la franc-maçonnerie, vous êtes fondamentalement exclu. J’ai donc perdu toutes ces amitiés. Chacune d’entre elles. Je n’ai vu aucune de ces personnes, je ne suis pas sûr. Eh bien, depuis ce jour-là. »

Thompson soupçonne que le Grand Maître de l’État a émis un édit interdisant aux maçons locaux de parler de la situation ou de lui parler. Cela serait conforme à la façon dont les autres affaires ont été traitées, a-t-il dit, et fournirait également une sorte de baume au silence qu’il a ressenti de la part des hommes à l’intérieur de la loge, les hommes avec lesquels il était si proche jusqu’à ce jour.

« Je pense qu’il est ridicule qu’une fraternité fondée sur la liberté et l’égalité dise que ces hommes ne sont pas admis dans notre fraternité en raison de leur orientation sexuelle », a-t-il déclaré. « Et je soutiens à 100% leur capacité à pouvoir rejoindre. »

Thompson a exploré d’intenter des poursuites judiciaires contre la fraternité de l’État pour aider à changer la règle, mais a eu du mal à trouver des avocats qui pourraient prendre l’affaire ou trouver un statut constitutionnel pour intenter une action.

Un tel processus nécessiterait un avocat ayant une connaissance approfondie de la franc-maçonnerie et une organisation dotée d’un système judiciaire interne. Une telle personne devrait probablement être elle-même maçonne, a déclaré Thompson, et un franc-maçon actif ne prendrait jamais un cas comme celui-ci.

Il décide alors de rendre son histoire publique.

Il n’a pas rejoint la confrérie pour être un militant, mais il espère que la Grande Loge de l’État reconsidérera son interdiction.

« Le Tennessee a décidé que c’était la colline sur laquelle ils allaient mourir », a-t-il déclaré.

L’écrivain Ricky Young a contribué à ce rapport.

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3 Commentaires

  1. Au Tennessee, depuis au moins 2016, une loi permet aux psychologues de refuser des patients homosexuels… C’est la loi de l’État. Vraisemblablement, cette Grande Loge la suit.
    Par ailleurs, dans un contexte de fortes offensives réactionnaires contre les droits des femmes et des LGBTI par le Parti Républicain aux États-Unis, l’État du Tennessee a proposé la reconnaissance par l’État des mariages « de common law », une institution qui ne reconnaît pas le mariage homosexuel mais reconnaît les mariages de mineurs, et qui viendrait concurrencer le mariage par licence délivrée par l’État. Une manœuvre visant à contourner la jurisprudence de la Cour Suprême qui garantit le droit au mariage des couples de même sexe.
    De plus, en 2021, le Tennessee édicte une loi pour bannir les contenus LGBTQIA+ des écoles…
    A priori, le Tennessee ne semble pas être le seul État aux USA. Certaines Grandes Loges régulières dans le monde ont même rompu leur relations avec la GL du Tennessee.

  2. Rappelons que le 17 mai est la « Journée mondiale de lutte contre l’homophobie ».
    En France la Journée internationale de lutte contre l’homophobie et la transphobie a pour but de promouvoir des actions de sensibilisation et de prévention pour lutter contre la lesbophobie, la gayphobie, la biphobie et la transphobie.
    En savoir plus, sur le site de la Délégation Interministérielle à la Lutte Contre le Racisme, l’Antisémitisme et la Haine anti-LGBT (DILCRAH) https://bit.ly/3leIZCi

  3. Exclure un frère ou une sœur pour ses opinions politiques me parait aussi grave que pour ses orientations sexuelles.
    Et pourtant cela arrive fréquemment dans certaines obédiences françaises.
    Alors est-ce une fraternité à géométrie variable ?
    Quand un célèbre auteur maçonnique écrit sur Facebook qu’il faut exclure ceux ou celles qui soutiennent Eric Zemmour, est-ce vraiment différent du sectarisme sexuel ?
    Les mêmes qui glosent sur la tolérance comme vertu maçonnique…

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