jeu 02 décembre 2021 - 04:12

La belle histoire des maths

Michel Rousselet – Deboeck-Adapt-Snes, 2021, 368 pages, 31,90 €

Présentation de l’éditeur :

L’incroyable richesse des mathématiques et de ses applications à travers un tour d’horizon chronologique et largement illustré des grandes étapes qui ont marqué leurs évolutions.

Si les mathématiques commencent avec l’apparition du calcul et des premiers tracés géométriques, leurs développements résultent en fait des besoins rencontrés, depuis la nuit des temps, par les différentes civilisations, mais aussi de la simple curiosité des hommes.

Rédigé par un mathématicien rigoureux et passionné de vulgarisation scientifique, ce panorama chronologique résume, par fiches de deux pages largement illustrées, et sans formules :

  • certains aspects des mathématiques pratiques et/ou appliquées : arpentage, mosaïques romaines, zelliges arabes, dessin en perspective, calculs statistiques, etc. ;
  • les jeux mathématiques au cours de l’histoire : problèmes d’Alcuin sous Charlemagne, carrés magiques, sudoku, etc. ;
  • les opérations et les moyens de calcul : abaque grecque et romaine, boulier chinois et japonais, pascaline, calculatrices, ordinateurs, etc. ;
  • le rôle des femmes en mathématiques : Mme du Chatelet, Sophie Germain, Emmy Noether, etc. ;
  • des jugements portés sur les mathématiques : la bosse des maths et la phrénologie du XIXe siècle, le don en mathématiques, etc. ;
  • l’art et les mathématiques : la perspective des peintres, le cubisme, l’abstraction géométrique, la section d’or avec Robert et Sonia Delaunay, etc. ;
  • les moments fondamentaux de l’évolution des savoirs mathématiques : écriture des nombres, systèmes de numération, création de l’algèbre, usage des lettres, invention des nombres imaginaires, calcul différentiel et intégral, probabilités, la méthode statistique, etc.

Biographie de l’auteur :

Ancien professeur de mathématiques en collège et en lycée et très impliqué dans l’évolution de sa discipline, Michel Rousselet est l’auteur d’une trentaine d’ouvrages de mathématiques pures, de formation à l’usage des TICE, le portail N° 1 de l’Éducation numérique, d’histoire des mathématiques ou encore d’histoire de l’astronomie. Il a également dirigé des ouvrages interdisciplinaires et collabore régulièrement aux revues de vulgarisation Hypercube, la seule revue entièrement mathématique pour les collèges et les collégiens et Tangente, magazine bimestriel français consacré aux mathématiques.

[NDLR : Un beau-livre coédité avec Adapt-Snes, une association de professeurs du second degré publiant notamment des livres de sciences destinés tant à un public averti qu’aux jeunes ou au grand public. Michel Rousselet nous emmène des origines, avec l’histoire du calcul apparu en Mésopotamie, puis en Égypte, où la géométrie vient des nécessités de l’arpentage. Le voyage se poursuit à travers le temps et il convoque de grands savants comme Thalès, Pythagore, Euclide, al-Khwarazmi ou encore Simon Stevin. Accessible à tous, le Maçon se référant au quadrivium – arithmétique, géométrie, astronomie, musique -, qui, avec le trivium forment les sept arts libéraux, ne peut cependant manquer de s’intéresser aux mathématiques.

La table des matières :

  • Le monde antique, de Sumer à la fin du miracle grec ;
  • L’époque médiévale, de la chute de Rome à la fin du XIVe siècle ;
  • Les XVe et XVIe siècle la Renaissance européenne ;
  • Le XVIIe siècle, un nouvel âge d’or pour les mathématiques ;
  • Le XVIIIe siècle, le développement de l’analyse ;
  • Le XIXe siècle, l’époque de la rigueur ;
  • Le XXe siècle, la théorie des ensembles devient le fondement des mathématiques :
  • Conclusion générale ;
  • Annexes.

Une bien belle histoire où le talent de ce grand vulgarisateur qu’est Michel Rousselet ferait presque aimer cette discipline aux littéraires…]

Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti, membre de la Respectable Loge Le Centre des Amis N° 1 de la Grande Loge Nationale Française et Chapelain de la Loge Nationale de Recherches Villard de Honnecourt, est désormais, après six ans passés en qualité de Député Grand Archiviste, responsable, dans le cadre de la culture et de la communication, de l'organisation des salons maçonniques et de l’éditorial des réseaux sociaux. Membre du bureau de l'Institut Maçonnique de France, il est le chroniqueur littéraire de la G.L.N.F., écrit aussi dans La Chaîne d’Union du Grand Orient de France et collabore à de nombreux ouvrages.

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