jeu 23 septembre 2021 - 14:09

TEXAS : la vente du temple du centre-ville marque une ère nouvelle

De notre confrère américain du Texas myplainview.com par Ellysa Harris

Les francs-maçons de Plainview ont remis les clés du pavillon du centre-ville de la fraternité cette semaine, marquant la fin d’une époque.

Le chapitre local des francs-maçons a été créé en 1890, ce qui en fait le plus ancien du Texas Panhandle et le groupe était propriétaire du bâtiment situé au 500 North Ash Street depuis 1912.

Mercredi, les francs-maçons de longue date de Plainview, Ernie Gandy et Don Thurman, ont rencontré Ranada et Jimmy Jack pour signer les derniers documents de clôture, renversant efficacement le bâtiment et marquant le début de nouveaux partenariats et entreprises commerciales.

“Nous sommes les deuxièmes propriétaires de cet immeuble”, a déclaré Ranada Jack mercredi après-midi.

Elle a approché les francs-maçons en janvier 2020 pour trouver un arrangement pour ouvrir un magasin de détail au rez-de-chaussée de leur immeuble. Santa’s Mercantile & More a ouvert ses portes fin 2020.

Au moment où elle a posé la question, Jack a dit qu’elle n’avait pas l’intention d’acheter l’ensemble du bâtiment.

“Ils m’ont dit au début que s’ils décidaient de le vendre, j’aurais le premier choix”, a-t-elle déclaré.

Lorsque la pandémie a frappé, les francs-maçons de Plainview avaient peu d’options.

“Eh bien, COVID a en quelque sorte enfoncé les clous dans notre cercueil”, a-t-il expliqué mercredi matin peu de temps après avoir signé les documents. « Nous ne pouvions pas nous rencontrer.

Le nombre de francs-maçons a diminué, a déclaré Gandy. Le chapitre de Plainview comptait environ 75 membres. Ce nombre diminue encore lorsque vous excluez les membres inactifs comme ceux qui ont déménagé mais ont conservé leur adhésion et quelques autres facteurs.

“Il n’y en a environ moins de 20 qui vivent à Plainview”, a déclaré Gandy.

Les francs-maçons ont des racines profondes à Plainview. La fraternité a commencé comme une sorte d’opportunité de réseau de rencontres pour les hommes. Historiquement, les membres de toute la communauté (pas seulement à Plainview) ont occupé des postes de pouvoir dans leurs communautés.

C’est une fraternité d’élite avec des membres très sélectifs et des traditions secrètes. Selon le site Web de la Grande Loge du Texas, le secret reste un grand attrait pour la confrérie.

Mais attirer des membres plus jeunes est devenu plus difficile au fil des ans. L’essentiel est qu’il n’y a pas assez d’intérêt pour les nouvelles adhésions, donc il n’y a plus de besoin ou de ressources disponibles dans la fraternité pour garder son bâtiment et maintenir un chapitre de Plainview.

Gandy a noté que le chapitre n’est pas dissout. Il fusionnera avec les francs-maçons Floydada et restera actif. À l’avenir, les adhésions actuelles seront transférées, ne laissant aucune raison de conserver le bâtiment.

Alors, quand ils ont approché les Jacks pour l’acheter, le couple a accepté et Ranada s’est mis au travail pour faire des plans.

Le bâtiment fait 11 000 pieds carrés (environ 1022 m² NDLR) et Santa’s Mercantile & More occupe un espace relativement petit – du premier étage.

Elle envisage de s’associer à Jackie Cruse, propriétaire de J. Cruse Christmas Gallery & Décor à Lubbock, pour vendre certaines de ses créations ici.

“Il est connu pour faire des pères Noël grandeur nature”, a déclaré Jack.

Ses compétences ont développé de nombreux adeptes, a-t-elle ajouté.

Jack est couturière, donc leurs compétences se complètent. On leur parlait depuis des années de l’idée de rejoindre leur entreprise.

Le bâtiment de la Loge maçonnique, qui possède un repère historique, était l’occasion rêvée de le faire.

“C’est un grand vieux bâtiment”, a déclaré Jack. « Donc, le rez-de-chaussée est le commerce de détail – la majorité. »

Le deuxième étage sera transformé en un lieu que les gens pourront utiliser pour des événements spéciaux comme des mariages.

L’espace a la capacité d’occuper un peu moins de 100 personnes. Il y a aussi une arrière-salle avec une cuisine complète pour les fêtes, stocker la nourriture et la garder au frais ou au chaud. Ils prévoient également que Cruse puise dans d’autres talents au-delà de la création de merveilles sur le thème des vacances.

“Jackie est aussi un maître cuisinier”, a déclaré Jack. « Il n’a pas été en mesure d’utiliser ces compétences depuis longtemps.

Ils prévoient que le lieu sera tout compris avec des options de nourriture, de décorations, de fleurs et de gâteaux disponibles pour les clients.

Il n’y a pas encore de calendrier défini pour cette partie du projet. Le premier étage est sur le point d’être emménagé pour l’agrandissement de la devanture. Des rénovations seront nécessaires à l’étage avant que le lieu ne soit prêt à être utilisé. Jack estime ouvrir le deuxième étage au cours du premier semestre 2022.

« Il n’a tout simplement pas besoin d’autant de rénovations que le rez-de-chaussée », a-t-elle déclaré. « Nous y avons travaillé du 1er juillet à la mi-octobre. C’était vaste. L’étage est en bien meilleur état. Nous allons modifier certaines choses. C’est principalement cosmétique.

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