jeu 25 juillet 2024 - 18:07

Cadet Roussel : Une légende française redécouverte par Pierre Pinsseau

Au cœur de nos lectures estivales, nous vous présentons une plongée rafraîchissante dans la vie de Cadet Roussel, telle que relatée par Pierre Pinsseau*. Ce personnage haut en couleur, immortalisé par une chanson satirique, revit sous nos yeux à travers une série d’ouvrages qui célèbrent son excentricité et son impact culturel.

Quelques ouvrages traitant de Cadet Roussel permettront aux curieux de nature d’aller plus loin afin de mieux connaître la biographie détaillée de Joseph Roussel, plus connu sous le nom de Cadet Roussel ou Rousselle, personnage emblématique du folklore français.

Nous avons Voyage de Cadet Roussel à Paris en 1824 (Éd. 1824),  Cadet Roussel (Collectif, Nathan, 1999), Complainte sur l’immortalité de M. Briffaut (1826), Cadet Roussel dans l’île des Amazones (1816), Cadet Roussel barbier à la fontaine des Innocens (1802), Cadet Roussel misanthrope et Manon repentante (1798), Casino de Paris. Programme de Cadet-Roussel, grand ballet-pantomime en 3 tableaux (1900) et Cadet Roussel Hector ou La tragédie à Troyes, en Champagne (1809). Une liste non exhaustive…

En redonnant vie à certains de ces ouvrages, Hachette Bnf et la Bibliothèque nationale de France nous permettent de savourer des trésors littéraires oubliés. Chaque œuvre dévoile une facette différente de Cadet Roussel, ce personnage excentrique dont les aventures, réelles ou imaginaires, continuent de fasciner et de divertir. Plongez-vous dans ces récits et laissez-vous emporter par le charme intemporel de Cadet Roussel, redécouvert à travers le prisme du temps.

Dans son livre publié en 1945, Pierre Pinsseau explore la vie de cet huissier d’Auxerre qui est devenu une figure légendaire grâce à une chanson satirique écrite à son sujet pendant la Révolution française.

Pinsseau commence par retracer les origines de Cadet Roussel, né à Orgelet en 1743. Il décrit sa jeunesse, ses premières années, et son installation à Auxerre, où il commence sa carrière d’huissier.

Source Jura Musée

Le cœur du livre se concentre sur la carrière de Cadet Roussel en tant qu’huissier à Auxerre. L’auteur décrit en détail ses nombreuses excentricités, son comportement atypique et souvent ridicule, qui l’ont rendu célèbre dans sa ville et au-delà. Ces excentricités incluent ses habits extravagants, ses manières particulières, et ses interactions souvent comiques avec les habitants d’Auxerre.

Un chapitre important du livre est consacré à la chanson Cadet Roussel. Pierre Pinsseau analyse les paroles de la chanson, leur origine et leur impact. Composée pendant la Révolution française, cette chanson satirique et moqueuse est devenue extrêmement populaire, immortalisant Cadet Roussel dans la culture française.

Cadet Roussel, Auxerre

Les paroles principales de la chanson comprend mainte fois le chiffre trois, particulièrement mis en avant : 

« Cadet Roussel a trois maisons […] Cadet Roussel a trois habits […] Cadet Roussel a trois chapeaux […] Cadet Roussel a trois souliers […] Cadet Roussel a trois chevaux […] Cadet Roussel a trois beaux chiens… »

Ces extraits montrent l’importance du chiffre trois dans la chanson, soulignant les différentes possessions de Cadet Roussel et leur état souvent pittoresque et amusant. La répétition du refrain et la structure humoristique des couplets rendent cette chanson à la fois mémorable et plaisante.

Le chiffre trois possède une symbolique riche et profonde dans de nombreuses traditions et systèmes de pensée, y compris au sein de la fraternité – trinité maçonnique, Sagesse, Force, Beauté, trois grandes lumières, Soleil/Lune/maître de la loge, trois vertus théologales, etc.

L’auteur explore également la diffusion de la chanson et comment elle a contribué à la légende de Cadet Roussel.

Nous aurions pu penser Cadet Roussel initié.

Après tout, les Imaginales Maçonniques et Ésotériques d’Épinal ont lancé un Prix Cadet Roussel ayant pour objet de récompenser, à l’occasion du festival « les Imaginales » un texte de fiction dont la thématique est issue de l’imaginaire de la Franc-Maçonnerie, ou plus largement des univers ésotériques.

Il n’en est rien !

Il n’existe pas de preuves historiques concrètes indiquant que Cadet Roussel était franc-maçon. La chanson et les anecdotes concernant sa vie ne mentionnent pas d’implication dans la franc-maçonnerie. De plus, les archives disponibles ne le répertorient pas comme membre d’une loge. Sa candidature aurait-elle été reçue compte tenu de son profil qui ne correspond pas vraiment à ceux de ces contemporains maçons, car Cadet Roussel était connu pour ses excentricités…

Fichier Bossu

Par ailleurs, Pierre Pinsseau situe également Cadet Roussel dans le contexte de la Révolution française. Bien que Cadet Roussel ne soit pas un personnage politique majeur, son comportement et sa chanson ont trouvé une résonance particulière dans cette période de bouleversements sociaux. L’auteur décrit la vie de Cadet Roussel après la Révolution jusqu’à sa mort en 1807.

Pierre Pinsseau offre une analyse critique de l’impact culturel de Cadet Roussel. Il examine pourquoi et comment cet huissier excentrique a capturé l’imagination populaire, devenant un symbole de la satire sociale. Il réfléchit également sur la manière dont la chanson et la légende de Cadet Roussel illustrent les tensions et les changements sociaux de l’époque.

Le style de Pinsseau est clair et accessible, mêlant rigueur historique et anecdotes vivantes. Il parvient à rendre son sujet captivant, même pour les lecteurs qui pourraient ne pas être initialement intéressés par un huissier du XVIIIe siècle.

La recherche de Pinsseau est solide, s’appuyant sur des archives, des témoignages contemporains et une analyse approfondie de la chanson. Il parvient à reconstruire avec précision la vie de Cadet Roussel tout en situant son sujet dans le contexte plus large de l’histoire française.

Cadet Roussel, Auxerre

Ce livre est une contribution significative à la compréhension de la culture populaire française et des personnages qui l’ont influencée. En explorant la vie et la légende de Cadet Roussel, Pierre Pinsseau offre des renseignements précieux sur la société française du XVIIIe siècle et sur la manière dont des individus ordinaires peuvent devenir des symboles culturels.

La lecture de Cadet Roussel (1743-1807) est une immersion fascinante dans la France prérévolutionnaire et révolutionnaire.

Pierre Pinsseau réussit à transformer un personnage apparemment insignifiant en une figure emblématique, révélant beaucoup sur les valeurs et les préoccupations de son époque. La chanson Cadet Roussel, au-delà de sa simplicité apparente, devient ainsi une fenêtre sur l’humour, la satire et la résistance sociale de son temps.

Cadet Roussel, Auxerre

*Pierre Pinsseau, né le 21 juillet 1901 à Beaulieu-sur-Loire (Loiret) est une figure intellectuelle et judiciaire notable de la France du début du XXe siècle. Il est titulaire de deux doctorats, l’un en droit et l’autre ès lettres, attestant de sa solide formation académique.

Pinsseau débute sa carrière professionnelle en tant qu’avocat avant de se tourner vers la magistrature. Il accède à une position de responsabilité en devenant président du tribunal civil d’Auxerre, poste qu’il occupe de 1942 jusqu’à sa mort en 1946. Sa carrière juridique est marquée par une réputation de rigueur et d’intégrité.

En parallèle de ses activités professionnelles, Pierre Pinsseau est également un écrivain prolifique. Il écrit sous le pseudonyme de Pierre de La Chassaigne, un nom qui deviendra associé à ses œuvres littéraires. Son œuvre comprend des romans, des poèmes et des chansons, reflétant son attachement à la culture berrichonne et montmartroise.

Nous lui devons aussi L’Étrange destinée du chevalier d’Éon (1728-1810)  (R. Clavreuil, 1945). Il est reconnu pour sa capacité à capturer l’essence de la vie provinciale française dans ses écrits. Ses contributions en tant que romancier et poète-chansonnier témoignent de son amour pour la culture et les traditions locales. Il est particulièrement connu pour ses œuvres qui mettent en lumière les aspects comiques et satiriques de la société.

Cadet Roussel, Auxerre

Pierre Pinsseau décède prématurément à Sens, dans l’Yonne, le 25 septembre 1946, à l’âge de 45 ans. Sa disparition est une perte significative pour la scène littéraire et juridique française.

Bien que sa vie ait été courte, Pierre Pinsseau laisse derrière lui un héritage intellectuel important. Ses contributions en tant que juriste et écrivain continuent d’être reconnues pour leur profondeur et leur richesse culturelle. Ses œuvres littéraires, notamment celles écrites sous son pseudonyme, restent des témoignages vivants de son talent et de sa passion pour la littérature et le droit.

Cadet Roussel, Auxerre

Pierre Pinsseau est un exemple remarquable de la polyvalence intellectuelle et de l’engagement culturel, dont l’impact perdure bien au-delà de sa vie.

Cadet Roussel (1743-1807)

Pierre Pinsseau, Lauréat de l’Institut

Raymond Chavreuil, 1945, rééd. 1996, 128 pages

Photos Cadet Roussel Auxerre © Yonnel Ghernaouti YG

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Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti est directeur de la rédaction de 450.fm. Il a fait l’essentiel de sa carrière dans une grande banque ancrée dans nos territoires. Petit-fils du Compagnon de l’Union Compagnonnique des Compagnons du Tour de France des Devoirs Unis (UC) Pierre Reynal, dit « Corrézien la Fraternité », il s’est engagé depuis fort longtemps sur le sentier des sciences traditionnelles et des sociétés initiatiques. Chroniqueur littéraire, membre du bureau de l'Institut Maçonnique de France (IMF) et médiateur culturel au musée de la franc-maçonnerie (Musée de France), il collabore à de nombreux ouvrages liés à l’Art Royal et rédige des notes de lecture pour plusieurs revues obédientielles dont « La Chaîne d’Union » du Grand Orient de France et « Chemins de traverse » de la Fédération française de l’Ordre Mixte International Le Droit Humain ou encore « Le Compagnonnage » de l’UC. Initiateur des Estivales Maçonniques en Pays de Luchon, il en a été le commissaire général. En 2023, il est fait membre d'honneur des Imaginales Maçonniques & Ésotériques d'Épinal (IM&EE).

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