mer 29 mai 2024 - 13:05

L’Amérique d’avant la révolution : une nation de théoriciens du complot

De notre confrère slguardian.org – par David Klepper

La croyance selon laquelle le monde va bientôt se terminer – ou qu’une nouvelle ère va commencer – apparaît encore et encore dans les théories du complot populaires. Un conflit brutal en Europe était frais dans les esprits et la course à la Maison Blanche a tourné au vinaigre lorsque les discussions sur les sociétés secrètes et la corruption ont secoué les États-Unis.

Nous sommes en 1800 et  les théories du complot  fleurissent partout en Amérique. Les journaux partisans diffusent des histoires d’élites européennes cherchant à prendre le contrôle de la jeune démocratie. Les prédicateurs de la Nouvelle-Angleterre ont mis en garde contre les complots visant à abolir le christianisme au profit de l’impiété et de la dépravation.

Ce croque-mitaine de la première république était les Illuminati, une organisation secrète fondée en Allemagne vouée à la libre pensée et opposée aux dogmes religieux. Malgré le manque de réelle influence des Illuminati en Amérique, les théoriciens du complot imaginaient que les empreintes digitales du groupe étaient partout. Ils ont déclaré que la manipulation des Illuminati avait provoqué le règne de la terreur en France, la vague d’exécutions et de persécutions qui a suivi la Révolution française. Ils craignaient quelque chose de similaire en Amérique.

Des  procès des sorcières de Salem, dans le Massachusetts , aux craintes des Illuminati, de  la Red Scare  à  la John Birch Society  en passant par QAnon, les théories du complot ont servi de sombre contre-programmation à l’histoire américaine enseignée dans les livres d’histoire. Si une démocratie saine repose sur la confiance de ses citoyens, les théories du complot montrent  ce qui se passe lorsque cette confiance commence à s’effilocher .

Changez quelques détails, ajoutez une pizzeria, et l’hystérie entourant les Illuminati ressemble beaucoup à QAnon , la théorie du complot contemporaine qui prétend qu’une puissante cabale de  satanistes sacrificateurs d’enfants  façonne secrètement les événements mondiaux. À l’instar de l’engouement des Illuminati, QAnon a émergé à une époque d’incertitude, de polarisation et de méfiance.

“Plus les choses changent, plus les choses semblent revenir”, a déclaré Jon Graham, écrivain et traducteur basé au Vermont, expert des Illuminati et des affirmations qui entourent le groupe depuis des siècles. « Il y a le récit dominant de l’histoire. Et puis il y a l’autre récit – les explications alternatives de l’histoire – qui ne disparaît jamais vraiment. »

Tout comme aujourd’hui, ces histoires bizarres révèlent souvent des angoisses profondément enracinées, centrées sur les conflits raciaux et religieux et sur les changements technologiques et économiques.

Les théories du complot les plus tenaces peuvent survivre en marge pendant des décennies, avant de réapparaître soudainement avec de nouveaux détails, de nouveaux méchants et héros, souvent à une époque de bouleversements sociaux ou de bouleversements économiques. Parfois, ces convictions peuvent  se transformer en actions , comme ce fut le cas  le 6 janvier 2021 , lorsqu’une foule de partisans du président Donald Trump a fait irruption dans le Capitole américain.

Aux débuts de l’Amérique, les méchants étaient les Illuminati.

Créé en 1776, le groupe s’inscrivait dans une mode de sociétés prétendument secrètes devenue à la mode en Europe. L’organisation avait disparu en 1800 et n’était plus présente aux États-Unis. Pourtant, des allégations se sont répandues selon lesquelles des agents Illuminati travaillaient sous couverture pour prendre le contrôle du gouvernement fédéral, interdire le christianisme et promouvoir la promiscuité sexuelle et le culte du diable parmi les jeunes.

La théorie a été reprise par le Parti fédéraliste et a joué un rôle clé dans  la course présidentielle de 1800  entre le président John Adams, un fédéraliste, et le vice-président Thomas Jefferson, un démocrate-républicain. Des rumeurs circulaient parmi les fédéralistes selon lesquelles Jefferson était un athée qui remettrait l’Amérique à la France s’il était élu président.

Jefferson a gagné et les fédéralistes ne se sont jamais complètement remis. Les histoires sur les illuminati ont reculé, mais bientôt les francs-maçons ont émergé pour prendre leur place dans les imaginations folles des premiers Américains.

Les francs-maçons comptaient parmi leurs membres de nombreuses personnalités, dont George Washington. Leur influence a alimenté les rumeurs suggérant que l’organisation fraternelle était une conspiration satanique visant à gouverner le monde.

Pour comprendre pourquoi tant de personnes étaient convaincues, il est important de se rappeler l’anxiété qui a suivi la Révolution américaine, a déclaré Jonathan Den Hartog, historien à l’Université de Samford. Beaucoup de gens ne savaient pas si le pays durerait.

« En vivant cette période, beaucoup de gens étaient très nerveux. Et lorsqu’il y a de l’incertitude et de la peur, les gens vont chercher des explications », a déclaré Den Hartog.

Les  Illuminati et les francs-maçons continuent encore aujourd’hui  de faire leur apparition dans les théories du complot.

Le milieu du XIXe siècle a également vu des milliers d’Américains rejoindre de nouveaux mouvements religieux lors du Deuxième Grand Réveil. Un groupe populaire, les Millérites, a été fondé par William Miller, un vétéran de la guerre de 1812 qui a utilisé des indices numériques dans la Bible pour calculer la fin du monde : le 22 octobre 1844.

Avant le jour fixé, de nombreux disciples de Miller vendirent ou donnèrent leurs biens, portèrent des vêtements blancs et se dirigèrent vers les hautes terres – dans certaines régions du Massachusetts, ils grimpèrent aux arbres sur les plus hautes collines – afin de hâter leurs retrouvailles avec Dieu. Le 22 octobre passé, ils descendirent des collines. Certains sont retournés à leur ancienne vie. D’autres ont insisté sur le fait que la Fin était venue, mais de manière invisible.

“Cela a été appelé  la ‘Grande Déception'”,  a déclaré J. Gordon Melton, historien de l’Université Baylor et expert millérite. «Beaucoup de gens ont été très déçus, y compris Miller. Mais d’autres ont simplement dit : « Eh bien, ils se sont simplement trompés de date. »

La croyance selon laquelle le monde va bientôt se terminer – ou qu’une nouvelle ère va commencer – apparaît encore et encore dans les théories du complot populaires.

Les partisans de QAnon  prédisent depuis longtemps un « grand réveil » qui se produira, après « la tempête », lorsque l’ancien président Trump triomphera et que ses ennemis – dont l’ancienne secrétaire d’État Hillary Clinton et l’acteur Tom Hanks – seront dénoncés et peut-être exécutés à la télévision. De nombreuses dates ont été suggérées pour cette victoire finale et sanglante, prédictions qui sont ensuite ignorées lorsqu’elles  se révèlent incorrectes .

En 2021, des milliers de croyants de QAnon se sont rassemblés à Dallas après qu’un de leurs dirigeants ait prédit le retour de John F. Kennedy Jr., qui figure en bonne place dans la tradition de QAnon malgré sa mort en 1999. Les croyants découragés ont ensuite décidé qu’ils s’étaient trompés dans leurs dates.

Quelque chose de similaire s’est produit à la fin de l’année dernière, lorsque de nombreux théoriciens du complot ont affirmé qu’un test prévu de longue date du système de diffusion d’urgence activerait  les produits chimiques contenus dans les vaccins contre le COVID-19 . Ceux qui se faisaient tirer dessus seraient tués ou peut-être transformés en zombies, selon cette pensée. Cela ne s’est pas produit.

L’assassinat du président John F. Kennedy, ainsi que la guerre du Vietnam et le Watergate, ont ensuite ouvert la voie à notre ère actuelle de  « faits alternatifs »  en convainquant de larges groupes d’Américains qu’ils ne pouvaient plus faire confiance à leur propre gouvernement.

Les théories du complot actuelles reflètent cette même méfiance et un malaise face au rythme rapide des changements économiques, technologiques et environnementaux. Pensez aux affirmations selon lesquelles l’  alunissage de 1969  a été truqué, que le gouvernement a dissimulé  les preuves de la présence d’extraterrestres ou que les  attentats du 11 septembre 2001 étaient une affaire interne.

Les craintes concernant  les tours sans fil 5G ou les vaccins contenant des puces électroniques , pour reprendre deux exemples plus récents, reflètent les craintes du contrôle gouvernemental et des nouvelles technologies. Les affirmations selon lesquelles le changement climatique est un mensonge offrent une réponse simple à une menace existentielle complexe causée par le comportement des gens.

Ensuite, il y a la pandémie de coronavirus, qui a créé  des conditions idéales pour les théories du complot : une peur et une incertitude économique généralisées, une menace mortelle mystérieusement émanant d’un adversaire géopolitique, des vaccins rapidement créés et une réponse gouvernementale controversée.

« La COVID a vraiment mis tous les cadrans à 11 », a déclaré Joseph Uscinski, un politologue de l’Université de Miami qui étudie la croyance dans les théories du complot.

Internet a rendu la croyance dans les théories du complot plus visible et plus partageable. Trump et d’autres politiciens ont appris à  exploiter la croyance dans les théories du complot  à leurs propres fins.

Mais l’histoire montre que l’Amérique a déjà résisté aux canulars, aux théories du complot et aux cycles de méfiance. Den Hartog, l’historien de Samford, a déclaré qu’il aimerait croire que la nation peut recommencer.

“Cela me donne un peu d’espoir, de savoir que nous avons eu des problèmes et que nous les avons surmontés”, a-t-il déclaré. “Il existe une capacité américaine à reprendre son souffle, à redoubler d’efforts dans notre vie civique et à rétablir la confiance.”

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Erwan Le Bihan
Erwan Le Bihan
Né à Quimper, Erwan Le Bihan, louveteau, a reçu la lumière à l’âge de 18 ans. Il maçonne au Rite Français selon le Régulateur du Maçon « 1801 ». Féru d’histoire, il s’intéresse notamment à l’étude des symboles et des rituels maçonniques.

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