sam 20 avril 2024 - 05:04

”Louise Michel”, l’extraordinaire histoire d’une franc-maçonne qui a lutté pour la justice et l’égalité

Découvrez la vie tumultueuse de Louise Michel, l’iconique figure de la Commune de Paris, à travers le prisme captivant de Marie-Hélène Baylac. Plongez au cœur de l’histoire passionnée d’une femme révolutionnaire, anarchiste et poétesse, dont les combats pour la liberté et l’égalité résonnent encore aujourd’hui.

À travers une recherche rigoureuse et une narration envoûtante, Baylac vous invite à marcher sur les traces de cette héroïne méconnue, en révélant les multiples facettes de sa vie extraordinaire. Louise Michel n’est pas seulement un livre : c’est une fenêtre ouverte sur l’âme d’une femme indomptable, un voyage dans le temps qui inspire et éveille. Ne manquez pas cette immersion dans l’épopée d’une des figures les plus fascinantes de l’histoire française.

Château de Vroncourt.

Historienne et biographe française spécialisée dans l’étude de la vie et de l’époque de Napoléon Bonaparte ainsi que d’autres figures historiques importantes de la période napoléonienne, Marie-Hélène Baylac* a écrit plusieurs ouvrages qui explorent différents aspects de cette époque, en s’intéressant à de grands personnages publics dans différents domaines – politiques, militaires et sociaux – qui ont marqué l’histoire de la France et de l’Europe. Son dernier opus nous livre une biographie intime et politique de Louise Michel (1830-1905), alias « Enjolras », institutrice, écrivaine, militante anarchiste, franc-maçonne française aux idées féministes. Surnommée « la Vierge rouge » par Paul Verlaine (1844-1896), le poète maudit, ou Clovis Hubert Hugues (1851-1907), poète, romancier et homme politique, elle incarne à la fois la pureté révolutionnaire et la radicalité de ses convictions.

Louise Michel à Satory.
Girardet, arrestation de Louise Michel, 1871.

La biographie de Louise Michel nous offre une occasion unique de plonger dans la vie et l’héritage d’une figure emblématique de l’anarchisme et du mouvement ouvrier en France. Louise Michel incarne un pan significatif de l’histoire sociale et politique française du XIXe siècle. Née d’une servante abusée, son parcours de vie reflète une lutte constante contre l’injustice et pour l’égalité. La période couverte par sa vie, notamment la guerre franco-prussienne et la Commune de Paris, représente un moment charnière dans l’histoire de France, marquée par des aspirations républicaines et socialistes fortes. L’analyse de Marie-Hélène Baylac, à travers ce contexte, aide à comprendre les motivations profondes de Michel et son engagement indéfectible.

Louise Michel en fédéré.

Cette biographie met en lumière le rôle de Louise Michel comme pionnière dans la lutte pour l’émancipation des femmes. En tant qu’institutrice, elle ne se contente pas d’œuvrer pour l’éducation populaire mais s’engage activement dans la cause féministe, faisant d’elle une figure avant-gardiste de son époque. La reconnaissance de son héritage par 190 établissements scolaires en France témoigne de l’impact durable de son combat.

L’auteure excelle dans l’exploration des dimensions intimes et politiques de la vie de Louise Michel. La biographie ne se contente pas de retracer les événements historiques mais plonge dans la psyché de Louise Michel, explorant comment ses expériences personnelles ont façonné ses convictions politiques. Son exil en Nouvelle-Calédonie et son intérêt pour la culture kanak, par exemple, sont présentés non seulement comme un chapitre de sa vie mais comme une source d’inspiration pour son œuvre littéraire et son engagement politique ultérieur.

Louise Michel chez elle vers 1900.

Le talent de narratrice de Marie-Hélène Baylac est manifeste dans sa capacité à rendre vivant le récit de la vie de Louise Michel. L’utilisation de sources diversifiées, telles que des écrits personnels, des témoignages, et des articles de presse, enrichit considérablement le récit. Les visites de terrain de l’auteure ajoutent une dimension palpable à l’analyse, permettant aux lecteurs de se connecter de manière plus intime avec les lieux qui ont marqué la vie de Louise Michel.

Louise Miuchel, en 1904.

En reconnaissant le respect que même ses détracteurs devaient accorder à Louise Michel, Marie-Hélène Baylac met en évidence la complexité de son héritage. La présentation de Louise Michel comme « la dernière des romantiques » souligne une vie dédiée à la passion pour la justice, reflétant une époque de grands idéaux et de luttes sociales acharnées. Cette biographie contribue non seulement à une meilleure compréhension de la figure de Louise Michel mais enrichit également l’histoire du mouvement ouvrier et anarchiste.

En conclusion, Louise Michel de Marie-Hélène Baylac est une œuvre majeure qui, grâce à une approche à la fois intime et politique, offre un portrait nuancé de l’une des figures les plus emblématiques de l’histoire sociale française. L’ouvrage ne se contente pas de narrer des événements ; il invite à une réflexion profonde sur les idéaux qui ont animé Louise Michel et continue d’inspirer les luttes pour l’égalité et la justice. Notons que l’ouvrage a reçu un accueil positif de la part de la critique.

Funérailles de Louise Michel.

Marie-Hélène Baylac ne passe pas sous silence son appartenance à la franc-maçonnerie.

L’invitation de Louise Michel à la loge « Fraternité Universelle » en juillet 1904, suivie de son initiation à la loge « La Philosophie sociale » en septembre de la même année, montre l’ouverture de certaines branches de la franc-maçonnerie à des figures radicales et révolutionnaires, ainsi qu’à l’admission des femmes, une pratique loin d’être universelle à l’époque.

En effet, l’adhésion de Louise Michel à la fraternité, peu avant sa mort en 1905, ajoute une facette intéressante à son portrait, déjà riche, de militante anarchiste, éducatrice, et figure emblématique de la Commune de Paris. Ce chapitre de sa vie, bien que tardif, révèle la convergence entre ses convictions personnelles et les principes maçonniques de liberté, égalité, et fraternité. La franc-maçonnerie, avec son engagement envers les idéaux de liberté, d’égalité, et de fraternité, offrait un espace où les idées de Louise Michel pouvaient résonner et se propager. Son discours lors de son initiation et ses conférences ultérieures montrent une claire reconnaissance de ces valeurs partagées. L’affirmation de Michel selon laquelle elle aurait rejoint les loges mixtes plus tôt si elle avait été au courant de leur existence souligne l’importance qu’elle accordait à l’inclusion et à l’égalité des sexes, des principes également chers à certaines branches de la franc-maçonnerie.

Cimetière de Levallois-Perret – Tombe de Louise Michel.

La participation de Michel à la franc-maçonnerie, en particulier sa conférence sur « La femme et la franc-maçonnerie », illustre son désir d’élargir les cadres de son militantisme. En insistant sur l’élimination du pouvoir plutôt que sur sa conquête, « la Vierge rouge » rejoint les thèses anarchistes tout en embrassant l’utopie maçonnique d’une « grande famille libre, égalitaire et fraternelle ». Cela montre sa capacité à intégrer ses idées dans différents mouvements sociaux et politiques, soulignant son approche pragmatique de l’activisme.

De plus, les réflexions de Michel sur la Commune, exprimées dans son discours maçonnique, fournissent un aperçu critique de cet épisode révolutionnaire. Sa déclaration sur la différence entre les qualités individuelles des communards et leur performance collective souligne une réflexion profonde sur les défis de l’organisation politique et sociale, une réflexion qui trouve un écho dans les principes d’organisation et de délibération de la franc-maçonnerie.

Le fait que des insignes maçonniques aient été déposés sur son cercueil, malgré les précisions que Louise Michel n’appartenait officiellement à aucune association, témoigne de l’estime et de la reconnaissance de son rôle par la maçonnerie. Cela indique l’impact de son bref passage dans la franc-maçonnerie et la manière dont ses idées ont résonné avec les membres de cette organisation.

L’héritage de Louise Michel, à la fois comme figure de l’anarchisme et membre de la franc-maçonnerie, souligne l’ampleur de son engagement pour un monde plus juste, reflétant la complexité et la profondeur de son activisme.

Nous recommandons cet ouvrage non seulement à tous ceux qui s’intéressent à l’histoire de Louise Michel mais aussi aux lecteurs passionnés d’histoire sociale et politique du XIXe siècle. Louise Michel est une biographie remarquable qui offre un éclairage précieux sur la vie et l’œuvre de cette figure incontournable de l’histoire française. L’auteure réussit à combiner rigueur historique et approche sensible, dressant un portrait fascinant d’une femme d’exception qui a marqué son époque.

Marie-Hélène Baylac au Salon de la Biographie 2016, Chaville (92).

*Marie-Hélène Baylac est reconnue pour sa capacité à rendre l’histoire vivante et accessible, combinant une recherche approfondie avec une narration captivante. Ses livres sont souvent basés sur des documents d’archive, des lettres, et d’autres sources primaires, ce qui permet à ses récits d’être à la fois riches en informations et engageants pour le lecteur.

Outre son travail sur Napoléon, Marie-Hélène Baylac s’est également intéressée à d’autres personnages historiques, contribuant ainsi à enrichir la compréhension du public sur des périodes clés de l’histoire française et européenne. Sa contribution à l’historiographie française est appréciée tant par le grand public que par les spécialistes du domaine.

Née le 12 décembre 1948 à Dakar, au Sénégal, Marie-Hélène Baylac est spécialiste de la période de la Révolution française et du XIXe siècle, mais est également autrice de publications gastronomiques.

1888, attentat contre Louise Michel.

Elle a grandi au Sénégal et a passé son bac au lycée Van Vollenhoven à Dakar. Elle entre ensuite en hypokhâgne puis en khâgne au lycée Jules-Ferry à Paris et intègre l’École normale supérieure de Fontenay-aux-Roses (promotion 1968 voie Lettres). Reçue à l’agrégation d’histoire en 1972, elle entame une double carrière d’enseignante et de chercheur-écrivain.

La misère, affiche de 1880.

Sa carrière : Professeur au collège Desnos (Orly) puis à l’École alsacienne (Paris) (sous le nom de M-H Knight), elle est parallèlement chargée de cours à l’Université Paris XII puis à l’École normale de Livry-Gargan. Elle a publié une vingtaine d’ouvrages. Marie-Hélène Baylac a reçu plusieurs prix pour ses travaux, dont le prix Thiers en 1989 pour son livre Robespierre, la vertu et la terreur. Marie-Hélène Baylac est également membre de plusieurs sociétés savantes, dont la Société des études robespierristes et la Société d’histoire de la Révolution française.

Nous lui devons aussi La vie quotidienne en France pendant la Révolution française (1987), Danton, le tribun de la Révolution (1994), Marat, l’Ami du peuple (1996), Le XIXe siècle français (2000) et Olympe de Gouges, la femme qui osa défier les hommes (2003).

Louise Michel

Marie-Hélène BaylacPerrin, 2024, 432 pages, 23,50 € – Format Kindle 15,99 €

Illustrations : Wikimedia Commons/Disponible chez DETRAD

Louise Michel lors de sa ddéportation ˆ NoumŽéa, Nouvelle-CalŽédonie. 1873-1880. Gravure. © Costa/ Leemage
Portrait de Louise Michel pris à la prison des Chantiers de Versailles (musée Carnavalet). Le carton porte l’inscription Louise Michel, chef des incendiaires.

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Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti est directeur de la rédaction de 450.fm. Il a fait l’essentiel de sa carrière dans une grande banque ancrée dans nos territoires. Petit-fils du Compagnon de l’Union Compagnonnique des Compagnons du Tour de France des Devoirs Unis (UC) Pierre Reynal, dit « Corrézien la Fraternité », il s’est engagé depuis fort longtemps sur le sentier des sciences traditionnelles et des sociétés initiatiques. Chroniqueur littéraire, membre du bureau de l'Institut Maçonnique de France (IMF) et médiateur culturel au musée de la franc-maçonnerie (Musée de France), il collabore à de nombreux ouvrages liés à l’Art Royal et rédige des notes de lecture pour plusieurs revues obédientielles dont « La Chaîne d’Union » du Grand Orient de France et « Perspectives » de la Fédération française de l’Ordre Mixte International Le Droit Humain ou encore « Le Compagnonnage » de l’UC. Initiateur des Estivales Maçonniques en Pays de Luchon, il en a été le commissaire général. En 2023, il est fait membre d'honneur des Imaginales Maçonniques & Ésotériques d'Épinal (IM&EE).

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