sam 24 février 2024 - 14:02

30/03/24 : « Les rites en Amérique », LA conférence internationale sur la franc-maçonnerie à l’Université de Californie, Berkeley (USA)

La 12e Conférence internationale sur la franc-maçonnerie revient sur le campus de l’Université de Californie à Berkeley le 30 mars 2024, avec pour thème « Les rites en Amérique ».

Cet événement annuel passionnant et instructif rassemble des chercheurs et des universitaires d’un large éventail de disciplines pour présenter de nouvelles recherches sur des sujets d’intérêt pour les francs-maçons.

Le thème de cette année, « Les rites en Amérique », examine les innombrables formes et itérations de la maçonnerie qui ont vu le jour de ce côté-ci du Pacifique, souvent dans le contexte particulier des communautés d’immigrants ou d’autres mouvements sociaux plus vastes.

Susan Sommers.

Selon Susan Sommers, organisatrice de l’événement et professeur d’histoire au St. Vincent College, « la franc-maçonnerie est l’une des sociétés fraternelles et initiatiques les plus anciennes et les plus prospères du monde occidental. Malgré sa réputation de secret, elle est bien connue et bien documentée ».

Les différents groupes maçonniques et quasi-maçonniques qui se sont formés dans les Amériques se sont souvent appuyés sur le cadre rituel de la franc-maçonnerie tout en y ajoutant leurs propres caractéristiques.

« Pourquoi réinventer les roues quand on peut simplement changer les enjoliveurs ? » Au fil des siècles, surtout depuis 1750, les francs-maçons ont ajouté, modifié et inventé des ordres, des rites et des rituels avec un abandon presque sauvage, tout en affirmant que les repères sont immuables, et ce depuis Adam.

Les intervenants

Jonathan Awtrey, Professeur assistant invité, Université de Fairfield

“Moses Michael Hays et la franc-maçonnerie en Amérique du Nord britannique

Résumé de la présentation : L’adhésion des juifs à la franc-maçonnerie nord-américaine a atteint son apogée après 1768, principalement grâce aux efforts d’un maçon juif, Moses Michael Hays, qui a joué un rôle essentiel dans la création de loges à New York, Newport, Boston et Philadelphie. La participation des Juifs à la maçonnerie, qui met l’accent sur l’égalité et l’émancipation, intervient au moment où l’activisme politique juif est à son apogée en Amérique du Nord britannique. Les rites et rituels publics de la franc-maçonnerie ont également aidé les Américains juifs dans leurs efforts pour se forger une image publique de leaders communautaires. Pour les activistes juifs qui militaient en faveur de l’acceptation sociale, de la liberté religieuse et de l’émancipation, la franc-maçonnerie a joué un rôle important de pierre de touche culturelle à cette fin.

Biographie du conférencier : Jonathan Awtrey est professeur adjoint invité au département d’histoire de l’université de Fairfield, où il donne des cours sur la révolution américaine, les débuts de l’Amérique et l’histoire mondiale. Les travaux du professeur Awtrey portent sur les migrants juifs en Amérique du Nord et montrent les méthodes culturelles pratiques par lesquelles les Juifs ont élargi les frontières de la liberté religieuse. Des bourses et des subventions de recherche de la LSU, de l’American Jewish Historical Society, des American Jewish Archives, de la Southeastern American Society for Eighteenth-Century Studies et de l’American Philosophical Society ont soutenu ses recherches et ses écrits.

Jesse David Chariton, Candidat au doctorat, Département d’histoire, Université d’État de l’Iowa

« Les Américains d’origine allemande et le baptême maçonnique dans les États-Unis de l’époque Antebellum »

Résumé de la présentation : En 1859, la Grande Loge de l’État du Wisconsin a suspendu la charte de la Concordia Lodge, qui s’était formée seulement deux ans auparavant et était composée d’immigrants germano-américains, après que cette loge ait tenu une réunion spéciale appelée “Loge des sœurs” au cours de laquelle elle a conféré un rite de baptême aux fils de ses membres, en présence de leurs épouses et de leurs enfants. Les membres de Concordia ont fait valoir que le baptême était une pratique normale dans les loges européennes. Cet épisode illustre un chapitre intéressant de l’histoire de l’immigration allemande aux États-Unis, où les Américains d’origine allemande ont participé activement à des associations bénévoles religieuses et laïques afin de rétablir des liens culturels. Le cas de la Concordia Lodge montre que la participation à de telles organisations américaines était parfois un processus en plusieurs étapes.

Biographie du conférencier : Jesse David Chariton est doctorant au département d’histoire de l’université d’État de l’Iowa. Il est titulaire d’une licence en études archéologiques et en histoire de l’université du Wisconsin à La Crosse et d’une maîtrise en histoire de l’université d’État de Columbus. Spécialisé dans l’histoire américaine du XIXe siècle, Chariton étudie l’immigration, la race et l’ethnicité sous l’angle de la religion et des associations bénévoles. Il a récemment présenté ses recherches à l’American Academy of Religion, à la Lutheran Historical Conference et à la Society for German American Studies, qui l’a soutenu en lui attribuant une bourse de recherche Albert Bernhardt Faust.

Robert A. Gross, Professeur émérite d’histoire des débuts de l’Amérique, Université du Connecticut

« Fermée et de retour ! Comment une loge a surmonté l’antimaçonnisme et regagné une place dans la vie publique ».

Résumé de la présentation : La Corinthian Lodge of Freemasons a occupé une place prépondérante dans la vie publique de Concord, Massachusetts, depuis sa création en 1798 jusqu’au début des années 1830. Mais le mouvement antimaçonnique s’est enflammé au début des années 1830, inspirant un mouvement populiste qui a brisé le consensus politique, déstabilisé une élite bien établie et contraint la loge à ne tenir que des réunions sporadiques jusqu’en 1845 et à n’introniser que peu de membres. Puis, en janvier 1845, les réunions régulières ont repris sans opposition et se sont poursuivies jusqu’à aujourd’hui. Comment les francs-maçons de Concord sont-ils revenus et comment ont-ils évité un renouveau de l’antimaçonnisme ? La fraternité a-t-elle modifié ses politiques pour rassurer un public méfiant ? Ou bien la société dans son ensemble avait-elle changé de manière à atténuer les inquiétudes concernant la loge ? Dans cet exemple, nous voyons une étude de cas de ce que c’était que d’être “annulé” dans une petite ville de la Nouvelle-Angleterre – et comment il était possible de revenir.

Biographie du conférencier : Robert A. Gross est le James L. and Shirley A. Draper Professor of Early American History Emeritus à l’université du Connecticut. Spécialiste de l’histoire sociale et culturelle des États-Unis, de la Révolution à la guerre civile, M. Gross s’intéresse particulièrement à la Nouvelle-Angleterre. Son premier livre, The Minutemen and Their World (1976), a reçu le prix Bancroft d’histoire américaine en 1977 ; il a été réédité dans une édition du 25e anniversaire en 2001. Une édition révisée et augmentée est parue en 2022 chez Picador Books, en commémoration du 250e anniversaire de la révolution américaine. Le dernier livre du professeur Gross est The Transcendentalists and Their World (Farrar, Straus & Giroux, 2021), choisi par le Wall Street Journal comme l’un des 10 meilleurs livres de 2021. Le professeur Gross a également joué un rôle actif dans le développement du domaine interdisciplinaire connu sous le nom d’histoire du livre. Ancien directeur du programme d’histoire du livre dans la culture américaine à l’American Antiquarian Society, il a coédité avec Mary Kelley An Extensive Republic : Print, Culture, and Society in the New Nation, 1790-1840 (2010), deuxième volume de la série A History of the Book in American Culture. Il a également enseigné au Amherst College, à William and Mary, à Brandeis et à Brown. Actif dans les organisations historiques, le professeur Gross est administrateur du Concord Museum et directeur de la Thoreau Society of America ; il a également siégé aux conseils de l’American Antiquarian Society et de la Colonial Society of Massachusetts. Il vit à Concord depuis 2014.

Alexander Towey, Chargé de cours, département d’histoire, California State University, San Marcos

« Ebb & Flow : L’ascension, le déclin et la renaissance de la franc-maçonnerie dans la société américaine ».

Résumé de la présentation : Au cours des années 1960, les clubs de service aux États-Unis, dont les francs-maçons, ont commencé à diminuer le nombre de leurs membres. D’éminents chercheurs ont tenté de comprendre pourquoi les Américains ont décidé de ne pas adhérer à ces divers clubs sociaux, en se concentrant principalement sur des facteurs externes, notamment l’évolution de la géographie des communautés et un changement dans les modèles de sociabilité plus larges. Pratiquement aucun n’a examiné comment les francs-maçons eux-mêmes ont changé en réponse à ces forces extérieures. Les recherches de Towey portent sur la façon dont les loges maçonniques ont réagi au cours du XXe siècle, depuis les périodes d’essor qui ont suivi les deux guerres mondiales jusqu’à l’accent mis plus tard sur la qualité plutôt que sur la quantité et sur l’importance croissante accordée à la philosophie, à l’éducation et au symbolisme maçonniques.

Biographie du conférencier : Alex Towey est professeur d’histoire des États-Unis à l’université d’État de Californie à San Marcos. Son principal domaine d’étude est l’histoire des États-Unis, les organisations fraternelles, la franc-maçonnerie et leur impact sur la société. Son dernier ouvrage, “The Rise, Decline, and Renaissance of Freemasonry in the United States during the 20th and 21st Century” (2022), a été publié par The Philalethes Society. Towey est le lauréat du prix de littérature 2022 de la Philalethes Society. D’autres de ses recherches, notamment “Freemasonry and the Middle East” (2014) et “The Chinon Parchment” (2015) ont été publiées dans Living Stones Magazine. Towey est franc-maçon depuis 2006.

Dr. María Eugenia Vázquez Semadeni

La franc-maçonnerie mexicaine : Le Rite national mexicain ».

Résumé de la présentation : Dans les années 1820, le Mexique a obtenu son indépendance et est rapidement passé d’une monarchie à une république. Les rites maçonniques York et Écossais au Mexique ont été profondément impliqués dans cette transformation et ont joué le rôle de partis politiques. Mais en 1825, un petit groupe fonde un troisième ordre maçonnique : le Rito Nacional Mexicano, ou RNM, pour “préserver” les “vraies” valeurs fraternelles et rationnelles de la franc-maçonnerie et la tenir à l’écart des luttes politiques. Paradoxalement, au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, le Rite national est devenu le principal outil politique des libéraux mexicains. Dans les années 1860 et 70, le rite avait modifié son discours, ses rituels et ses pratiques internes pour “séculariser” la franc-maçonnerie et contribuer ainsi à la sécularisation de la société mexicaine. Il utilise la constitution mexicaine au lieu de la Bible à l’autel ; il abandonne l’exigence de la foi en un Être suprême (sept ans avant que le Grand Orient de France ne fasse de même) ; il change la liturgie de ses degrés ; et il admet les femmes. Même si l’utilité de la maçonnerie en tant qu’outil politique a diminué après la révolution, la RNM est restée un véhicule de transformation sociale et culturelle, œuvrant pour “le triomphe de la vérité et le progrès de la race humaine”.

Biographie de l’orateur : María Eugenia Vázquez Semadeni est historienne, auteur et spécialiste de la franc-maçonnerie mexicaine, de l’histoire politique du Mexique et du parlementarisme hispano-américain. Elle est coauteur, avec Margaret Jacob, de Freemasonry and Civil Society : Europe and the Americas (2023, Peter Lang). Après avoir obtenu son doctorat et sa maîtrise en histoire au El Colegio de Michoacán, elle a été professeure invitée et professeure adjointe au département d’histoire de l’UCLA de 2011 à 2016. En 2014, elle a reçu le titre de professeur invité Tinker à l’université de Stanford. Ses recherches portent sur la franc-maçonnerie, la culture politique, les langues républicaines, la formation de la société civile laïque et les partis politiques du Mexique des XIXe et XXe siècles. Elle est également membre du Centro de Estudios Históricos de la Masonería Española et du Centro de Estudios Históricos de la Masonería Latinoamericana y Caribeña.

S. Brent Morris

« Le Rite Écossais Rectifié ».

Résumé de la présentation : Robert Benjamin et la plus ancienne version en langue anglaise du Chevalier Bienfaisant de la Cité Sainte – alias le Rite Écossais Rectifié.

Biographie du conférencier : Brent Morris a pris sa retraite en 2021 en tant que rédacteur en chef du Scottish Rite Journal, le magazine maçonnique le plus diffusé au monde, et en 2020 en tant que rédacteur en chef fondateur de Heredom, les transactions de la Scottish Rite Research Society. Auparavant, il a travaillé comme mathématicien et informaticien pendant vingt-cinq ans, en tant que gouverneur de la Mathematical Association of America et Distinguished Lecturer de l’Association of Computing Machinery. Il a donné des conférences dans plus de 100 universités américaines, ainsi qu’au Magic Circle et à la Worshipful Livery of Makers of Playing Cards à Londres. Il a publié deux brevets, huit documents techniques, un livre sur les mathématiques du mélange des cartes, The Complete Idiot’s Guide to Freemasonry, et plus de 50 livres sur la franc-maçonnerie.

Pour s’inscrire, c’est ICI.

Infos pratiques

La 12e Conférence internationale sur la franc-maçonnerie revient sur le campus de l’Université de Californie à Berkeley le 30 mars 2024. Entrée : 30 $ ; déjeuner facultatif : 20 $

Source : Grande Loge de Californie

Université de Berkeley, bâtiment inscrit aux monuments historiques de Californie.
La Doe Library, bibliothèque principale du campus.

2 Commentaires

  1. Bonjour,

    Je suis franc-maçon.
    Est-il possible de suivre cette conférence en ligne SVP ?
    Sinon, quel est le programme ?
    Quelles sont les conditions pour y assister sur place ( en Californie à Berkeley) ?
    Merci d’avance pour votre réponse.
    Fraternellement
    Alain

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Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti est directeur de la rédaction de 450.fm. Il a fait l’essentiel de sa carrière dans une grande banque ancrée dans nos territoires. Petit-fils du Compagnon de l’Union Compagnonnique des Compagnons du Tour de France des Devoirs Unis (UC) Pierre Reynal, dit « Corrézien la Fraternité », il s’est engagé depuis fort longtemps sur le sentier des sciences traditionnelles et des sociétés initiatiques. Chroniqueur littéraire, membre du bureau de l'Institut Maçonnique de France (IMF) et médiateur culturel au musée de la franc-maçonnerie (Musée de France), il collabore à de nombreux ouvrages liés à l’Art Royal et rédige des notes de lecture pour plusieurs revues obédientielles dont « La Chaîne d’Union » du Grand Orient de France et « Perspectives » de la Fédération française de l’Ordre Mixte International Le Droit Humain ou encore « Le Compagnonnage » de l’UC. Initiateur des Estivales Maçonniques en Pays de Luchon, il en a été le commissaire général. En 2023, il est fait membre d'honneur des Imaginales Maçonniques & Ésotériques d'Épinal (IM&EE).

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