jeu 01 décembre 2022 - 21:12

Lieu symbolique : Menhirs, dolmens et mégalithes en Bretagne

La Bretagne est réputée pour ses spécialités culinaires, ses paysages magnifiques ainsi que pour sa culture particulièrement riche. Mais c’est également une terre où l’Histoire se mêle aux légendes.

Et « Quand la légende est plus belle que la réalité, on imprime la légende ! ». Cette phrase, elle-même entrée dans la légende du cinéma, est une réplique du superbe film états-unien de 1962 L’homme qui tua Liberty Valance, l’avant-dernier western de John Ford, qui réunit à l’écran les deux légendes hollywoodiennes John Wayne et James Stewart. Mais revenons à nos mégalithes !

Les menhirs, dolmens et autres pierres dressées ont largement alimenté les contes et mythes qui entourent le folklore celte.

Retrouvez le PDF gratuit de Thomas William Hazen Rolleston (1857-1920) sur Mythes et légendes des Celtes, traduit par William Romieux, sur https://www.arbredor.com/ebooks/MythesCeltes.pdf (Celtic Myths and Legends également intitulé Myths & Legends of the Celtic Race ; 1911, réimprimé 1917, 1990).

fresque murale, Bruxelles

Contrairement à l’imagerie populaire selon laquelle les Gaulois auraient été des tailleurs et porteurs de menhirs, il faut remonter quelques millénaires avant la naissance d’Obélix* pour retrouver la trace des bâtisseurs.

Carnac, alignements

Les menhirs de Carnac, dans le Morbihan, sont datés du Vᵉ millénaire avant J.-C. et constituent le monument néolithique le plus imposant et gigantesque de la Bretagne. On compte aujourd’hui 2733 menhirs alignés sur plus d’une dizaine de files le long de 4 kilomètres aux abords de la baie de Quiberon. Il est cependant probable que les alignements de Carnac aient fait en réalité le double de taille.

La plupart des visiteurs viennent pour les alignements de Kermario et du Ménec. L’alignement de Kermario comporte les plus gros menhirs de Carnac. Ces imposants blocs de granit font toujours leur effet en photos ! Le Géant du Manio qui s’y trouve est un menhir de 6 mètres de hauteur qui vaut largement le coup d’œil.

Dol-de-Bretagne : menhir du Champ Dolent avec ses 9,30 m de haut

Dans Mémoires d’un touriste, l’écrivain Henri Beyle, plus connu sous le pseudonyme de Stendhalinitié le 3 août 1806 au sein de la Loge « Sainte-Caroline », à l’Orient de Paris – se demande « Par quel mécanisme les Gaulois, que nous nous figurons si peu avancés dans les arts, ont-ils pu transporter une masse de granit longue de quarante pieds et épaisse de huit ? Comment l’ont-ils dressé ? »

Comme beaucoup de romantiques et de celtomanes, Stendhal se figurait les menhirs en provenance de l’Antiquité. Celte sans jamais imaginer qu’ils purent être bien plus anciens. Le menhir du Champ Dolent est sans doute l’un des menhirs les plus imposants encore debout avec ses 9,30 mètres de hauteur. Situé à la périphérie de Dol-de-Bretagne, en Ille-et-Vilaine, le mégalithe breton et ses 50 tonnes de granit ont alimenté les légendes locales pendant des siècles de christianisation et de folklore.

Dolmen de la Roche-aux-Fées, en Ille-et-Vilaine

Les visiteurs de la Bretagne n’auront pas à aller bien loin ! Le dolmen de la Roche-aux-Fées se trouve en Ille-et-Vilaine, au sud-est de Rennes. Parmi les dolmens en Bretagne, celui de la Roche-aux-Fées est sans doute l’un des plus impressionnants.

Cette construction étonnamment bien conservée a amené les habitants locaux du XVIIIᵉ siècle (et probablement avant) à l’appeler comme telle car la petite histoire prétend que les pierres ont été apportées une à une par les fées, comme souvent dans les légendes liées aux mégalithes bretons.

Dans les faits, il s’agit d’un ensemble mégalithique plutôt récent, datant de la fin du Néolithique (entre 3000 et 2500 avant J.-C.), qui était recouvert de terre afin d’en faire un tumulus funéraire aligné avec le lever du soleil lors du solstice d’hiver.

Trois des morceaux du Grand menhir brisé et, à l’arrière-plan, le cairn d’Er Grah.

Grand menhir brisé d’Er Grah à Locmariaquer en Bretagne

Le site mégalithique de Bretagne est le plus célèbre est celui du Grand menhir brisé d’Er Grah, également appelé en breton : Men ar hroëc’h (Pierre de la Fée). Située à Locmariaquer, dans le Morbihan, cette immense pierre déchue mesurait autrefois 18,5 mètres de hauteur lorsqu’il était dressé (20,4 m partie en terre comprise), 3 m de largeur, masse estimée entre 270 et 330 tonnes selon les meilleures estimations.

Le Grand menhir brisé d’Er Grah photographie de Séraphin-Médéric Mieusement, 1893

Ce menhir, dont l’érection remonterait au milieu du Ve millénaire av. J.-C. est aujourd’hui à terre et brisé en quatre fragments. Il se dressait au milieu d’un ensemble monumental associant exceptionnellement, en un même lieu, les trois familles de monuments mégalithiques : le tumulus d’Er Grah, le cairn de la Table des Marchand, le grand menhir brisé.

Les raisons de la chute du menhir de Locmariaquer ont beaucoup varié : foudre, érosion, brisé par son propre poids… Une hypothèse plus probable émerge cependant : les différents séismes auraient progressivement fait incliner la pierre jusqu’à la faire tomber et la briser en quatre morceaux. Érigé au milieu du Vᵉ millénaire avant J.-C., le menhir serait tombé à la fin du Néolithique. Il est classé monument historique depuis 1935.

Question de vocabulaire : différence entre menhir, dolmen et mégalithe

Dolmen et menhir sont tous deux des mégalithes : des structures construites et taillées à base de grandes pierres. Mais comment les différencier ?

Menhirs, Carnac

Menhir provient du breton et signifie « longue pierre ». Un menhir est un monolithe, un bloc de pierre taillé ou brut qui avait pour vocation de servir de repère. Il s’agit d’une des hypothèses les plus probables mais dont on n’est pas encore totalement assuré.

Dolmen, Crucuno

Dolmen est également un mot breton signifiant « table en pierre » du fait de la forme du monument. Un dolmen est une structure de plusieurs monolithes disposés horizontalement et verticalement afin de créer le squelette d’une sépulture. En effet, les dolmens étaient autrefois recouverts de terre et mortier, formant alors un tumulus.

Mégalithe provient de mégas, μέγασ, « grand » et λίθοσ, lithos, « pierre » en grec ancien, est une construction monumentale liée au mégalithisme (au sens strict et archéologique du terme), constituée d’une ou de plusieurs pierres brutes de grandes dimensions peu ou pas taillées, érigées sans mortier ni ciment pour fixer la structure.

Où peut-on voir des menhirs en France ? Alignements, dolmens, menhirs, la France abrite de nombreux monuments plurimillénaires, souvent méconnus. Il n’y a pas que Carnac ou la Bretagne… Mais c’est une autre histoire ! À découvrir, ensemble, si tel est votre désir.

Source : bretagne.com

La carrière à menhirs d’Obélix – studios Bavaria, complexe cinématographiques allemands situé à Geiselgasteig, près de Munich en Bavière

*Obélix est un personnage de fiction créé par René Goscinny et Albert Uderzo dans la bande dessinée Astérix en 1959. Il est le meilleur ami d’Astérix et l’accompagne dans chacune de ses aventures, excepté la première (Astérix le Gaulois).

Yonnel Ghernaouti
Retraité, Yonnel Ghernaouti a fait l’essentiel de sa carrière dans une grande banque ancrée dans nos territoires. Petit-fils du compagnon de l’Union Compagnonnique des Devoirs Unis Pierre Reynal, dit « Corrézien la Fraternité », il s’est engagé depuis fort longtemps sur le sentier des sciences traditionnelles et des sociétés initiatiques. Chroniqueur littéraire et membre du bureau de l'Institut Maçonnique de France, il collabore à de nombreux ouvrages liés à l’Art Royal et rédige des notes de lecture pour « La Chaîne d’Union », revue trimestrielle d'études maçonniques, philosophiques et symboliques du Grand Orient de France. Initiateur des Estivales Maçonniques en Pays de Luchon, il en est le Commissaire général.

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