dim 25 septembre 2022 - 15:09

Légendes locales: les habitants de St Neots remercient un franc-maçon « incroyable » dont l’association caritative soutient les sans-abris et les personnes vulnérables

De notre confrère anglais cambridge-news.co.uk

Mick Pescod a fondé l’association caritative pour les sans-abris Three Pillars après avoir rencontré un sans-abri à Londres.

Quand j’ai commencé à chercher des légendes locales à St Neots , un nom revenait sans cesse – Mick Pescod. Membre fondateur de l’association caritative « Three Pillars: Feeding the Homeless », sa générosité est bien connue dans toute la ville de Cambridgeshire et au-delà.

« Le travail qu’il fait pour les gens est incroyable », m’a dit un habitant de St Neots. Un autre a déclaré: « Si quelqu’un a des problèmes, soit lui, soit les Trois Piliers sont appelés ».

L’organisme de bienfaisance livre de la nourriture et d’autres biens aux sans-abris et aux personnes vulnérables de St Neots, Huntingdon et Peterborough . La majeure partie provient de dons de la population locale et d’entreprises telles que Tesco et Aldi.

Mais d’autres viennent des francs-maçons – soit des loges, soit des particuliers – dont Mick est membre depuis 30 ans. En fait, l’association elle-même est une organisation maçonnique. Les « Trois Piliers » de la franc-maçonnerie sont la sagesse, la force et la beauté, que ses membres sont censés défendre.

Les maçons ne sont « pas une société secrète », m’a dit Mick, ajoutant que « vous pourriez le comparer au Rotary Club ou quelque chose comme ça ». Mais ils ont des rituels secrets.

« N’importe qui peut rejoindre les francs-maçons à condition de n’avoir aucun casier judiciaire« , a déclaré Mick. (La plupart des loges n’acceptent pas les femmes, cependant, mais les hommes de plus de 18 ans de n’importe quelle race ou religion peuvent, en théorie, adhérer.)

« Et l’un des objectifs fondamentaux est de collecter des fonds pour des œuvres caritatives. Nous envoyons également beaucoup d’argent en Ukraine pour les réfugiés. Nous, aux Trois Piliers, avons envoyé six gros camions de marchandises en Ukraine, par exemple. »

« Nous sommes donc très solidaires », a-t-il poursuivi. « Ce n’est pas une société secrète mais nous ne divulguons pas toujours ce que nous faisons. Cela dure depuis 300 ans maintenant et nous gardons toutes les traditions identiques, donc cela peut sembler un peu étrange à un étranger qui regarde. »

J’ai pressé Mick sur ce point, imaginant des hommes chantant en longues robes. « Eh bien, je veux dire, la cérémonie initiale est un secret et quand les gens entrent, ils ne savent pas ce qui va se passer« , a-t-il déclaré.

Volontaires des Trois Piliers
Bénévoles des Trois Piliers (Image : Mick Pescod)

« Il n’y a rien d’extraordinaire, mais c’est un secret. Ensuite, lorsque vous entrez, il y a trois niveaux et vous progressez d’une place chaque année jusqu’à ce que vous deveniez Maître de la Loge. C’est le but ultime, mais vous pouvez obtenir d’autres promotions car il y a une grande Grande Loge à Londres et vous pouvez en faire partie. »

L’impulsion de Mick pour aider les gens est la raison pour laquelle il a rejoint la société et pourquoi il a établi les Trois Piliers aux côtés de son partenaire Ged Dempsey, dit-il. Cela lui donne aussi « un buzz » et l’occupe pendant sa retraite (il a commencé sa vie comme laitier avant de devenir conseiller financier).

L’association fonctionne depuis six ans maintenant et est née d’une rencontre entre Mick et un sans-abri à Londres. Après lui avoir acheté un repas, Mick dit qu’il a commencé à se demander « mais qu’en est-il de demain » ?

Il a donc commencé à déposer de la nourriture aux sans-abris dans la camionnette de son gendre avant d’acheter la sienne pour continuer l’aventure. Lui et Ged ont ensuite construit l’organisation jusqu’à ce qu’ils aient une soixantaine de bénévoles et une liste de donateurs, dont Greggs, l’hôtel Chocolat, le conseil municipal de St Neots et le club de golf de St Neots.

Bien que soutenir les sans-abris soit un travail important, je me suis demandé si Mick avait jamais été frustré par sa prévalence et lui ai demandé s’il pensait que les personnes à qui il fournissait de la nourriture et d’autres produits essentiels étaient abandonnées par le système. Mais Mick voit son travail, auquel il consacre environ 30 heures par semaine, sous un jour beaucoup plus positif.

« Pour être juste, le conseil de Huntingdon est très favorable« , a-t-il déclaré. « Ce matin même, j’ai eu une femme qui a dû quitter sa maison parce qu’elle avait été vendue alors qu’elle y vivait. »

« Elle n’a pas trouvé d’endroit où rester et j’ai téléphoné à la mairie et en une demi-heure, ils lui avaient proposé un hôtel pour la nuit et un logement temporaire le lendemain. Donc c’est vraiment bien. Cela vous donne une sorte de buzz parce qu’elle était si bas ce matin et maintenant elle se sent heureuse« .

Mick connecte également les gens aux ressources dont ils ont besoin via la page Facebook Three Pillars qui compte près de 5 000 membres. Sa générosité n’est pas passée inaperçue – il a récemment reçu une plaque violette pour les services à la communauté par l’Office for National Statistics. C’est accroché dans sa maison et il se sent « très fier ».

St Neots est clairement très fier de lui aussi. Il s’est fait un nom en tant qu’homme de confiance pour aider les personnes dans le besoin, faisant de lui une légende locale très célèbre.

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