dim 25 septembre 2022 - 15:09

Les fabuleux jardins suspendus de Babylone : histoire et reconstruction

De notre confrère realmofhistory.com – Par DATTATREYA MANDAL

Mythe, histoire et magnificence – les jardins suspendus de Babylone tracent la fine ligne entre toutes ces avenues pour émerger comme l’une des sept merveilles du monde antique d’Hérodote. Et tandis que le nom lui-même évoque une rêverie d’une construction colossale avec une végétation luxuriante accompagnée d’une multitude kaléidoscopique de fleurs et d’herbes, malheureusement, il existe très peu de preuves archéologiques pour soutenir l’échelle massive présumée de ces légendaires jardins suspendus de l’ancienne Mésopotamie.

Un cadeau « merveilleux » du monde antique

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Compte tenu du statut quasi mythique des jardins suspendus de Babylone, nous revenons à une légende particulière qui raconte comment le roi babylonien Nebucadnetsar II a peut-être construit les jardins au 6ème siècle avant J-C, en cadeau à sa reine Amytis. Il est à noter qu’à cette époque, la ville était le fleuron de l’empire néo-babylonien ascendant.

Or, au-delà de la nature gargantuesque de ce « cadeau », c’était la pensée qui comptait – puisqu’Amytis venait de Médie, la zone correspondant à peu près à la partie nord-ouest de l’Iran actuel. La reine avait apparemment le mal du pays pour les vallées verdoyantes et les prairies de montagne de sa terre natale. Le roi a donc trouvé la solution de créer une «merveille» épanouie pour sa femme au cœur même de la Mésopotamie – l’ancienne Babylone.

D’un point de vue historique, certaines de ces légendes ont été décrites pour la première fois par Bérose (apparemment dans son livre Babyloniaca ), un prêtre chaldéen qui a vécu à la fin du 4ème siècle avant JC (ou 3ème siècle avant JC). Par la suite, de nombreux écrivains anciens (y compris des historiens grecs ) ont également fourni des descriptions écrites de cette merveille gargantuesque ; citant parfois le travail de Berossus et à d’autres moments paraphrasant d’autres sources.

Par exemple, Diodorus Siculus (l’auteur de la célèbre Bibliotheca Historica ) a peut-être consulté les textes du 4ème siècle avant JC de Ctesias de Cnide, puis a fait cette description de l’ancienne merveille au 1er siècle avant JC –

Il y avait aussi, à côté de l’acropole, le Jardin suspendu, comme on l’appelle, qui a été construit, non par Sémiramis, mais par un roi syrien ultérieur pour plaire à l’une de ses concubines ; car elle, dit-on, étant Perse de race et désirant ardemment les prairies de ses montagnes, demanda au roi d’imiter, par l’artifice d’un jardin planté, le paysage distinctif de la Perse.

Le parc s’étendait sur quatre pléthres de chaque côté, et puisque l’approche du jardin était inclinée comme une colline et que les différentes parties de la structure s’élevaient les unes des autres étage sur étage, l’aspect de l’ensemble ressemblait à celui d’un théâtre.

Quand les terrasses ascendantes avaient été construites, on avait construit au-dessous d’elles des galeries qui portaient tout le poids du jardin planté et s’élevaient peu à peu les unes au-dessus des autres le long de l’approche ; et la galerie la plus haute, qui avait cinquante coudées de haut, portait la plus haute surface du parc, qui était rendue au niveau du mur d’enceinte des remparts de la ville.

De plus, les murs, qui avaient été construits à grands frais, avaient vingt-deux pieds d’épaisseur, tandis que le passage entre chacun des deux murs avait dix pieds de large. Le toit au-dessus de ces poutres avait d’abord une couche de roseaux posés en grandes quantités de bitume, sur ces deux rangées de briques cuites liées par du ciment, et comme une troisième couche de revêtement de plomb, à la fin que l’humidité du sol ne pourrait pas pénétrer dessous.

Sur tout cela encore de la terre avait été entassée à une profondeur suffisante pour les racines des plus grands arbres ; et le sol, une fois nivelé, était abondamment planté d’arbres de toutes sortes qui, par leur grande taille ou d’autres charmes, pouvaient donner du plaisir au spectateur.

Et puisque les galeries, chacune en saillie l’une sur l’autre, recevaient toutes la lumière, elles renfermaient plusieurs logements royaux de toutes sortes ; et il y avait une galerie qui contenait des ouvertures menant de la surface la plus élevée et des machines pour alimenter les jardins en eau, les machines élevant l’eau en grande abondance de la rivière, bien que personne à l’extérieur ne puisse voir cela se faire. Or ce parc, comme je l’ai dit, était une construction postérieure.

L’incroyable exploit de l’ingénierie ancienne

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Cependant, comme nous l’avons mentionné précédemment, au-delà des descriptions anciennes, il existe très peu de preuves physiques réelles pour soutenir la notion d’un jardin structurel géant sur les rives de l’Euphrate. Et si nous prenons la route de la conjecture, la merveille du monde insaisissable a peut-être été construite (si elle a été construite du tout) pour reproduire une montagne avec un éventail de jardins en terrasses.

Et comme nous pouvons le discerner d’après la description de Siculus – la structure présentait peut-être un agencement habile de hautes terrasses en pierre à plusieurs étages, leurs réseaux étant soutenus par des colonnes faites de briques spécialement cuites (composées d’un mélange d’argile et de pailles) qui étaient ( éventuellement) utilisé en raison de la rareté relative des carrières de pierre en Mésopotamie.

Les ingénieurs babyloniens auraient alors rempli ces colonnes, fixées par du mortier de bitume, dans la terre pour la croissance du riche feuillage des arbres et des plantes. À cette fin, de nombreux chercheurs ont souligné comment une telle prouesse technique aurait nécessité un système d’irrigation complet composé de pompes, de citernes et de shadufs (un ancien dispositif de levage d’eau actionné manuellement) – afin de transporter l’eau précieuse de l’Euphrate à proximité. au sommet des jardins.

Et au fil du temps, l’alimentation (et la croissance) de ces spécimens de faune multiformes leur aurait permis d’être suspendus aux différents niveaux, présentant ainsi les façades fascinantes d’un sommet de montagne artificiel avec des fleurs épanouies et une végétation luxuriante suspendue.

Siculus mentionne également l’utilisation de dalles de pierre comme plates-formes drapées de couches de roseau, d’asphalte et de tuiles. Celles-ci ont peut-être été faites pour annuler l’humidité de l’eau affectant les briques des colonnes de support.

Les rares preuves des jardins suspendus

Crédit : Vieux Monde

Maintenant, en gardant ces conjectures de construction de côté, les archéologues ont en fait découvert un complexe palatial à l’intérieur de Babylone qui avait sa juste part de voûtes et de puits. Mais l’emplacement de cette structure apparemment monumentale n’est pas proche des rives de l’Euphrate, ce qui contredit plutôt les descriptions des auteurs grecs anciens. De plus, ces grands segments faisaient peut-être partie d’énormes réserves pour la ville antique florissante.

D’autre part, les chercheurs ont également découvert des ruines de superpositions de murs de 82 pieds de large avec des drains connectés au bord de la rivière. Et bien que cela fasse allusion à la possibilité d’une structure substantiellement grande qui a été construite pendant les temps anciens, malheureusement, aucune de ces ruines n’indique directement l’existence réelle des incroyables jardins suspendus de Babylone.

Mais sans doute, le cas le plus accablant pour les jardins suspendus de Babylone vient des œuvres littéraires (ou de leur absence) du royaume babylonien alors contemporain. À cette fin, les historiens n’ont trouvé aucune source mentionnant l’existence de l’ancienne merveille. Ceci est en contraste frappant avec la vaste couverture littéraire consacrée aux autres réalisations infrastructurelles et architecturales du roi Nabuchodonosor II.

Cela a conduit à une conjecture relative à la façon dont Bérose, qui était lui-même également prêtre de Marduk , a «inventé» les jardins suspendus de Babylone pour des raisons politiques. De son vivant, Babylone a déjà été capturée par les armées hellénistiques d’Alexandre. De plus, il peut aussi s’être inspiré des légendes d’autres jardins monumentaux.

Enfin, il y a aussi peu de chances que les restes réels des jardins suspendus de Babylone soient éventuellement submergés sous l’Euphrate. À cet égard, il convient de noter que l’eau coulait à l’est de son cours actuel pendant les temps anciens. En conséquence, la partie ouest de l’ancienne Babylone n’a pas été entièrement fouillée.

Les jardins suspendus de Ninive

‘Les monuments de Ninive’ par Sir Austen Henry Layard. Source : British Muséum

Dans une autre tournure de l’histoire , selon le Dr Stephanie Dalley, chercheuse honoraire de l’Oriental Institute de l’Université d’Oxford, les jardins suspendus du monde antique étaient réels. Mais le chercheur affirme que toute l’étendue monumentale, avec sa végétation luxuriante et ses plantes exotiques, n’était même pas située à Babylone.

Stephanie Dalley a fait une analyse comparative de pas mal de textes anciens en cunéiforme. Elle a conclu que les jardins suspendus ont été construits au début du 7ème siècle avant JC, à 300 miles au nord de Babylone, dans la ville royale assyrienne de Ninive.

Certaines des traductions font allusion au roi assyrien Sennachérib comme celui qui aurait pu commander la construction de l’immense projet de construction de son propre complexe palatial. Peu de textes avec l’angle assyrien mentionnaient également l’utilisation de vis de levage d’eau en bronze qui auraient pu fonctionner de manière similaire à la célèbre vis d’Archimède.

Quant à la perspective archéologique de cette hypothèse, les chercheurs ont découvert les ruines d’un impressionnant système d’aqueduc entourant Ninive (près de l’actuelle Mossoul) qui servait à acheminer l’eau des montagnes. La portée est encore complétée par des représentations picturales dans le bas-relief (vers le 7ème siècle) à l’intérieur du Palais Royal d’Assurbanipal qui représente un jardin verdoyant (avec des arcs ornés de plantes suspendues) arrosé par cet aqueduc.

Et au-delà des simples inscriptions, il y a un aspect pratique à considérer. À cette fin, le terrain montagneux entourant Ninive aurait facilité le transport de l’eau (par des différences de niveau) par opposition aux plaines de Babylone. Selon les recherches de Dalley, les «jardins suspendus de Ninive» ont probablement été construits en empilant une série de terrasses, comme un amphithéâtre, qui a finalement abouti à un lac artificiel au fond.

Des photos satellites ont montré les vestiges d’une structure similaire à proximité, qui mesure environ 300 pieds de large et 60 pieds de profondeur dans diverses sections. Essentiellement, la majorité du monde universitaire est convaincue des jardins luxuriants de l’ancienne Ninive – le bastion même de l’empire assyrien, l’une des premières superpuissances du monde antique.

Conclusion – Fable ou réalité ?

Oeuvre de JR. Casals

Maintenant, malgré de telles découvertes, la question se pose naturellement : comment tant d’auteurs anciens ont-ils confondu Ninive avec Babylone ? À cet égard, Dalley mentionne comment, après avoir conquis Babylone en 689 av. J.-C., les Assyriens ont nommé leur propre ville royale de Ninive « New Babylon » (ou « Old Babylon » dans certaines sources). Par exemple, même les portes de la ville de Ninive ont été nommées d’après les entrées de Babylone, reflétant ainsi le patrimoine culturel vénéré de l’ancienne Babylone.

Cela aurait pu créer une erreur étymologique de traduction puisque le premier récit des Jardins suspendus n’a été écrit que des siècles après sa date de construction présumée. De plus, il existe des sources littéraires qui mentionnent la présence d’autres jardins monumentaux anciens dans des royaumes proches, notamment au Moyen-Orient, en Inde et en Chine.

Un excellent exemple concernerait le jardin royal de Pasargades – la première capitale fondatrice de l’ empire perse sous Cyrus le Grand. Des preuves archéologiques, accompagnées de récents relevés aériens et géophysiques, ont mis en lumière l’ampleur massive de ces jardins en Perse.

En conclusion, bien qu’il n’y ait aucune preuve physique des jardins suspendus de Babylone, nous ne pouvons pas simplement annuler la présence d’une telle structure (ou d’un complexe architectural similaire) – d’autant plus que certaines parties de la ville n’ont pas été entièrement excavé entièrement.

Cependant, comme mentionné précédemment, la nature plus insaisissable de l’ancienne merveille provient d’un manque de sources indigènes appropriées. Cela fait allusion à la façon dont les jardins suspendus étaient peut-être la combinaison «romantisée» de légendes et d’inspirations d’autres jardins quasi contemporains.

Reconstitution des jardins suspendus de Babylone

En tout cas, les gens de Lumion 3D ont essayé de reconstruire virtuellement ce monument presque mythique de l’Antiquité – et les résultats sont pour le moins époustouflants (bien qu’avec quelques licences artistiques).

Des chercheurs de l’Université de Northampton ont également créé une courte reconstruction du complexe de jardins vraisemblablement grand –

Et enfin, un autre GIF de Budget Direct reconstruit également la plus insaisissable parmi les sept merveilles antiques d’une manière primitive –

Pour des reconstitutions brillamment animées de l’ancienne ville de Babylone, vous pouvez jeter un coup d’œil à ce poste .

Source vidéo : YouTube

Sources (pour l’article) :  AncientEncyclopedia / UNMuseum / History.com

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1 COMMENTAIRE

  1. La Bible accorde à Babylone, à côté de l’Égypte et de la Mésopotamie, une belle place. Elle est aussi une grande puissance orientale. Chacun garde en mémoire la prise et la destruction de Jérusalem par les armées du roi Nabuchodonosor II en 587, suivies d’une déportation en Babylonie…

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