dim 25 septembre 2022 - 17:09

La cité des morts : une nuit au cimetière de La Plata, l’Orient Éternel des Francs-Maçons

De notre confrère du Venezuela eldia.com

Conçu par Pedro Benoit, il reproduit le tracé de la capitale de Buenos Aires (Argentine), avec ses diagonales, ses styles architecturaux et ses placettes. Un parcours au clair de lune, pour découvrir dans les symboles la manière dont la loge des fondateurs appréhendait la vie et ses suites.

La Recoleta (Jorge Luis Borges – la ferveur de Buenos Aires)

« Au cimetière, on se promène et on lit », raconte Cristina Espinosa, cette uruguayenne qui s’est enracinée en Argentine par amour pour un homme et une ville. La Plata, dont elle parle comme si elle était une vieille amie d’enfance qu’« il n’avait pas », parce qu’il est né grand; la seule du XIXe siècle fondée pour être la capitale » ; devenir une terre de palais, des champs de canne, des ruisseaux et des mauvaises herbes qui existaient autrefois.

L’attrait de La Plata et les histoires de ceux qui parient dessus ont incité Cristina à étudier une carrière de guide touristique dans cette ville, alors que sa vie était déjà partagée entre être professeur de folklore et femme au foyer. Mais c’est un atelier sur le cimetière local qui l’a vraiment passionnée, la mettant en contact avec une histoire qu’elle qualifie de « fantastique » alors qu’elle chemine dans les couloirs étroits et muets de notre nécropole.

C’est jeudi, il fait froid et le coucher de soleil semble tomber plus lentement de ce côté de la vie, entre les voûtes qui s’obstinent à découper le sépia jusqu’à ce qu’il finisse par se fondre au noir. « Les habitants de La Plata ne connaissent pas les histoires de ceux qui sont ici, des premiers enseignants, architectes et personnalités qui nous ont marqués », dit-elle , en particulier la « symbologie maçonnique de ces ancêtres », qui reflète, parmi beaucoup d’autres choses, leur façon de comprendre la vie et ce qui se passe ensuite.

« Pour la franc-maçonnerie, la vie ne commence pas à la naissance et ne se termine avec la mort, elle est considérée comme une force indestructible, qui est en transformation continue, donc la zone du cimetière symbolise l’Orient Éternel », explique Cristina, insistant sur le fait que tous les symboles de La maison funéraire sont liés « aux rites des loges maçonniques. L’iconographie de leurs temples mortuaires tourne autour de l’idée de la mort comme vraie vie ».

C’est Dardo Rocha qui convoqua ses amis regroupés dans la Grande Loge Argentine des Maçons Libres et Acceptés pour relever le défi de fonder une ville dans laquelle il y avait tout à faire. Le 4 juin 1885, la Respectable Loge La Plata 80 obtient sa Lettre Patente, parmi les membres fondateurs desquels se distingue l’ingénieur Pedro Benoit, principal responsable de la conception des plans de la Ville et de ses bâtiments les plus emblématiques. Parmi eux, se distingue le Cimetière , qui reproduit le tracé géométrique et hygiéniste de la capitale de Buenos Aires.

Dans cette propriété de 24 pâtés de maisons entre les 72e et 76e rues, du 131 au 137, poussent tilleuls, cèdres et frênes. Il y a des diagonales, des carrés et des carrés répartis stratégiquement. Et des bâtiments mortuaires inspirés des mêmes styles architecturaux qui ont évolué à La Plata au fil des ans : néoclassique, néogothique, Art nouveau, Art déco, modernisme catalan et égyptien. Bref, des créations des vivants en hommage aux morts.

DE LA RIVIÈRE AU SOMMET SUD

Ce n’est pas par hasard non plus, précise Cristina, l’endroit où le Cimetière a été construit. « C’est au sommet sud de la ville et à la fin de la diagonale 74, qui commence dans le Río de la Plata, l’eau comme représentation de la vie, et se termine à l’Orient Éternel, qui est la mort des gens. »

TAGS: LA PLATA , LA PLATA CONTADA , MISTERIOS DE LA PLATA
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La porte d’entrée représente également la maçonnerie de l’étape fondatrice et sa pensée symbolique de franchir le seuil entre la vie et la mort : « Il a 24 colonnes d’ordre dorique qui signifient force et stabilité – commente Cristina -pointant avec les lanternes vers ce temple grec néoclassique de l’ordre dorique. Les 12 dans la rue signifient le bruit mondain et l’agitation de la vie, et ceux à l’intérieur, le silence et l’Orient Éternel, la paix “.

Au-dessus des colonnes, les symboles continuent de nous parler. Des anges apparaissent, « qui sont des intermédiaires entre les GADLU (Grand Architecte de l’Univers pour les francs-maçons) et les hommes terrestres ; les couronnes, comme sens du triomphe de la transcendance, les lauriers de la victoire et les flambeaux pointant vers le haut, qui représentent la purification par l’illumination ».

Ce temple grec, poursuit le guide, « est utilisé dans de nombreuses loges maçonniques argentines. Dans le triangle supérieur, vous pouvez voir le delta lumineux », qui fait allusion aux trinômes « liberté, égalité, fraternité ; sagesse, force et beauté; règne animal, végétal et minéral; passé, présent et futur et les qualités d’un bon maçon : amour, volonté et intelligence ».

La loge s’identifie également au ternaire qui la définit comme une institution philanthropique, philosophique et progressiste, avec des valeurs telles que la science, la justice et le travail. Bref, chaque pièce, image ou symbole représente une idée ou un principe de la doctrine maçonnique, sans cesser d’être, en soi, une œuvre d’art.

La nuit était déjà complètement tombée lorsqu’Espinosa et Marta Inés Gil, une amie inconditionnelle qui l’accompagne dans les visites guidées qu’elles organisent avec une certaine régularité dans le cimetière, avancent avec l’équipe d’EL DIA à travers le secteur fondateur, où se trouve le premier caveau de ce cimetière inauguré le 1er février 1887. De style néoclassique, il appartient à la famille de Manuel Hermenegildo Langenheim, ministre de la Cour suprême de justice, député et sénateur de Buenos Aires et représentant de « l’une des trois générations de maçons bien connus » explique Spinoza. On dit que ses funérailles, en 1892, furent « l’une des plus achalandées » de l’histoire du Cimetière.

LES VOÛTES ET LE JOUR

Alors que nous nous promenons parmi ces premières voûtes à côté desquelles leurs propriétaires ont pris des photos pour publier les photos dans le journal EL DIA, en tant que symbole de statut, Cristina pointe différents symboles. Ou, comme il aime à le dire, il nous lit l’histoire gravée dans ces murs.

« On y voit (juste au-dessus d’une étroite porte de bronze) la clepsydre ailée, le sablier qui représente que le temps n’existe pas car c’est une création du profane ; les ailes d’Isis (elles apparaissent sur le trône égyptien sur lequel les pharaons étaient assis, en guise de protection) ; alpha et oméga (premières et dernières lettres de l’alphabet grec qui représentent le commencement et la fin de toutes choses) et le degré de maîtrise » de celui qui y repose et « les colonnes du temple de Salomon », Jakin et Boaz, noms des deux colonnes d’airain du porche du Temple de Jérusalem.

Nous continuons à marcher à côté de Cristina, qui guide avec la lumière de la lampe de poche et qui pointe chaque élément avec son regard. Pourquoi faire ce tour de nuit ? Pour le silence et l’immobilité de l’heure. Pour la façon dont tout prend forme quand la vie ralentit un peu.

Les pas du guide s’arrêtent soudain devant le monument de Florentino Ameghino, le scientifique autodidacte déclaré l’un des cinq sages de La Plata, avec Alejandro Korn, Carlos Spegazzini, Pedro Bonifacio Palacios (Almafuerte) et Juan Vucetich. Tous ont été enterrés dans le cimetière local. Et, à l’exception d’Almafuerte et de Vucetich, « ils étaient tous des maçons », dit Espinosa. De ce monument émanent les diagonales de la nécropole qui reproduisent celles de la Cité, les petits carrés apparaissant à un certain nombre de blocs, chacun composé de quatre voûtes. « A La Plata, il y a un carré tous les six pâtés de maisons et il représente la place que chaque maçon occupe », explique Cristina, « les deux plus grands parcs sont les premier et deuxième surveillants, ou secrétaires du grand maître. Et le grand maître est El Bosque, situé à l’Est.

Un autre bâtiment important est le caveau que le Parti justicialiste a acheté pour abriter les morts de la révolte péroniste ratée du 9 juin 1956, ajoutant la symbologie péroniste à celle qu’il avait déjà des propriétaires qui l’ont construit. Cet endroit s’appelle Plaza de Unión Nacional, car juste en face se trouve le mausolée du leader radical Ricardo Balbín. C’est à ce stade que le guide note: « L’étreinte de (Juan Domingo) Perón et Balbín a été rendue possible par la franc-maçonnerie des deux. » Et nous continuons d’avancer. Lors des visites programmées, avec le public, un chiot qui vit au cimetière se joint généralement. Cette nuit-là, il a raté le rendez-vous.

LA VOÛTE PIRIAPOLITE

Dans la symbologie égyptienne, plusieurs animaux se distinguent, comme le pélican. « Ses ailes -dit Espinosa -rappellent celles que l’on voit sur le mur d’une voûte art nouveau- sont très significatives et représentent le sacrifice, car cet oiseau est capable de se blesser pour nourrir ses poussins avec son propre sang ». L’éclairage intérieur de ces édifices révèle l’émerveillement de certains vitraux, ainsi que les dégâts causés par le passage du temps et l’oubli.

« Il y a de nombreuses années, les gens venaient et restaient avec leurs morts », confirme Espinosa. Maintenant, il n’y a pas beaucoup de visites. L’une des voûtes qui se démarque le plus sur la promenade est celle de la famille Pages, dans un pur style égyptien, par la qualité de ses matériaux, la délicatesse de ses vitraux, la puissante porte en bronze aux fleurs de lotus stylisées (représentant création et pureté), les colonnes cannelées et le sphinx au plafond, gardant les seuils.

« Asdrubal Pages était un diplomate et a ramené d’Egypte bon nombre des momies qui se trouvent au Musée », explique le guide spécialisé, soulignant qu’il vivait dans l’élégant manoir qui se dresse à l’angle des diagonales 74 et 45, qui était le premier à avoir un ascenseur importé d’Angleterre. La voûte est également très particulière, puisqu’il s’agit de l’un des deux seuls édifices argentins construits en pierre piriapolitaine uruguayenne. L’autre est le ministère de l’Économie, dans la ville autonome de Buenos Aires.

Une question se pose au milieu de cette promenade nocturne : se raconte-t-on des histoires de fantômes par ici ? « Non », Cristina et Marta répondent en chœur, « aucun« .

Les marches nous rapprochent d’une construction funéraire qui frappe par ses couleurs, jusqu’à ce qu’Espinosa nous dise qu’elle est aussi spéciale par qui elle héberge. « Mlle María Emilia Carlota Salza, qui a cherché à pouvoir appartenir à la franc-maçonnerie et s’est avérée être une nouveauté car en 1910, elle était vice-présidente du premier congrès des femmes aux États-Unis, en plus d’être professeur d’allemand , écrivain et directeur de l’école normale. En 1923, elle posa la première pierre de l’école qui se trouve devant la cathédrale ».

En contrebas, deux sphinx gardent le site. Au-dessus de la porte est inscrite la même phrase que sur la tombe d’Isis : « Je suis tout ce qui a été, est et sera, et aucun mortel n’a levé mon voile.

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