ven 20 mai 2022 - 15:05

KENYA : Histoire d’un franc-maçon qui a conçu State House, Cour suprême, école de Nairobi

De notre confrère kenyan kenyans.co.ke – Par GEOFFREY LUTTA

La franc-maçonnerie a défini un certain nombre de bâtiments emblématiques à Nairobi, construisant certaines des plus grandes structures du pays, qui sont considérées comme classiques bien qu’elles existent depuis près d’un siècle.

Certaines des structures sont maintenant considérées comme des monuments nationaux qui ont tendance à donner à Nairobi un sentiment royal tout en rappelant l’histoire pré-indépendance du Kenya.

State House, Supreme Court of Kenya, Kenya Railways Central Station et Nairobi School font partie de ces établissements emblématiques. Cependant, on sait peu de choses sur les cerveaux derrière les structures et leurs conceptions exceptionnelles.Sir Herbert Baker est le nom derrière tous les bâtiments. L’architecture anglaise née en 1862 est restée dans les mémoires comme une force dominante dans le secteur de la construction.

Photo d'archive de Sir Herbert Baker, un architecte britannique derrière des bâtiments emblématiques de Nairobi

Photo d’archive de Sir Herbert Baker, un architecte britannique derrière des bâtiments emblématiques de NairobiDOSSIER

La planification de Nairobi a commencé au début de 1920. À cette époque, le Kenya était sous domination britannique et a acquis les services d’un architecte connu sous le nom de JA Hoogterp.

Hoogterp a ensuite déménagé à Johannesburg en Afrique du Sud, permettant à la franc-maçonnerie de prendre en charge la conception architecturale du pays. Cela a commencé lorsque le gouvernement britannique a sollicité les services de Sir Baker.

Baker, qui était le quatrième enfant d’un fermier britannique, Thomas Henry Baker, a ensuite emprunté à d’autres villes telles que Washington DC, Paris, Le Cap, New Delhi et La Plata pour concevoir Nairobi. Les conceptions architecturales adoptées par Baker étaient largement considérées comme maçonniques avec des signes et des symboles.

Les bâtiments remarquables avec des signes maçonniques impeccables incluent le Parlement, la Cathédrale All Saints, la Bibliothèque McMillan, le Siège des chemins de fer du Kenya et l’Hôtel de ville.

Sir Baker a correctement exécuté son génie pour la sculpture sur pierre, la maçonnerie et les compétences de construction méticuleuses qui se démarquent encore un siècle plus tard.

L’architecte britannique s’est fait remarquer après avoir été engagé pour concevoir une State House pour le gouverneur du Kenya de l’époque, Sir Edward Grigg, en 1925.

Tout comme d’autres designers comme le colonel Ewart Grogan, Baker a choisi la zone vallonnée autour de l’arboretum pour mettre en place sa création palladienne. Elle est ponctuée de grandes loggias à colonnes blanches révélant sa passion profonde pour la construction.

En 1927, il a été engagé par Kenya Railways où il a conçu de magnifiques exemples d’architecture néoclassique. 

Le complexe qui se dresse encore à ce jour se compose de trois blocs construits autour d’un quadrilatère central. Baker a utilisé différents modèles exotiques pour le faire ressortir, tels que Njiru Blue Stone, le toit en tuiles de Mangalore, les fermes en bois et les arcades en pierre, entre autres.

Entre 1932 et 1934, Baker a construit le bâtiment de la Haute Cour, qui est maintenant la Cour suprême en utilisant les mêmes caractéristiques et matériaux néoclassiques. C’était tellement élégant et emblématique que les Africains n’étaient pas autorisés à y entrer.

Il construira plus tard d’autres structures dans la ville, laissant derrière lui une riche histoire dans le pays. 

Baker, décédé en 1964, s’attribue également le mérite de la construction de structures en Afrique du Sud telles que l’Union Building à Pretoria, Pretoria, St. Andrew’s College, Grahamstown, St. John’s College et Johannesburg, entre autres.

Avant de s’aventurer dans les travaux architecturaux, Baker a reçu le prix Ashpitel pour être le meilleur de sa classe . Il a trouvé son chemin vers l’Afrique du Sud à la suite de son frère où il a décroché son premier emploi pour remodeler Groote Schuur, un bâtiment emblématique appartenant à Cecil Rhodes.

La Cour suprême du Kenya

La Cour suprême du Kenya.KENYANS.CO.KE

Articles en relation avec ce sujet

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

RESEAUX SOCIAUX

5,800FansJ'aime
7,600SuiveursSuivre
4,300AbonnésS'abonner

Abonnez-vous à la Newsletter

DERNIERS ARTICLES