jeu 01 décembre 2022 - 11:12

USA : Lié par la fraternité – Martin Luther King Jr. et la Franc-maçonnerie

De notre confrère américain atlantahistorycenter.com – Par Tiffany Harte

Le dimanche 1er avril 2000, environ 1 200 personnes se sont réunies pour assister à la convocation du dimanche du millénaire au Morehouse College. L’événement a célébré le mouvement des droits civiques d’Atlanta et le Dr Martin Luther King, Jr. et son héritage. Il a abouti à la dédicace et au dévoilement d’une plaque contenant le texte intégral du discours « I Have a Dream » de King. La veuve de King, Coretta Scott, et son fils Martin Luther King III étaient présents, ainsi qu’environ 200 francs-maçons vêtus de toutes les insignes maçonniques.

Après l’événement, une rumeur a circulé selon laquelle le Très Vénérable Prince Hall Grande Loge de Géorgie, le Grand Maître Benjamin Barksdale, qui avait prononcé une allocution lors de l’événement, avait fait du Dr King un maçon à vue lors de la cérémonie.

Un maçon à vue est un non franc-maçon élevé au grade de maître maçon par l’autorité d’un grand maître.

La nouvelle de la prétendue nomination de King au poste de maître maçon après sa mort a suscité une controverse dans le monde maçonnique, principalement parce qu’une personne décédée n’est pas en mesure d’exercer l’un des principaux principes de la franc-maçonnerie, qui est de se joindre de son plein gré.

Pour devenir franc-maçon, les aspirants doivent généralement passer par un processus par lequel ils atteignent les trois premiers degrés de la franc-maçonnerie. Tout d’abord, les candidats sont initiés et sont connus sous le nom d’apprentis inscrits. Au cours de cette étape, ils apprennent certains des secrets de la franc-maçonnerie et, une fois terminés, ils ont le droit d’être appelés « frère ».

Carte postale photographique en noir et blanc de Daniel Hendricks
Carte postale photographique en noir et blanc de Daniel Hendricks portant un tablier et un collier maçonniques. (Collection du Smithsonian National Museum of African American History and Culture, don de Robin J. Boozé Miller)

Après l’apprentissage, ils montent au degré suivant, appelé Fellowcraft. Au stade Fellowcraft, les suppliants deviennent des compagnons en quelque sorte, apprenant la sagesse, le symbolisme et la philosophie maçonniques à un niveau supérieur.

Enfin, les aspirants deviennent maîtres maçons lorsqu’ils terminent le troisième degré de la franc-maçonnerie et sont élus membres d’une loge. Les maîtres maçons sont des membres à part entière de l’ordre fraternel et, selon le site Web Be a Freemason, « peuvent jouir à la fois des droits et des responsabilités de l’adhésion » et  » visiter des loges à travers le monde ». 

Dans un article paru dans The Phylaxis , un magazine de la Phylaxis Society, une organisation composée de francs-maçons de Prince Hall, Barksdale remet les pendules à l’heure. 

« Dr. King n’est pas un maçon », a déclaré Barksdale à l’auteur de l’article, frère Burrell Parmer de la Grande Loge Prince Hall du Texas. « On ne peut pas faire d’un mort un franc-maçon. »  

« Encore une fois, le Dr King n’a jamais été un maçon de Prince Hall ; cependant, avec la permission de Mme Coretta Scott King, j’ai été autorisé à nommer une bourse du Dr Martin Luther King Jr. pour aider un jeune homme digne à fréquenter le Morehouse College. »

Le temple maçonnique Prince Hall sur Auburn Avenue
Le temple maçonnique Prince Hall sur Auburn Avenue. (Wally Gobetz via Flickr)

La rumeur a commencé en raison d’un malentendu de la part de certains dans le public lors de l’événement du dimanche du millénaire, a déclaré l’ancien maître Douglas Evans, ancien grand historien de Géorgie, un associé de Barksdale qui était dans le public lors de la cérémonie.

« J’étais dans le public en tant que jeune Mason de cinq ans lorsqu’un honneur a été lu par PGM Barksdale en compagnie de Mme King et King III avec d’autres officiers de la Grande Loge alors que sur scène à l’intérieur de la King Chapel et moi, comme beaucoup d’autres pensaient qu’ils faisaient du Dr King un maçon », a-t-il déclaré.

« Je crois que pendant la cérémonie alors que Mme King était sur scène, c’est lorsque PGM Barksdale et les maçons ont annoncé qu’ils honoraient la mort du Dr King à titre posthume ». Je l’ai pris comme quelque chose avec lequel vous pourriez honorer le gouverneur ou quelqu’un, mais le mot à titre posthume a donné à beaucoup l’impression que le Dr King recevait l’honneur d’être un maçon. J’ai tendance à croire que ce n’était pas l’intention de PGM Barksdale, mais peut-être que le libellé de la déclaration n’a pas été suffisamment filtré ou modifié.

Bien que King n’ait jamais été initié en franc-maçon, Ed Bowen, un franc-maçon du 33e degré et ancien conseiller juridique du temple maçonnique Prince Hall sur Auburn Avenue, pense que cela n’aurait été qu’une question de temps avant que le Dr King n’en devienne un, s’il avait vécu .

Bowen a déclaré que rejoindre une loge maçonnique était un rite de passage pour les professionnels noirs.  

« La plupart des ministres d’Auburn Avenue à cette époque étaient des maçons, tout comme les médecins et les avocats les plus en vue », a-t-il déclaré. « La loge maçonnique était l’endroit où vous faisiez des choses. »

La franc-maçonnerie était également présente dans la famille de Martin Luther King Jr. Le père de King, Martin Luther King Sr., était franc-maçon, tout comme son grand-père, le révérend AD Williams. Bon nombre des associés les plus proches de King – Andy Young, Julian Bond, Hosea Williams et John Lewis – étaient tous des francs-maçons.

Le candidat à la mairie Andrew Young discute de l'élection d'Atlanta avec John Lewis, le maire Maynard Jackson et sa femme Jean Childs Young
Le candidat à la mairie Andrew Young discute de l’élection d’Atlanta avec John Lewis, le maire Maynard Jackson et sa femme Jean Childs Young en 1981. Young, Lewis et Jackson étaient des maçons et des membres de la plus vénérable Prince Hall Grand Lodge of Georgia . (Jerome McClendon / Archives AJC à la bibliothèque du GSU AJCP549-016b)

De plus, le siège de l’organisation de défense des droits civiques de King, la Southern Christian Leadership Conference, était situé à l’intérieur de la Grande Loge du Très Vénérable Prince Hall de Géorgie sur Auburn Avenue.

Selon Bowen, une autre chose qui aurait pu inciter King à rejoindre la Grande Loge Prince Hall de Géorgie et à devenir franc-maçon était l’engagement de l’organisation en faveur des droits civils depuis sa création. L’homonyme de l’organisation, Prince Hall, était un homme noir libre qui vivait dans la Nouvelle-Angleterre coloniale. Il devint franc-maçon en 1775. Lorsque les membres des loges blanches du Massachusetts refusèrent d’admettre Hall et ses compatriotes noirs comme membres, Hall et ses compatriotes fondèrent leur propre loge en 1784 avec le soutien des francs-maçons d’Angleterre. Depuis lors, les francs-maçons de Prince Hall sont non seulement devenus la plus grande organisation fraternelle afro-américaine, mais aussi la plus ancienne organisation de défense des droits civiques du pays, ses membres défendant une multitude de droits civils, notamment l’abolition de l’esclavage, l’éducation gratuite pour les enfants et salaire égal pour un travail égal.

Le Dr Martin Luther King, Jr. parle au Prince Hall Masonic Lodge à Columbus, Ga
Le Dr Martin Luther King, Jr. prend la parole au Prince Hall Masonic Lodge à Columbus, en Géorgie, le 1er juillet 1958. (Columbus Black History Museum)

Selon Christopher Hodapp, l’auteur de Freemasons for Dummies, XL Neal, le Grand Maître du MWPHGLG, avait prévu d’initier King à son retour de Memphis en avril 1968. King s’est rendu dans la région pour apporter son soutien aux travailleurs sanitaires noirs qui protestaient contre les pratiques de travail déloyales dans la ville. 

Barksdale atteste de cet arrangement : « À la référence que GM Dr. XL Neal a déclaré qu’il fera du Dr King un Prince Hall Mason at Sight à son retour de Memphis : Ce qui précède est vrai. J’étais Grand Senior Warden lorsque GM Neal a fait la déclaration qui était en présence des membres de la Grande Loge à Augusta, en Géorgie. 

En raison de la balle d’un assassin, King n’est jamais revenu vivant à Atlanta.

Il est décédé aux urgences le 4 avril 1968 à l’hôpital St. Joseph de Memphis, une heure après avoir été abattu sur le balcon du Lorraine Motel.

Après un service commémoratif privé à Memphis au RS Lewis & Sons Funeral Home, le corps de King a été ramené à Atlanta. Plus tard, le 9 avril 1968, la famille et les amis proches se sont réunis pour un service funèbre privé à l’église baptiste d’Ebenezer.

Un programme pour les funérailles de Martin Luther King, Jr.
Un programme pour les funérailles de Martin Luther King, Jr. à Ebenezer Baptist Church et Morehouse College le 9 avril 1968. (Collection du Smithsonian National Museum of African American History and Culture)

Un mémorial public a suivi les funérailles privées. Le cercueil de King était chargé sur une simple charrette conduite par un mulet. Les mules, Belle et Ada de Gee’s Bend, Alabama, menaient la procession. Alors que le chariot commençait sa randonnée de quatre milles de l’église baptiste d’Ebenezer à sa destination, des milliers de personnes, dont la famille de King, des acolytes, des amis et des partisans, se sont alignées et ont rejoint la procession. Ils marchaient lentement, silencieusement, lugubrement derrière son cercueil, alors qu’il se dirigeait vers Morehouse College. Le révérend Ralph David Abernathy a officié à la fonction publique. Le mentor de King, l’éducateur Benjamin Mays, a prononcé un éloge funèbre intitulé « Aucun homme n’est en avance sur son temps ». D’autres orateurs distingués ont rendu hommage et la légende du Gospel Mahalia Jackson a chanté l’hymne préféré de King, « Take My Hand, Precious Lord ». Les derniers mots de King auraient été une demande pour la chanson.

Vue des personnes en deuil le long des trottoirs pendant le cortège funèbre du Dr Martin Luther King, Jr.
Vue des personnes en deuil le long des trottoirs pendant le cortège funèbre du Dr Martin Luther King, Jr. (Floyd Jillson Photographs, Kenan Research Center at Atlanta History Center)04/05
Vue aérienne d'un service commémoratif devant Harkness Hall sur le campus de l'Université d'Atlanta lors des funérailles du Dr Martin Luther King, Jr.
Vue aérienne d’un service commémoratif devant Harkness Hall sur le campus de l’Université d’Atlanta lors des funérailles du Dr Martin Luther King, Jr. (Floyd Jillson Photographs, Kenan Research Center at Atlanta History Center)05/05
Avis de Coretta Scott King (
Vue de Coretta Scott King (au centre) et de ses enfants lors des funérailles de son mari, le Dr Martin Luther King, Jr., le 9 avril 1968. (Floyd Jillson Photographs, Kenan Research Center at Atlanta History Center)01/05
Vue vers l’ouest sur Auburn Avenue lors du cortège funèbre du Dr Martin Luther King, Jr. (Floyd Jillson Photographs, Kenan Research Center at Atlanta History Center)02/05
Vue du cortège funèbre sur la rue Mitchell pour le Dr Martin Luther King, Jr.
View of the funeral procession on Mitchell Street for Dr. Martin Luther King, Jr. headed by a mule cart carrying his body. (Floyd Jillson Photographs, Kenan Research Center at Atlanta History Center)03/05
Vue des personnes en deuil le long des trottoirs pendant le cortège funèbre du Dr Martin Luther King, Jr.
View of mourners along the sidewalks during the funeral procession for Dr. Martin Luther King, Jr. (Floyd Jillson Photographs, Kenan Research Center at Atlanta History Center)04/05
Vue aérienne d'un service commémoratif devant Harkness Hall sur le campus de l'Université d'Atlanta lors des funérailles du Dr Martin Luther King, Jr.
Aerial view of a memorial service in front of Harkness Hall on the campus of Atlanta University during the funeral for Dr. Martin Luther King, Jr. (Floyd Jillson Photographs, Kenan Research Center at Atlanta History Center)05/05
Avis de Coretta Scott King (
View of Coretta Scott King (center) and her children during the funeral for her husband, Dr. Martin Luther King, Jr. on April 9, 1968. (Floyd Jillson Photographs, Kenan Research Center at Atlanta History Center)01/05
Vue vers l’ouest sur Auburn Avenue lors du cortège funèbre du Dr Martin Luther King, Jr. (Floyd Jillson Photographs, Kenan Research Center at Atlanta History Center)02/05

Après que les personnes rassemblées aient chanté « We Shall Overcome », un hymne populaire du mouvement des droits civiques, le cercueil de King a été transporté au cimetière South-View, le plus ancien cimetière afro-américain d’Atlanta. Là, il a été inhumé jusqu’à ce que son corps soit transféré dans une tombe au King Memorial en 1982.

Bien que King ne soit jamais devenu un franc-maçon à part entière, Bowen a déclaré qu’il pensait que King incarnait déjà l’esprit de la franc-maçonnerie.

« Tout ce que cela signifie d’être un maçon, il le faisait depuis le début… Donner le bon exemple moral, faire des œuvres caritatives, être un bon citoyen. Il le faisait déjà », a déclaré Bowen.

« Il représentait déjà ce qu’il y avait de mieux dans le caractère d’un homme. »

Articles en relation avec ce sujet

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

RESEAUX SOCIAUX

1,200FansJ'aime
105SuiveursSuivre
200AbonnésS'abonner

Abonnez-vous à la Newsletter

DERNIERS ARTICLES