dim 28 novembre 2021 - 17:11

RUSSIE : Histoire de la cathédrale de la Trinité à Simbirsk – Francs-maçons, deux feux et de l’or au sous-sol

De notre confrère russe 73online.ru – Par Ivan SIVOPLYAS

Il y a 180 ans, en septembre 1841, la cathédrale de la Trinité était solennellement consacrée à Simbirsk. Moins de cent ans plus tard, elle a été détruite, en 1936. Mais encore aujourd’hui, elle reste l’un des symboles architecturaux les plus expressifs de notre ville.

Le temple a été construit comme un monument à la victoire de l’armée russe sur l’empereur français Napoléon Bonaparte lors de la guerre patriotique de 1812 et les campagnes ultérieures à l’étranger de l’armée russe en 1813-1814. Mais l’impulsion immédiate pour la construction à grande échelle et à long terme a été l’éruption volcanique colossale sur l’île indonésienne de Tambor le 5 avril 1815.

Et qu’est-ce que Tambor a à voir là-dedans, se demande-t-on à juste titre ? Il a provoqué une catastrophe planétaire qui a duré trois ans. Les cendres volcaniques de Tambor ont recouvert le ciel de toute la terre – et de la province de Simbirsk, provoquant des catastrophes météorologiques, une vague de froid aiguë et sévère et une terrible perte de récolte. Le gouverneur de Simbirsk, Nikolai Porfirievich Dubensky, a déclaré que « le prix de toutes les denrées a atteint un niveau extrême, la farine de seigle est vendue pour un rouble de 50 kopecks pouds ». C’était dix fois plus cher que d’habitude !

Comment gérer la perspective de la faim ? Nous devons donner aux gens la possibilité de gagner! Pendant les années de mauvaises récoltes et de grèves de la faim, le gouvernement a toujours organisé des travaux à grande échelle – construction de route. Un homme nouveau à Simbirsk, nommé en mai de cette même année 1815, le gouverneur Dubensky, a proposé l’idée de construire une église commémorative à Simbirsk en l’honneur des récentes victoires des armées russes. L’idée a été soutenue par la noblesse de Simbirsk, prête à donner pour la construction le montant de 50 000 roubles restant après la collecte de la milice de Simbirsk. C’était beaucoup, mais pas assez, ils avaient l’intention de collecter d’autres fonds grâce à des dons – soit-dit en passant, Dubensky et sa femme ont fait don de 550 roubles à l’église, soit environ un cinquième du salaire annuel du gouverneur. Au total on a récolté 148 695 roubles et 48 kopecks en billets de banque et 13 159 roubles 77 kopecks en pièces.

Le gouverneur et les nobles trouvèrent facilement un langage commun dans une noble cause, puisqu’ils étaient francs-maçons, membres d’une société secrète qui vit le jour à l’époque des bâtisseurs du Temple de Salomon, au X siècle avant J.C. Les francs-maçons cherchaient à faire des actes de miséricorde, à éduquer le peuple et à grandir moralement, « assaisonnant » ces actes indispensables, mais souvent mondains, avec un mélange « épicé » de rituels, de tenues et de rassemblements spéciaux. Le pouvoir impérial, toujours méfiant à l’égard de toute initiative de ses fidèles sujets, dut s’accommoder de la présence des francs-maçons, évaluant la noblesse de leurs objectifs, puis s’abattit sur des répressions allant jusqu’à des interdictions formelles des loges maçonniques et des demandes de serment des fonctionnaires au sujet de leur échec dans les sociétés secrètes. Mais plus les fruits sont défendus plus ils sont sucrés !

Bien sûr, tout de suite, en 1815, il n’était pas possible de commencer la construction du temple commémoratif – l’autorisation était requise du monarque lui-même, l’empereur Alexandre Ier, à la fois pour la construction et pour la collecte de dons. Mais il a été reçu, d’autant plus qu’ils ont décidé de nommer le temple la cathédrale Alexandre en l’honneur de saint Alexandre Nevski, le patron céleste du souverain et des victoires d’armes russes. En 1817, l’architecte de la cour Joseph Charlemagne 1er (1782 – 1861) élabora un projet de cathédrale à cinq coupoles.

Le projet initial de la cathédrale de la Trinité à Simbirsk, élaboré par l’architecte I. Charlemagne

Il fallait beaucoup d’argent et la société de Simbirsk, avec le monde entier, subissait encore les conséquences de l’explosion du volcan de Tambor, à la fois en 1816, appelée « l’année sans été », et en 1817, « l’année des mendiants. » En 1817, l’initiateur de la construction de la cathédrale, Nikolai Dubensky, fut nommé gouverneur de Voronej, et l’affaire commença à caler. Il y a eu des propositions de ne pas construire une nouvelle cathédrale, mais de restaurer complètement l’existante. Peut-être le point de vue des « économistes » aurait-il triomphé. Mais c’était gênant devant l’autocrate, qui a officiellement autorisé la construction, et non la restauration, et le comité de construction a signalé la même chose aux Simbiriens, qui n’ont pas approuvé la restauration de la cathédrale existante.

Et ici, très commodément, un autre gouverneur franc-maçon, Andrei Fedorovich Lukyanovich (1776 – 1852), a été nommé à Simbirsk. Et, bien que déjà en 1822 les sociétés maçonniques de l’empire aient été officiellement interdites, les maçons eux-mêmes n’en ont pas disparu, personne n’a rétrogradé Andrei Fedorovich au pouvoir. Et en 1823, le talentueux architecte russe Mikhail Petrovich Korinthsky (1788 – 1851), également franc-maçon, qui servait alors à Simbirsk, a entrepris un nouveau projet de la cathédrale. L’église, avec un dôme conçue par Mikhail Petrovich, était beaucoup plus expressive et originale que la précédente : il y avait pas mal de cathédrales à cinq dômes, dont la vieille cathédrale de Simbirsk.

Mikhail Korinthsky, l’auteur du projet de la cathédrale de Simbirsk

Mikhail Korinfsky a participé à la construction de la cathédrale de Kazan à Saint-Pétersbourg, a conçu les bâtiments de l’Université de Kazan, des édifices religieux et civils, des domaines nobles dans les provinces de Simbirsk, Kazan, Penza, Nijni Novgorod et même à Poltava – là-bas, en le domaine familial, il a construit un domaine pour le gouverneur à la retraite de Simbirsk Lukyanovich.

Mais c’est pour la cathédrale de la Trinité que Mikhaïl de Corinthe reçut le titre d’académicien de l’Académie impériale des arts. Soit dit en passant, le professeur de Mikhail Petrovich, le grand architecte Andrei Nikiforovich Voronikhin (1759 – 1814), a conçu son propre projet de cathédrale Saint-Isaac à Saint-Pétersbourg, la plus grande église orthodoxe de la capitale de l’Empire russe. Le projet n’a pas été mis en œuvre en raison de la mort soudaine de Voronikhin.

L’un des croquis du projet de la cathédrale Saint-Isaac à Saint-Pétersbourg, compilé par l’architecte A. Voronikhin

La première pierre de la fondation de la cathédrale a été posée personnellement par l’empereur Alexandre Ier, à six heures du matin le 7 septembre 1824, avec une truelle d’argent spécialement conçue pour cette occasion; au passage, notons que la truelle est l’un des attributs maçonniques les plus connus. La construction de la cathédrale elle-même a commencé en 1827 et s’est achevée en 1832, de sorte que la nouvelle cathédrale de Simbirsk a été vue par Pouchkine, qui a visité notre ville en 1833, et Nicolas Ier, en 1836. Mais le temple ne pouvait toujours pas être commandé, la décoration intérieure continua.

L’empereur Alexandre Ier est passé dans l’éternité en 1825. Le nom de la cathédrale Aleksandrovsky a perdu sa pertinence politique. En l’honneur de saint Alexandre Nevsky, l’une des chapelles latérales a été construite dans la cathédrale. Le temple s’appelait la cathédrale de la Trinité et l’ancienne cathédrale, anciennement la cathédrale de la Trinité, est devenue la cathédrale Saint-Nicolas, en mémoire du patron céleste de l’empereur Nicolas Ier, Saint-Nicolas de Mirliki.

Le projet de la façade latérale de la cathédrale de Simbirsk, compilé par M. Corinth. Vous pouvez voir l’image de la statue dans la niche et l’œil qui voit tout au-dessus du portique

Malgré le fait que le projet de Michel de Corinthe paraissait plus majestueux, la cathédrale a coûté moins cher que la précédente. C’était l’été, c’est-à-dire non chauffé, et il n’était possible de l’utiliser que par beau temps. Pour cette raison, l’intérieur du temple n’était pas peint, mais simplement blanchi à la chaux, les peintures n’auraient pas résisté à un tel microclimat. Lors de la construction de la cathédrale, ils ont également « économisé » sur les statues des saints, pour lesquelles des niches spéciales ont été réalisées sur les façades. Mais les portiques au-dessus des entrées, comme prévu, étaient décorés de reliefs avec l’ œil qui voit tout, si aimé des francs-maçons – un œil inscrit dans un triangle, symbole du Grand Architecte de l’Univers, regardant les œuvres de « francs-maçons » des hauteurs du ciel.

All-Seeing Eye sur les médailles à la mémoire de la guerre patriotique de 1812

L’ Œil qui voit tout était orné de médailles décernées aux participants et aux personnes impliquées dans les événements de la guerre patriotique de 1812, et aux yeux des contemporains, c’était un symbole de victoire dans cette guerre, comme les rubans de Saint-Georges, maintenant associé à la Grande Guerre patriotique.

Soit dit en passant, l’achèvement des travaux de la cathédrale a été facilité à sa manière par la famine de 1840 et le prochain gouverneur franc-maçon, Avksentiy Pavlovich Gevlich, qui a été nommé à Simbirsk la même année et a organisé des travaux publics pour aider les affamés. Avec l’avènement de Gevlich, la paix politique régnait dans la province – avant cela, tout au long des années 1830, la société locale était activement en conflit avec les gouverneurs nommés, demandant leur révocation et leur démission. Avksentiy Pavlovich était assez satisfait de la noblesse exigeante.

Le gouverneur de Simbirsk, Avksentiy Gevlich, était un franc-maçon de haut rang. La bague talisman est visible sur l’index de la main droite.

La consécration de la cathédrale a été le dernier grand événement public avec la participation du tout premier évêque de Simbirsk, l’archevêque Anatoly (Maksimovich) de Simbirsk et Syzran (1766 – 1844). En 1832, Vladyka Anatoly dirigea le nouveau diocèse de Simbirsk. Anatoly était un ecclésiastique très éclairé, sage et de principe, recteur du Séminaire théologique de Saint-Pétersbourg.

L’archevêque de Simbirsk Anatoly, qui a consacré la cathédrale de la Trinité

En 1811, il adressa un discours enflammé aux fonctionnaires élus, les jurant : « Les timides, dévoués aux passions qui humilient l’humanité, ne peuvent être serviteurs du Trône ; on ne peut pas contrôler les autres, qui ont perdu le pouvoir sur eux-mêmes. Plus ils ont de pouvoir, moins ils peuvent vivre selon leurs caprices. Malheur à l’homme qui use du pouvoir pour satisfaire ses caprices, qui par son exemple autorise toute débauche et outrage ! Quelle angoisse, quel enfer pour sa conscience ! Cela aurait été mieux s’il n’était jamais né ! »

Le discours d’Anatoly fut « entendu » : il fut honoré, formellement promu évêque, mais en même temps il fut envoyé en province, et il ne revint jamais dans la capitale…

Dans la cathédrale de la Trinité étaient conservés les sanctuaires vénérés de la ville, accordés par le tsar Alexei Mikhailovich en 1648, lors de la pose de Simbirsk, l’image du Sauveur non faite à la main, aujourd’hui conservée dans l’église Neopalimovsky d’Oulianovsk, une croix en argent avec les reliques de 72 saints, un étui d’arche d’argent, qui portait une marque de balle lors du siège de Simbirsk par les Razins en 1670. Il y avait aussi des reliques associées à la guerre patriotique de 1812, avec la noble milice de Simbirsk, un temple en marche et des bannières de milice.

Des reliques militaires ont péri dans les flammes de l’incendie de Simbirsk en 1864. La cathédrale a pris feu le 19 août, le jour de l’incendie le plus terrible – et deux explosions terrifiantes ont tonné très près d’elle, ce qui pouvait être clairement entendu à 40 miles de la ville. Qu’est-ce qui les a provoqués, un calcul malveillant ou un accident – beaucoup de choses, de biens, de matériaux, y compris inflammables et potentiellement explosifs, ont été sortis sur la place de la cathédrale, par peur du feu, l’enquête n’a rien établi. Les explosions de la cathédrale n’ont pas secoué ni mis le feu – le dôme s’est enflammé d’étincelles et de flammes portées par le vent. Mais les témoins oculaires ont convenu que la vue du dôme enflammé, pouvait toujours par temps clair, être vu à l’œil nu depuis les montagnes Zhiguli; la croix inclinée vers la droite était, en même temps, majestueuse et terrible.

Les pèlerins se rassemblent à la cathédrale de la Trinité lors de la visite de Saint Jean de Kronstadt à Simbirsk

La cathédrale a été restaurée en 1868. À l’été 1869, les Simbiriens ont accueilli l’héritier du trône, le tsarévitch Alexandre Alexandrovitch (1845 – 1894) et son épouse Maria Feodorovna. « La cathédrale de la Trinité, construite à l’initiative de la noblesse locale en mémoire de la guerre patriotique de 1812 », a certainement été mentionnée dans les guides touristiques pré-révolutionnaires le long de la Volga – et sa « continuité » avec Saint-Pétersbourg Isaac a été soulignée. Des vues de la cathédrale de la Trinité ont été présentées sur de nombreuses cartes postales. Un grand nombre de pèlerins se sont rassemblés ici en juillet 1894, lorsque l’archiprêtre Jean de Kronstadt (1829 – 1909) a visité Simbirsk. Il était vénéré par le peuple comme un saint, un livre de prières et un faiseur de miracles de son vivant. Dans la cathédrale de la Trinité, saint Jean de Kronstadt servait la liturgie, et tous ceux qui le souhaitaient ne pouvaient pas entrer dans l’immense église !

Les pèlerins devant la cathédrale de la Trinité, dans laquelle sert saint Jean de Kronstadt. année 1894

Et même le pouvoir soviétique victorieux a rendu hommage à la cathédrale de la Trinité à Simbirsk-Ulyanovsk, la reconnaissant comme un monument architectural protégé de la première catégorie. Eh bien, Lénine l’a vu ! Mais en 1928, la ville natale de Lénine a perdu son statut de centre de la province, ce qui a eu l’impact le plus négatif sur le financement d’Oulianovsk et, par conséquent, sur la préservation de son patrimoine historique.

Cathédrales Nikolsky et de la Trinité à Simbirsk. Année 1900

En 1930, la cathédrale de la Trinité est fermée pour les services. Le bâtiment vide était facilement envahi par les sans-abris et autres curieux, ce qui, bien sûr, n’a guère contribué à sa sécurité. Bientôt, cependant, l’ancienne cathédrale de la Trinité a été consacrée aux archives, dans lesquelles ont été introduits les documents des institutions provinciales soviétiques abolies. Mais les archivistes se plaignaient d’une sécurité insuffisamment organisée, ce qui n’empêchait pas des étrangers d’entrer encore dans le temple. Le 24 mai 1933, un incendie se déclare dans les archives. Les raisons en restaient floues. L’incendie criminel a été imputé aux enfants des rues, bien que quelqu’un ait pu avoir un plan d’incendie criminel pour détruire des documents qui pourraient devenir incriminants. Pour la dernière fois dans l’histoire, la cathédrale a rassemblé autour d’elle, une foule immense – des badauds qui ont assisté à l’extinction de l’incendie.

Incendie dans la cathédrale de la Trinité fermée en mai 1933

Le monument architectural était finalement condamné – il n’y avait pas d’argent et de perspectives de restauration. À l’été 1936, une série de puissantes explosions volontaires, pas comme en 1864, transformèrent les murs brûlés en tas de briques…

Une légende urbaine raconte que peu de temps avant la démolition, les mêmes enfants des rues toujours présents ont découvert dans le sous-sol de la cathédrale vide des stocks de feuilles d’or, qui étaient destinés à dorer le seul dôme du temple depuis l’époque pré-révolutionnaire – cela aurait été beauté ! Mais la génération post-révolutionnaire n’a pas apprécié la valeur de leur trouvaille. D’un autre côté, les garçons ont trouvé une utilisation inhabituelle pour des kilogrammes de métal précieux, roulés dans les feuilles les plus minces, plus minces que les feuilles de bonbon. Des feuilles d’or ont été déchirées et lancées, au sens littéral du terme, dans le vent ! De précieuses feuilles d’or dispersées, emportées par des courants d’air frais, scintillant remarquablement sous les rayons du soleil d’Oulianovsk …

Ivan SIVOPLYAS

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