mer 29 mai 2024 - 14:05

Lieu symbolique : La Commanderie templière de Sallebruneau (33)

Les habitants de Frontenac, dans le département de la Gironde, en région Nouvelle-Aquitaine, connus sous le nom de Frontenacais, jouissent d’un cadre de vie exceptionnel où la végétation luxuriante et les vignobles témoignent de la fertilité de ces terres.

Blason de la ville de Frontenac : gironné d’argent et d’azur de huit pièces, au chef de gueules chargé d’un léopard d’or, armé et lampassé d’azur
 

La viticulture, activité prépondérante, rythme la vie économique et sociale, contribuant à l’identité profonde de la commune. Les bois environnants offrent un espace de respiration et de loisir pour les résidents et les visiteurs, accentuant le caractère bucolique de la région.

La proximité de Frontenac avec des centres d’importance tels que Bordeaux, Langon, et Targon, assure à ses habitants un accès facile aux services et infrastructures, tout en préservant la tranquillité et le charme de la vie en milieu rural. Cette situation géographique stratégique fait de Frontenac un lieu de vie idéal pour ceux qui cherchent à conjuguer qualité de vie, richesse du patrimoine naturel et culturel, et dynamisme économique.

Le vignoble Château Frontenac

Frontenac s’inscrit ainsi parfaitement dans la tradition des communes françaises où l’histoire, la culture, et l’environnement se mêlent pour créer un lieu unique et accueillant. Son appartenance à l’Entre-deux-Mers, région réputée pour ses paysages vallonnés, ses vignobles de renom, et son patrimoine historique dense, fait de Frontenac une destination privilégiée pour les amateurs de nature, de culture et de vin – Frontenac a l’autorisation de produire les vins d’appellations suivantes : Bordeaux, Bordeaux supérieur, Crémant de Bordeaux et Entre-deux-Mers !!

La position de la Commanderie, sur le territoire de Frontenac, illustre l’importance stratégique et économique de ces institutions au Moyen Âge. Ces commanderies servaient à la fois de centre administratif, de lieu de culte, d’hôpital, et parfois même de fortification, reflétant la polyvalence des fonctions assurées par les ordres religieux-militaires. L’inscription de la Commanderie de Sallebruneau en tant que monument historique souligne sa valeur exceptionnelle, tant sur le plan architectural qu’historique, et garantit sa protection pour les générations futures.

La préservation et la mise en valeur de la Commanderie de Sallebruneau sont essentielles pour comprendre non seulement l’histoire locale de Frontenac mais aussi l’impact plus large des Hospitaliers dans la région et au-delà. Cela permet aux visiteurs, aux historiens et aux passionnés d’archéologie de plonger dans le passé, de découvrir les vestiges d’une époque révolue et de mesurer l’importance de ces lieux dans le tissu social et économique du Moyen Âge.

La Commanderie se présente aujourd’hui comme un lieu d’intérêt culturel et historique majeur, attirant ceux qui souhaitent explorer l’héritage médiéval de la Gironde. Sa reconnaissance en tant que monument historique est un gage de son importance et de son intégration dans la mémoire collective. Elle rappelle le rôle crucial joué par Frontenac et ses environs dans l’histoire médiévale de la France, marquée par les croisades, l’hospitalité et la défense des territoires chrétiens.

En guise d’intro…

Nichée au cœur de l’Entre-deux-Mers, à une quarantaine de kilomètres au sud-est de Bordeaux, sur la commune de Frontenac, se trouve la Commanderie de Sallebruneau, un joyau médiéval empreint d’histoire et de mystère. Fondée en 1214 par les Templiers, cette ancienne commanderie templiers puis hospitalière, avec sa chapelle Saint-Jean et ses fortifications datant du XIIIe siècle, témoigne des profondes mutations spirituelles, politiques et architecturales du Moyen Âge. Classé monument historique, le site de Sallebruneau se dresse fièrement sur une motte féodale, illustrant la puissance et l’ingéniosité de ses bâtisseurs. Devenu un lieu de spectacle et de découverte culturelle pendant l’été, tout en faisant l’objet de travaux de restauration ambitieux, la Commanderie attire désormais historiens, passionnés d’architecture et visiteurs curieux, désireux de plonger dans son passé fascinant. Ce site exceptionnel, à l’atmosphère parfois comparée à celle des terres écossaises, offre une page vivante de l’histoire médiévale de la Guyenne, racontant à travers ses pierres les récits d’une époque révolue où chevalerie et dévotion façonnaient le quotidien.

Chevaliers de l'ordre du Temple
Chevaliers de l’ordre du Temple

La Commanderie de Sallebruneau plonge ses racines dans l’époque tumultueuse du début du XIIIe siècle, période marquée par les croisades et l’essor des ordres militaires chrétiens. Fondée en 1214, cette bastion des Templiers symbolisait la présence de l’ordre en Aquitaine, servant à la fois de centre de prière, de lieu de soins et de fortification. Sa situation géographique stratégique, au sein de la région de l’Entre-deux-Mers, lui conférait un rôle clé dans le réseau défensif et hospitalier des Templiers puis, plus tard, des Hospitaliers de l’ordre de Saint-Jean de Jérusalem.

Le contexte historique

Le commandeur Jean de Greilly, seigneur de Benauges et de Castillon, marque un tournant décisif dans l’histoire de la commanderie en 1280. Sa promesse de léguer Sallebruneau aux Hospitaliers à sa mort se concrétise avant même cette échéance. Par une charte de 1297, de son plein gré, il cède la juridiction de Sallebruneau à Guillaume de Villaret, grand maître de l’Ordre, consolidant ainsi la transition de la commanderie des mains des Templiers aux Hospitaliers. Ce geste illustre non seulement les alliances stratégiques de l’époque mais aussi les flux de pouvoir et de propriété terrienne qui caractérisent le Moyen Âge tardif.

La fin du XVe siècle voit la Commanderie de Sallebruneau intégrer la circonscription de Bordeaux, en 1477, dans une démarche visant à la protéger des convoitises et des tentatives d’accaparement par la force, notamment de la part des seigneurs de Rauzan, alors en opposition avec les Hospitaliers. Cette période marque également le début de luttes territoriales qui verront la commanderie faire face à des défis non seulement militaires mais aussi politiques.

Les guerres de Religion, véritables cataclysmes sociaux et religieux du XVIe siècle, n’épargnent pas Sallebruneau. La commanderie, avec ses terres, se retrouve dévastée, le château en ruines, symbolisant les profondes cicatrices laissées par ces conflits sur le patrimoine et la mémoire collective de la région.

À travers ces époques de changement et de conflit, la Commanderie de Sallebruneau témoigne de la complexité de l’histoire médiévale, des diverses allégeances entre ordres religieux-militaires et de l’évolution des structures de pouvoir. Sa survie jusqu’à nos jours est un hommage à la résilience de ces monuments historiques et à leur importance continue dans notre quête de compréhension du passé.

La Commanderie de Sallebruneau, édifice emblématique de l’architecture médiévale, offre un aperçu fascinant de l’art de bâtir au cours des XIIIe et XIVe siècles. Au cœur de ce site historique, la chapelle Saint-Jean, entourée de ses fortifications, témoigne de la dualité de la fonction des commanderies à l’époque: lieux de prière et bastions défensifs. Construite sur une motte féodale, elle illustre la stratégie défensive médiévale consistant à utiliser le relief pour renforcer la protection des bâtiments sacrés et des habitants du domaine.

Les détails architecturaux

La chapelle Saint-Jean se distingue par sa structure robuste et ses éléments architecturaux typiques du style gothique précoce. Le choix de ce style n’est pas seulement esthétique mais répond également à des impératifs fonctionnels, le gothique permettant de créer des espaces intérieurs plus vastes et lumineux grâce à l’utilisation d’arcs-boutants et de voûtes sur croisées d’ogives. L’intérieur de la chapelle est marqué par une nef unique, prolongée par un chœur, séparé de la nef par un arc triomphal reposant sur des colonnettes. Malgré les vicissitudes du temps, certaines des colonnettes conservent encore leurs chapiteaux, témoignant de la richesse décorative de l’édifice.

Les fortifications, remaniées au XIVe siècle, soulignent l’importance stratégique de la Commanderie dans le réseau défensif de la région. La présence d’une enceinte fortifiée, dotée de tours et de murs épais, caractérise le souci constant de défense contre les incursions. Ces éléments défensifs étaient essentiels à la protection des moines-soldats et de leurs possessions, dans une époque où les conflits locaux et les guerres de religion étaient monnaie courante.

La motte féodale, sur laquelle repose l’ensemble de la Commanderie, est un élément typique des fortifications médiévales. Cette élévation artificielle de terre servait à renforcer la défense du site et à offrir une position dominante sur les environs, facilitant la surveillance et la protection des terres.

Enfin, l’Inscription au titre des Monuments Historiques en 1987 vient reconnaître l’importance culturelle et historique de la Commanderie de Sallebruneau. Ce statut assure la préservation de l’édifice pour les générations futures et témoigne de la valeur patrimoniale de ce site exceptionnel. Les travaux de restauration en cours, visant à accueillir un plus large public, montrent l’engagement continu envers la sauvegarde et la valorisation de ce patrimoine unique.

Ainsi, la Commanderie de Sallebruneau se révèle être un livre ouvert sur l’architecture médiévale, chaque pierre et chaque voûte racontant l’histoire des hommes qui l’ont bâtie et défendue, au fil des siècles.

La Commanderie de Sallebruneau, à travers les siècles, a été dirigée et influencée par une série de commandeurs dont les vies et les administrations ont façonné l’histoire et le patrimoine de ce site exceptionnel. Ces figures emblématiques, à la fois guerriers et hommes de foi, ont joué un rôle crucial dans la gestion des terres, la défense de la commanderie et le maintien de l’ordre spirituel et temporel au sein de la communauté.

Les gouverneurs et la gouvernance

Les gouverneurs

Blason de la famille de Grailly

Chevalier Jean de Grailly, Seigneur de Benauges et de Castillon (vers 1280)

Jean de Grailly occupe une place prééminente dans l’histoire de la Commanderie de Sallebruneau. En tant que seigneur de Benauges et de Castillon, il symbolise l’interaction entre la noblesse locale et les ordres militaires religieux. Sa décision de céder la commanderie aux Hospitaliers de l’ordre de Saint-Jean de Jérusalem illustre la fluidité des relations entre les élites locales et ces ordres, ainsi que leur rôle dans le tissu social et politique de la région.

Pierre-Raymond de Savignac (1303-1315)

Pierre-Raymond de Savignac, à la tête de la commanderie au début du XIVe siècle, est représentatif de la période de transition et d’expansion des Hospitaliers. Sous son commandement, la commanderie consolide sa position, tant sur le plan spirituel que matériel, élargissant son influence à travers des acquisitions et des donations.

Wilhem-Pierre d’Orsière (1325-1326) et Bertrand de Gallargues (1349-1356)

Ces commandeurs illustrent la continuité de l’administration de Sallebruneau dans une période marquée par des conflits internes et externes. Leur gouvernance témoigne de la capacité de la commanderie à naviguer dans les eaux troubles de l’histoire médiévale, préservant ses intérêts et ceux de l’ordre de Saint-Jean de Jérusalem.

La gouvernance et l’administration

La gouvernance de la Commanderie de Sallebruneau ne se limitait pas à la gestion des biens terriens et des affaires militaires; elle englobait également la direction spirituelle de la communauté. Les commandeurs, en leur qualité de chefs religieux et militaires, étaient chargés de maintenir l’ordre et la discipline, de superviser les travaux agricoles, les constructions et les activités caritatives, et de défendre les possessions de l’ordre contre les agressions extérieures.

Les commandeurs devaient également veiller à la bonne administration des terres et des ressources, en assurant la justice, la collecte des taxes et des dons, ainsi que la gestion des relations avec les populations locales et les autorités civiles. Cette double responsabilité nécessitait des compétences à la fois pragmatiques et spirituelles, illustrant le rôle complexe des commanderies comme Sallebruneau dans le tissu médiéval européen.

La succession des commandeurs de Sallebruneau, avec leurs défis uniques et leurs contributions spécifiques, reflète l’évolution de l’ordre de Saint-Jean de Jérusalem et son adaptation aux réalités changeantes de l’époque. Chaque commandeur a laissé son empreinte, contribuant à l’héritage durable de la commanderie dans l’histoire de la région et de l’ordre.

La Commanderie de Sallebruneau, au fil de son histoire, a connu une expansion significative de ses possessions, devenant un centre de pouvoir économique, militaire et spirituel dans la région de l’Entre-deux-Mers. Cette expansion s’est matérialisée par l’acquisition de terres, de bâtiments, ainsi que par le développement d’infrastructures essentielles à la vie communautaire et à la défense de l’ordre.

Les possessions et dépendances

L’Église et le Château

Au cœur de la commanderie se trouvait l’église, lieu de rassemblement spirituel pour la communauté et symbole de l’autorité religieuse de l’ordre. Adjacent à l’église, le château ou logis commandeurial offrait non seulement un espace de vie pour le commandeur et les chevaliers, mais servait également de centre administratif et de défense. La proximité de ces deux structures souligne l’interdépendance entre les fonctions militaires et spirituelles de la commanderie.

Le Jardin de Plantes Médicinales

Le jardin de plantes médicinales était une composante vitale de la commanderie, reflétant l’engagement des Hospitaliers envers les soins et le bien-être. Ces jardins fournissaient les herbes nécessaires à la confection de remèdes pour la communauté et pour les pèlerins ou malades de passage. Leur présence atteste de l’avancée des connaissances médicales de l’ordre et de son rôle pionnier dans le domaine de la santé au Moyen Âge.

Les acquisitions et dons

La commanderie s’est agrandie grâce à divers dons et acquisitions. La terre de Buxs, le moulin de Frontenac, et le territoire de la Motte-Lucran en sont des exemples, enrichissant considérablement le patrimoine foncier de Sallebruneau. Ces donations, souvent le résultat de legs pieux ou de transactions avec la noblesse locale, reflètent la stratégie d’expansion territoriale de l’ordre et son intégration dans le réseau socio-économique régional.

Les dépendances et l’influence de la commanderie

Au-delà de ses possessions immédiates, la commanderie exerçait son influence sur un réseau plus large de dépendances, incluant des seigneuries spirituelles comme Buch et Mauriac, ainsi que des fiefs à Aubèze, Frontenac, et Saint-Léger. Ce réseau témoigne de l’étendue de la puissance des Hospitaliers et de leur capacité à administrer un vaste territoire, assurant à la fois la défense du domaine, la collecte des revenus et la diffusion de leur influence spirituelle.

L’expansion des possessions de la Commanderie de Sallebruneau illustre la complexité de l’organisation territoriale des ordres militaires-religieux au Moyen Âge. Elle met en lumière leur rôle non seulement comme entités spirituelles et militaires, mais aussi comme acteurs économiques majeurs. À travers ces possessions, la commanderie a su tisser un réseau de pouvoir et d’influence qui a contribué à son rayonnement bien au-delà de ses murs, jouant un rôle clé dans le tissu social, économique et religieux de la région.

La Commanderie de Sallebruneau, au-delà de son importance historique et architecturale, revêt une signification culturelle et contemporaine profonde, témoignant de la capacité du patrimoine à transcender les époques pour toucher et inspirer le présent. En effet, ce site historique ne se contente pas de préserver les vestiges d’un passé lointain ; il s’inscrit activement dans le paysage culturel contemporain en offrant un espace de découverte, d’éducation et de spectacle.

Une forte signification culturelle

Le Centre de découverte culturelle

La Commanderie de Sallebruneau est devenue un lieu privilégié pour la découverte de l’histoire médiévale et de l’ordre des Hospitaliers. Les visites guidées du site permettent aux visiteurs de plonger dans l’univers fascinant des chevaliers, de comprendre le quotidien au sein de la commanderie et d’appréhender l’importance de ces lieux dans le contexte des croisades et des soins aux malades et pèlerins. C’est une fenêtre ouverte sur une époque révolue, rendant l’histoire accessible et vivante pour tous.

Un lieu de spectacles et d’événements

En été, la Commanderie se transforme en un vibrant lieu de culture, accueillant des spectacles et des événements qui réunissent habitants et touristes. Théâtre, musique, reconstitutions historiques : les activités proposées permettent de vivre le site d’une manière immersive et divertissante. Ces manifestations culturelles servent non seulement à animer le patrimoine, mais aussi à sensibiliser le public à sa préservation, en liant l’utile à l’agréable.

Le projet de restauration et de valorisation

Les travaux de restauration en cours à la Commanderie de Sallebruneau visent à sauvegarder son intégrité physique pour les générations futures, tout en la rendant plus accueillante pour un public élargi. Ce projet de restauration, qui implique souvent la participation de bénévoles et de passionnés, est emblématique de la volonté collective de préserver le patrimoine culturel. Il reflète une prise de conscience de l’importance de transmettre les témoins matériels de notre histoire, tout en adaptant leur usage aux besoins contemporains.

Le rôle éducatif, pour les générations futures

La Commanderie offre également un cadre exceptionnel pour l’éducation patrimoniale et historique. Les écoles et les groupes éducatifs y trouvent une ressource inestimable pour l’apprentissage hors des salles de classe, permettant aux élèves de toucher du doigt l’histoire. Les stages de bénévoles, axés sur la taille de pierre ou le jointoiement, offrent quant à eux une formation pratique dans les métiers de la restauration du patrimoine, contribuant à la fois à la conservation du site et à la transmission de savoir-faire traditionnels.

La connexion passé, présent, futur !

La signification culturelle et contemporaine de la Commanderie de Sallebruneau réside dans sa capacité à connecter le passé au présent, à éduquer et à émerveiller. Elle agit comme un pont entre les générations, soulignant l’importance de préserver notre patrimoine pour enrichir notre futur. En incarnant ces valeurs, la Commanderie de Sallebruneau s’affirme non seulement comme un témoin de l’histoire, mais aussi comme un acteur vibrant de la culture contemporaine.

Illustrations : Frédéric Thibault, compagnon du Tour de France, tailleur de pierre ; Wikimedia Commons

1 COMMENTAIRE

  1. Très belle article MTCF.
    Tu m’as fait découvrir un site que je ne connaissais pas, et que je vais aller prochainement visiter, étant de Bordeaux, passionné par l’histoire médiévale et l’ordre du Temple.
    Amitiés
    Patrick

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Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti est directeur de la rédaction de 450.fm. Il a fait l’essentiel de sa carrière dans une grande banque ancrée dans nos territoires. Petit-fils du Compagnon de l’Union Compagnonnique des Compagnons du Tour de France des Devoirs Unis (UC) Pierre Reynal, dit « Corrézien la Fraternité », il s’est engagé depuis fort longtemps sur le sentier des sciences traditionnelles et des sociétés initiatiques. Chroniqueur littéraire, membre du bureau de l'Institut Maçonnique de France (IMF) et médiateur culturel au musée de la franc-maçonnerie (Musée de France), il collabore à de nombreux ouvrages liés à l’Art Royal et rédige des notes de lecture pour plusieurs revues obédientielles dont « La Chaîne d’Union » du Grand Orient de France et « Perspectives » de la Fédération française de l’Ordre Mixte International Le Droit Humain ou encore « Le Compagnonnage » de l’UC. Initiateur des Estivales Maçonniques en Pays de Luchon, il en a été le commissaire général. En 2023, il est fait membre d'honneur des Imaginales Maçonniques & Ésotériques d'Épinal (IM&EE).

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