ven 23 février 2024 - 00:02

Fraternité et égalité : une loge maçonnique locale construit la communauté

De notre confrère hillsdalecollegian.com

Malgré ce que disent les films National Treasure, les francs-maçons ne contrôlent pas le gouvernement – ​​du moins plus maintenant. La loge franc-maçonne de Hillsdale, créée en janvier 1852, a été l’une des premières loges établies dans le Michigan et est toujours en activité aujourd’hui.

Les maçons ont deux objectifs principaux dans leur travail : la communauté et la moralité, a déclaré le directeur principal George Thomas. 

“La maçonnerie a pour but d’aider un homme bon à devenir un homme meilleur”, a déclaré Thomas. « Et c’est comme beaucoup de choses dans la vie, si vous ne faites pas d’efforts, vous n’en retirez rien. Cela vous guide si vous utilisez les connaissances que vous obtenez.

Thomas a grandi à l’extérieur de Détroit où son père était maçon et sa mère était membre de l’Eastern Star, une organisation semblable aux maçons mais exclusivement réservée aux femmes.

« J’ai grandi dans une famille de maçons », a déclaré Thomas. “Je ne sais pas exactement pourquoi j’ai rejoint le groupe, ce n’est pas que quelque chose m’y ait particulièrement attiré, j’étais simplement entouré de cela.”

Malgré la formation morale, l’aspect communautaire, les rituels, le symbolisme, l’héritage culturel et les prières chrétiennes, Thomas a déclaré que la maçonnerie n’est pas une religion. 

« La maçonnerie est basée sur la foi, mais ce n’est pas une église », a-t-il déclaré. « Nous ne faisons pas de trucs d’église. C’est le choix de chaque personne. Les maçons viennent de toutes les religions, musulmanes, juives, de tout. »

Bruce Casewell, le vénérable maître de la loge, a déclaré que la religion n’est pas discutée dans la loge. Casewell est un ancien sénateur et représentant de l’État. 

“Il y a deux choses dont nous n’avons jamais parlé dans la loge : la politique et la religion”, a déclaré Caswell. « Vous n’en discutez pas. La manière dont un homme choisit d’adorer Dieu est son affaire. Ce n’est pas notre affaire. Nous ne sommes pas une religion. Tout ce que nous demandons, c’est que lorsque vous rejoignez la loge, c’est une seule question : « croyez-vous en Dieu ? Et si vous croyez en Dieu, nous vous accepterons. Comment vous croyez en ce que vous croyez être votre affaire. Celui de personne d’autre. 

Junior Phoebe Vanheyningen, dont la famille a une histoire avec la maçonnerie, a déclaré que quelqu’un ne peut pas être à la fois maçon et chrétien. 

« D’après mes propres recherches et ce que je sais de ma famille, c’est incompatible avec le catholicisme », a déclaré Vanheyningen. « Toute organisation qui tente de faire de soi une religion est incompatible. » 

L’un des aspects importants de la maçonnerie est l’unité par l’égalité.

« La maçonnerie concerne votre unité », a déclaré Thomas. « Si nous sommes tous un, alors il n’y a aucune différence entre nous. Nous ne vous considérons pas par votre richesse matérielle. Il s’agit de votre structure interne, c’est sur cela que vous êtes mesuré et valorisé.

À partir de cette unité, les maçons sont mieux à même de commencer leur formation morale à travers les trois étapes de la vie : apprenti, compagnon de métier et maître maçon. 

«Cela reflète la vie», a déclaré Thomas. « Dans votre jeunesse, vous êtes jeune et vous apprenez ; puis, à un âge mûr, vous gagnez et construisez ; et puis, dans votre vieillesse, vous avez maîtrisé la vie et, espérons-le, vous avez appris quelque chose en cours de route.

La loge possède une peinture murale de ces trois marches peinte en 1951 par un ancien professeur du Hillsdale College dans un style classique. Le tableau représente trois marches avec une personne de chaque étape de la vie montant les marches. 

En plus de cette peinture murale, le même professeur a peint trois autres œuvres, a expliqué Thomas.

« Le prochain est le roi Salomon, à l’heure du déjeuner, disant une prière. Le dernier est constitué des trois officiers de la loge. Votre Vénérable Maître, votre Surveillant Senior et votre Surveillant Junior », a déclaré Thomas.

Le Vénérable Maître est le nom du chef de la loge maçonnique. 

Caswell a expliqué que la quatrième fresque murale, représentant une femme lisant avec un ange tenant une faux derrière elle, représente notre temps limité sur terre.

Caswell a déclaré que la loge collectait des fonds pour des bourses d’études et aidait les membres de sa communauté. Par exemple, un homme qui a perdu ses moyens de subsistance pendant la pandémie a été aidé à se remettre sur pied grâce à un soutien financier et à la fraternité, a déclaré Caswell.

Casewell a déclaré que la loge locale s’auto-gouvernait principalement avec les règles que les maçons ont toujours mises en place.

“Vous suivez à peu près les règles de l’État en vigueur”, a déclaré Caswell, “mais vous avez également vos propres règlements locaux et vous devez ensuite partir de là. Il n’y a donc pas beaucoup de direction descendante.

Caswell, qui, comme Thomas, est le fils d’un maçon et d’un Eastern Star, a déclaré que malgré les 110 membres de la loge, il a été plus difficile d’atteindre les jeunes.

« Je dirai qu’il devient de plus en plus difficile, dans n’importe quelle organisation, Kiwanis, Rotary, Lions, Maçons, ou autre, d’amener les jeunes à adhérer », a déclaré Caswell. « Les jeunes ne semblent pas aussi socialement orientés. Je pense qu’ils sont plus informatisés. Ce genre de chose. C’est juste un monde différent, et ce n’est ni bon, ni mauvais, c’est juste différent.

Même si la situation des maçons a changé aujourd’hui, sans peut-être compter sur des hommes comme George Washington ou Benjamin Franklin, il y a encore 875 000 maçons aux États-Unis.

Même sans contrôle secret du gouvernement, ils tentent toujours d’avoir un impact sur la communauté.

« Au fil des années, c’est vraiment devenu une organisation fraternelle », a déclaré Thomas. “La première chose que nous essayons vraiment de faire est d’aider la communauté.”

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