mer 17 avril 2024 - 14:04

Une enchère à 11 500 € pour le plus ancien livre anglais d’astronomie

De notre confrère actualitte.com

Un traité d’astronomie plus vieux que Galilée, a trouvé preneur auprès d’un collectionneur international à la suite d’une enchère disputée. Signé par Robert Recorde, l’ouvrage est le premier écrit en langue anglaise qui traite d’astronomie.

La première édition de The Castle of knowledge (Le chateau de la connaissance) par Robert Recorde (Londres, 1556, publié par Reginalde Wolfe) a été mise en vente le 1er novembre par Hansons Auctioneers. Les enchères sont montées jusqu’à 10.000 £ (11.500 €).

« C’était une découverte étonnante, le texte scientifique le plus important que j’ai jamais manipulé », a déclaré Jim Spencer, responsable des livres chez Hansons. « Je n’ai pu trouver qu’un seul autre exemplaire vendu aux enchères. Il a été vendu 74.200 £ (85.000 €) chez Bonhams en 2007. Certes, notre exemplaire n’était pas si bien conservé, mais c’était tout simplement incroyablement rare. »  

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Outre son statut de plus ancien livre d’astronomie en langue anglaise, il est un des premiers à citer De revolutionibus orbium coelestium de l’astronome polonais Copernic, une œuvre fondatrice du système héliocentrique.

« Recorde était une éminence, un savant, médecin et mathématicien gallois qui mériterait une plus grande reconnaissance », a souligné Spencer. « Il est notamment le créateur du signe “égal” et a popularisé les signes “plus” et “moins” chez les anglo-saxons en 1557. »

Natif de Tenby, Pembrokeshire vers 1512, Robert Recorde a suivi ses études à Oxford, puis s’est dirigé vers la médecine à Cambridge. De retour à Oxford, il enseigne les mathématiques. Plus tard, il servira à Londres comme médecin de la royauté. Une querelle politique lui sera fatale, le conduisant en prison où il décèdera en 1558.

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crédits images : Hansons

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