sam 22 juin 2024 - 16:06

Cagliostro, l’étrange prophète qui trompa la moitié de l’Europe et prophétisa la Révolution française

De notre confrère nouvelles-du-monde.com

Au début de 1776, un noble d’origine italienne qui se faisait appeler Alexandre et se prétendait comte de Cagliostro arriva à Londres. Les rumeurs prétendaient qu’il s’agissait d’un officier supérieur des services secrets allemands. Il loua une splendide maison sur Whitcomb Street avec sa jeune et belle épouse, la comtesse Serafina. Dans les écuries, il créa un laboratoire d’alchimie, car il cultivait cette science et possédait une bibliothèque très riche. “Son secrétaire affirmait que même le Vatican n’avait pas vu autant de livres rares et précieux”, a déclaré “Noir et Blanc” en 1972.

Qui était cet étrange personnage qui, dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, acquit une grande notoriété en Europe sans que sa véritable identité ne soit jamais révélée ? “Magicien ou aventurier, faiseur de miracles ou imposteur, Cagliostro était plus puissant que les rois et plus sans défense qu’un vagabond”, note en sous-titre le même article. Ce nom, cependant, n’était que le dernier et le plus connu des nombreux noms donnés. Giuseppe Balsamo adopté tout au long de sa vie. Même son origine n’était pas certaine, car il a toujours affirmé être né dans une famille chrétienne de naissance noble et avoir été abandonné peu de temps après sa naissance sur l’île de Malte.

Il n’était dans la capitale britannique que depuis quelques mois lorsqu’il décida d’interrompre ses expériences d’alchimie, pour une brève période, pour effectuer une série de « calculs indéchiffrables en consultant un manuscrit égyptien ancien ». Son propre secrétaire a déclaré plus tard que, pendant plusieurs jours, le comte lui avait donné des numéros pour jouer à la loterie et que lui et le reste des ouvriers de son manoir avaient gagné plus de 1 500 £. Il n’a manqué aucun tirage, jusqu’à ce qu’il se lasse des attentes qu’il suscitait chez ses voisins. ” Je ne peux pas supporter cette persécution ! ” s’est-il exclamé.

« Certaines rumeurs avaient mystérieusement circulé au sujet de ses extraordinaires prédictions. Autour du palais se produisit un mouvement inhabituel et embarrassant : les gens regardaient avec étonnement la cheminée qui dégageait une fumée aux couleurs les plus étranges. On disait que le comte italien exerçait la magie, qu’il avait libéré des esprits une abbesse diabolisée, qu’il transformait la poussière de mercure en or et que, les nuits de pleine lune, il enterrait des diamants et des pierres précieuses qui, en peu de temps, « prodigieusement augmenté en volume”, pouvait-on lire dans le magazine.

Le pélerinage

Avec une notoriété inhabituelle sur tout le continent pour quelqu’un d’aussi mystérieux, sa figure a suscité ces dernières années un intérêt, allant même jusqu’à publier une biographie.

Il est clair que Balsamo est en réalité né au cœur d'une humble famille de Palerme, en 1743. Son enfance dans les rues de la ville italienne n'a jamais permis de coexister avec la fleur et la naissance de la noblesse européenne, comme je l'ai dit plus tard.

Sa mère, veuve très jeune, l’envoya au séminaire de Palerme et au couvent de Misericordia, à Caltagirone, pour lui offrir un avenir digne.

Cependant, il s’échappe du premier et est expulsé du second, malgré le talent dont il a fait preuve. Avant de partir, cependant, il a montré ce que serait sa vie, en volant les secrets de son livre de médecine au pharmacien et en vendant à un bijoutier la prétendue carte d’un trésor qui n’a jamais été retrouvé. C’est à partir de ce moment qu’il commença son pèlerinage à travers le monde sous différentes identités, en passant par Rhodes, Le Caire et Alexandrie, jusqu’à ce qu’en 1765 il entre dans l’ordre des Chevaliers de Saint-Jean de Malte.

D’après les documents de l’époque, on sait qu’il y était déjà considéré comme un grand médecin, en grande partie grâce aux remèdes qu’il avait volés. Un an plus tard, il s’installe à Rome, où il épouse la jeune Lorenza Feliciani, qui adopte le nom de Serafina. Tous deux, unis dans un saint mariage, commencèrent à escroquer les nombreux pèlerins qui venaient dans la ville, à qui ils vendaient des amulettes et des philtres d’amour apportés, comme ils le disaient eux-mêmes, d’Egypte.

Cagliostro, le maçonnique

Cagliostro et sa femme ne sont pas restés longtemps dans la capitale italienne, car deux ans plus tard, ils ont dû à nouveau fuir. Balsamo a été baptisé de noms aussi divers que Tischio, Harat, Fenix ​​​​ou Pellegrini. On pourrait dire qu’il était encore un petit voyou, même s’il se faisait déjà passer pour un officier prussien et se consacrait à escroquer d’autres innocents dans des villes comme Venise et Paris, jusqu’à ce qu’il s’installe à Londres. C’est dans la capitale britannique qu’il crée enfin le personnage qui le rendra célèbre : le comte de Cagliostro, un guérisseur aristocratique venu d’Égypte.

Il a gagné le respect des plus puissants de Londres grâce à une autre de ses astuces, en réussissant à entrer dans une humble loge maçonnique du Soho à Londres connue sous le nom de Hope, fidèle adepte du Rite de Stricte Observance. Il se présente comme un émissaire du Grand Copte, un « supérieur inconnu » qui, selon son récit douteux, lui aurait ordonné d’implanter le culte de la franc-maçonnerie égyptienne en Europe. Cagliostro fascinait tout le monde avec ses tours de magie et ses onguents curatifs. L’un d’eux était un « élixir de jeunesse éternelle » qu’il vendait aux plus riches et qui lui procurait une grosse somme d’argent pour vivre confortablement.

À la fin de 1777, Cagliostro décide de faire le saut vers le continent, où le Rite de la Stricte Observance est en pleine expansion. Deux ans plus tard, alors qu’il passait par le duché de Courlande – l’actuelle Lettonie – il trompa une nouvelle fois les responsables francs-maçons de la région, qui envisageaient la possibilité de le proposer comme gouverneur de la région à Catherine de Russie. Cagliostro rejeta habilement la proposition, gagnant le respect du peuple pour sa prétendue humilité, mais il n’hésita pas à profiter de la publicité pour s’adresser à la cour de Saint-Pétersbourg.

Strasbourg

Là, il tenta de captiver la tsarine elle-même, mais lorsque la sagace Catherine remarqua que le mysticisme égyptien de Cagliostro commençait à hypnotiser le duc Paul, son faible fils aîné et héritier, elle accrédita la rumeur selon laquelle elle le considérait comme un espion du roi Frédéric de Prusse et a décrété son expulsion immédiate. Cagliostro s’enfuit à nouveau et s’installe à Strasbourg, où il guérit et nourrit gratuitement de nombreux pauvres. Cela a aidé à redorer sa réputation, mais il a également servi quelques personnes riches, ce qui lui a sans aucun doute fourni un prêt bancaire important pour survivre.

L’évêque de la ville, le cardinal Louis René Éduard de Rohan, a participé à certaines des expériences d’alchimie miraculeuse avec lesquelles ce magicien égyptien avait commencé à guérir les plus nécessiteux et à accroître sa renommée. Et cela le convainquit, car pendant trois ans il bénéficia de ce membre de la curie religieuse… jusqu’au 16 août 1784, éclata le scandale qui mit définitivement fin à ses aventures.

Ce jour-là, un groupe de bijoutiers de la ville découvrit que l’évêque avait utilisé le nom de la reine Marie-Antoinette pour acquérir, sans payer, un précieux collier de diamants. Rohan a été enfermé à la Bastille, et avec lui, notre protagoniste, accusé de collaboration avec le cardinal. Tous deux furent jugés par le Parlement de Paris et, au cours d’un procès long et très médiatisé, on apprit que le puissant religieux avait acquis le collier, convaincu de l’avoir fait par amour et sur ordre de la reine elle-même.

Retour en Angleterre

L’évêque avait en sa possession une pile de lettres qu’il avait falsifiées de Marie-Antoinette, persuadé qu’il avait couché avec elle, alors qu’en réalité il avait été trompé avec une simple prostituée. Ce gâchis n’a jamais été complètement éclairci, car les diamants n’étaient pas apparus et, en outre, Cagliostro et Rohan ont été acquittés par un Parlement déterminé à discréditer la monarchie. «Le processus a fini par rendre justice. Le procureur lui-même a demandé que le comte de Cagliostro soit acquitté et totalement innocenté. Les 49 juges du tribunal ont approuvé à l’unanimité la sentence”, rapporte ‘Blanco y Negro’.

“Un jour, ces murs s’effondreront”, assurait le comte dès sa libération en juin 1786, tandis que le peuple l’accompagnait en procession comme s’il s’agissait d’un roi. La renommée du comte avait atteint des limites insoupçonnées pour quelqu’un qui n’avait jamais appartenu à la noblesse, ni à la monarchie, ni exercé aucune fonction politique. La preuve en est que ceux qui avaient fomenté ce complot contre lui furent « fouettés, déshabillés publiquement, marqués au fer chaud et condamnés à la prison à vie ».

Cagliostro en profite pour exiger une indemnisation exorbitante de la monarchie française pour les dommages subis. Il publie également une « Lettre au peuple français », dans laquelle il décrit le traitement humiliant qu’il a subi à la Bastille et dans laquelle il exhorte le Parlement « à convoquer les États généraux et à œuvrer à la Révolution ». La lettre le tourna cependant contre les monarchies de France et d’Angleterre, qui financèrent une campagne visant à discréditer le prophète.

Inquisition

En conséquence, des publicistes comme Casanova ont mis en lumière sa véritable identité et les arnaques sans fin qu’il avait perpétrées dans toute l’Europe au cours des années précédentes. Balsamo nia tout, mais, déshonoré et appauvri, il dut s’exiler d’abord en Suisse, puis à Rome, où il arriva le 27 mai 1789. Entre-temps, ses prétentions furent exaucées, car ce même été éclata la Révolution française et la Bastille est tombée. Cagliostro reprit de l’importance et certains francs-maçons le recontactèrent.

Le Vatican a alors ordonné à l’Inquisition de l’arrêter immédiatement. Il a été reconnu coupable d’hérésie et condamné à « ne parler à personne, ne voir personne et être vu de personne ». Le 20 avril 1791, Balsamo fut transféré au château de San Leo, où il mourra quatre ans plus tard. Bien qu’il soit retenu captif, le comte réussit à répandre depuis sa cellule des présages inquiétants contre la papauté. Alors que la révolution dévastait tout et changeait l’histoire à jamais, les prophéties de Cagliostro prirent des connotations apocalyptiques et magnifièrent encore plus sa figure énigmatique.

1 COMMENTAIRE

  1. J’ai visité la cellule où fut enfermé et mourut Cagliostro. (il fut enterré sur le mont San Léo mais on ne sait pas où). Il y avait dans ce cul-de-basse-fosse une gerbe de fleurs encore fraîches déposée par une obédience maçonnique féminine ou mixte (une grande loge italienne ? le DH local?).

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