dim 26 mai 2024 - 05:05

La Franc-maçonnerie pour les nuls

Commençons par les auteurs de cette merveilleuse et nouvelle édition en version poche.


Maçon depuis 1998, Christopher L. Hodapp est président de la Bibliothèque et du Musée maçonniques de l’Indiana, directeur des relations publiques de la Grande Loge F&AM (Free & Accept Mason) de l’Indiana et rédacteur en chef émérite du Journal de la Société maçonnique.

Christopher L. Hodapp.

Il est l’auteur des best-sellers “Freemasons For Dummies” (Les Francs-maçons pour les nuls) et “Solomon’s Builders : Freemasons, Founding Fathers and the Secrets of Washington D.C.” (Ulysses Press). Son blog “Freemasons For Dummies” offre une riche source d’informations américaines sur la fraternité. Sur le plan maçonnique, membre de nombreuses loges, il l’est aussi de l’Internet Lodge n° 9659 de la province du Lancashire oriental de la Grande Loge Unie d’Angleterre. 33e degré du Rite Écossais Ancien et Accepté , il est aussi armé Chevalier templier et appartient à d’innombrables organismes maçonniques et organisations de recherche.

Philippe Benhamou.

Initié en 1990 à la Grande Loge de France, Philippe Benhamou, docteur en sciences des organisations est romancier, essayiste et auteur d’ouvrages généraux sur la franc-maçonnerie et l’aviation. Cocréateur de la webradio RadioDelta, il anime l’émission 123 Soleil. Connu, entre autres,  pour son Cahier de Brouillon Pour Francs-Maçons s’ennuyant en Loge (Éditions Numérilivre – Éd. des bords de Seine, 2021) coécrit avec Clara Pragman pour les illustrations) ou encore son Madame Hiramabbi-La concierge de la rue des trois-frères (DERVY, 2014), Prix Cadet Roussel 2014 (Imaginales Maçonniques & Ésotériques d’Épinal), nous lui devons récemment Tamino et Pamina-Les fiancés des Buttes-Chaumont- Inspiré de la Flûte enchantée(CODE 9, 2023).

Pierre Mollier.

Quant à Pierre Mollier, le préfacier, est-il vraiment besoin de le présenter à nouveau ? Nous le savons historien, spécialisé en maçonnologie, directeur de la bibliothèque du Grand Orient de France, puissance symbolique régulière souveraine, plus ancienne obédience maçonnique française et la plus importante d’Europe continentale mais aussi conservateur du musée de la franc-maçonnerie (Musée de France).

Ce dernier précise d’ailleurs qu’il s’agit bien là d’« Une invitation à la découverte de la riche tradition maçonnique française ». Le but de l’ouvrage étant de fournir aux curieux de nature, initiés ou non,  une information documentée et pédagogique sur cette institution qui, pour beaucoup encore, reste très mystérieuse… et qui suscite toujours des réactions, tant positives que négatives, qui est la franc-maçonnerie ? La maçonnerie reste, au-delà de son histoire, à l’origine des libertés publiques et individuelles, de la démocratie en général et de la République en particulier.

La Franc-maçonnerie pour les Nuls – « Pour les Nuls » ou « For Dummies » est une marque déposée de Wiley Publishing, Inc. – se veut simple et direct. Elle l’est. C’est justement ce qui fait son attrait ! Se concentrant sur les aspects pratiques de l’art royal, il n’a d’autre ambition que de contribuer à faire mieux connaître cette maçonnerie moderne dite spéculative, née en Angleterre au tout début du XVIIIe siècle. Précisons aussi que l’ouvrage ne reflète l’expression officielle d’aucune obédience particulière. D’ailleurs, Philippe Benhamou remercie ses frères de la Loge « L’Ambition créatrice » et tous les francs-maçons qu’il a rencontrés et qui l’ont éclairé au fil des années par leurs propos ou par leurs écrits ainsi que toutes les obédiences qui ont répondu à ses questions.

Cette nouvelle édition poche – 13.2 x 2.7 x 19.2 cm –, en vérité la deuxième, permet de tout connaître et comprendre l’une des sociétés discrètes à secrets les plus célèbres du monde. Mais que reste-t-il de son influence ? Le livre fait la part belle à l’histoire et à la philosophie de la franc-maçonnerie, aux cérémonies maçonniques mais aussi aux différents symboles. Les maçons ne répètent-ils pas, à loisir, qu’« ici, tout est symbole »… Il traite aussi des principaux rites pratiqués, énumère les noms des maçons les plus célèbres, nous parle de la franc-maçonnerie d’aujourd’hui et, surtout, de son avenir, évoquant même quelques scenarii pour le futur

Cabinet de réflexion.

L’introduction commence avec un « Entrez dans le temple de la franc-maçonnerie ! »

Comme préalable, le lecteur doit mettre de côté toutes les idées reçues et franchir le pas afin d’en savoir plus sur la dernière société initiatique du monde occidental. L’ouvrage précise qu’il existe de nombreux écrits concernant les francs-maçons. Souvent des ouvrages difficiles d’accès remplis parfois de termes incompréhensibles concernant la mythologie, la symbolique, etc. Beaucoup d’ailleurs surfant désormais sur la vague du complotisme, comme si les francs-maçons étaient encore et toujours à la tête d’actions planifiées afin de déstabiliser le monde et d’en prendre le pouvoir ! Peu importe l’absence de preuves : ce serait justement la preuve de la puissance dissimulatrice des comploteurs… La franc-maçonnerie reste donc un étrange sujet, pour ne pas dire à un sujet étrange. Et l’ouvrage a pour but, fort justement, de préciser tout cela. Que vous soyez totalement ignorant des choses maçonniques, que vous pensez, un jour, recevoir les bienfaits de l’initiation, que vous soyez déjà maçon ou encore conjoint, ami ou parent d’un frère ou d’une sœur, ce livre offre l’opportunité de pénétrer tous les petits et grands mystères de cette fraternité.

La première partie explique ce qu’est cette sociabilité, nous conduisant en quatre chapitres de « Loges, tabliers et drôles de poignées de main : la franc-maçonnerie en bref » à « La politique, la religion et les francs-maçons : ils ne se mélangent pas », en passant par l’histoire et la philosophie de l’art royal.

La deuxième partie détaille « Les mécanismes de la franc-maçonnerie » allant du « Comment les maçons sont organisés » à « Qu’est-ce qu’une loge ? ou encore « Que font les maçons dans la loge ? » tout en abordant différentes notions telles celles de la régularité et de la reconnaissance – un sujet très particulier précisent les auteurs. Et un problème qui concerne plus les francs-maçons que les profanes. Un encadré, un tantinet provocateur, intitulé « La maçonnerie noire est-elle clandestine ? », abordent aussi cette question délicate.

décors maçonniques
Tablier REAA et sautoir VM.

La troisième partie « Pour aller plus loin » se consacre à expliquer l’ensemble des rites pratiqués en France, à commencer par le Rite Écossais Ancien et Accepté (REAA) et son histoire mouvementée Puisque commençant avec Les bâtisseurs qui deviennent chevaliers pou s’achever avec un questionnement sur une spiritualité laïque. Le Rite Français est abordé par le biais à la fois de son histoire, de sa structure et de son organisation. Les autres rites que sont le Rite York, le Rite Anglais de Style Émulation et les Rites Égyptiens, ainsi que le Rite Opératif de Salomon, dernier rite né à la fin du siècle dernier, sont aussi abordés. La franc-maçonnerie féminine n’est pas oubliée et fait l’objet d’un panorama complet. De sa naissance avec la maçonnerie d’adoption à la maçonnerie féminine de notre temps, en passant par la mixité et se posant même la question de savoir « le sexe est-il toujours un problème ? »

Le mot Lewis ou Louve signifie «Force» et est représenté ici par certaines pièces de métal encastrées dans une Pierre cubique ou un assemblage en queue dʼaronde formant crampon.

La quatrième partie ouvre une fenêtre sur l’avenir de la franc-maçonnerie. Aujourd’hui, bien sûr, mais évidemment demain. Qu’en sera-t-il exactement ? Est-elle appelé à disparaître au regard de la fonte vertigineuse des chiffres de la maçonnerie dite « régulière et de tradition » ? L’ouvrage aborde aussi les francs-maçons les plus célèbres par catégorie socio-professionnelle : les hommes de lettres (XVIIIe, XIXe siècle et plus près de nous), les musiciens, les peintres et sculpteurs, les autres artistes, les présidents de la République (France, États-Unis d’Amérique et autres pays), les femmes et hommes politiques, les militaires, les hommes de sciences et médecins, les industriels et puis les vrais faux ou les faux vrais francs-maçons !

Les Constitutions d’Anderson – musée de la franc-maçonnerie. Crédit photo Yonnel Ghernaouti, YG.

Le lecteur pourra prendre connaissance de plusieurs textes essentiels tels le Regius, les Constitutions d’Anderson, les deux discours du célèbre chevalier Ramsay et le préambule à la Déclaration de principes du Convent de Lausanne en 1875 ou le lecteur s’enrichira des grands principes philosophiques du REAA : invocation au Grand Architecte de l’Univers, dont plusieurs définitions sont proposées ; pratique de la tolérance ; recherche illimitée de la vérité ; ouverture à tous les hommes sans distinction d’origine ni de religion, etc.

Médaille commémorative, loge Rudyard Kipling, GLDF – Source mvmm.org.

Jusqu’au fameux rituel des voyous de notre frère Pierre Dac – « Le Taulier : Frangin deuxième maton,  quel est le premier turbin d’un maton en carré ? … ». , sans oublier le poème de Kipling The Mother lodge » (La Loge Mère) – « … Dehors, on se disait : « Sergent !, Monsieur !, Salut !, Salaam ! »/Dedans, c’était : « Mon Frère », et c’était très bien ainsi/Nous nous rencontrions sur le Niveau et nous nous quittions sur l’Equerre/Moi, j’étais Second Diacre dans ma Loge-Mère, là-bas ! … » – ou encore des extraits de Voyage en Orient de Gérard de Nerval.

La dernière partie ne peut faire l’impasse sur le carnet d’adresses des principales obédiences françaises, belges, suisses, luxembourgeoises, canadiennes, francophones, libanaises, marocaines, Musées maçonniques et associations maçonniques internationales font partie du paysage (Clipsa et AME). La présence maçonnique sur Internet, réseaux sociaux et autres sites, y compris ceux traitant du Compagnonnage et les sites commerciaux sont aussi indiquées.

Une liste impressionnante d’ouvrages est proposée par thématique : histoire, philosophie, symbole, rites, rituels, société, roman, bande dessinée et humour, revues et magazines. Un glossaire et un index clôture l’ouvrage.

François Morel.

Les illustrations de François Morel, franc-maçon de L’Alliance, spécialisé dans le dessin d’humour maçonnique, ouvrent chaque chapitre.

Un indispensable ! Avec cette version poche qui ne vous quittera plus, tout s’éclaircit et devient limpide. « Pour les Nuls » est vraiment une collection de référence dont l’ADN est bien : être sérieux, sans se prendre au sérieux. Ce à quoi être le maçon d’aujourd’hui…

La Franc-maçonnerie pour les nuls

Philippe Benhamou-Christopher HodappPréface de Pierre Mollier

Édition First, nouv. éd., poche, 2023, 474 pages, 12,95 €

Disponible chez DETRADISBN-10 : 2412085986/ISBN-13 : 978-2412085981

1 COMMENTAIRE

  1. De loin l’ouvrage à conseiller à toute personne cherchant à connaitre l’essentiel sur l’Ordre maçonnique et ce qu’il faut savoir pour s’en approcher

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Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti est directeur de la rédaction de 450.fm. Il a fait l’essentiel de sa carrière dans une grande banque ancrée dans nos territoires. Petit-fils du Compagnon de l’Union Compagnonnique des Compagnons du Tour de France des Devoirs Unis (UC) Pierre Reynal, dit « Corrézien la Fraternité », il s’est engagé depuis fort longtemps sur le sentier des sciences traditionnelles et des sociétés initiatiques. Chroniqueur littéraire, membre du bureau de l'Institut Maçonnique de France (IMF) et médiateur culturel au musée de la franc-maçonnerie (Musée de France), il collabore à de nombreux ouvrages liés à l’Art Royal et rédige des notes de lecture pour plusieurs revues obédientielles dont « La Chaîne d’Union » du Grand Orient de France et « Perspectives » de la Fédération française de l’Ordre Mixte International Le Droit Humain ou encore « Le Compagnonnage » de l’UC. Initiateur des Estivales Maçonniques en Pays de Luchon, il en a été le commissaire général. En 2023, il est fait membre d'honneur des Imaginales Maçonniques & Ésotériques d'Épinal (IM&EE).

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