mer 29 mai 2024 - 03:05

Lieu symbolique : Twickenham, temple du rugby

Ce jour, vendredi 8 septembre 2023, a lieu la cérémonie d’ouverture en lever de rideau du premier match de la Coupe du Monde de Rugby 2023 opposant la France et la Nouvelle-Zélande.

Ce match d’ouverture de la Coupe du Monde au Stade de France entre les  All Blacks et les Bleus est la rencontre que tous les amateurs de rugby et de sport en général attendent depuis le tirage au sort des phases de poules.

Quelle plus belle affiche pour lancer cette compétition qu’une rencontre entre les français, chez eux, et l’équipe néo-zélandaise qui a déjà soulevé 3 fois le Trophée Webb Ellis ? William Webb Ellis dont une loge de la Grande Loge Unie d’Angleterre (GLUA), la n° 9574, à l’orient de Rugby, dans le Warwickshire, porte le nom.

Le trophée récompensant le vainqueur de la Coupe du Monde de Rugby est appelé William Webb Ellis Trophy, en hommage à l’étudiant qui, selon la légende, aurait inventé le rugby en 1823.

Mais, dans un premier temps, essayons d’entrer dans la mêlée, sans botter en touche, et tentons de cerner la relation entre la franc-maçonnerie et le rugby, dont 450.fm s’est fait, à de nombreuses reprises, l’écho, puis à ce temple du rugby qu’est Twickenham, dont un des architectes fut franc-maçon !

Le rugby est un sport étroitement lié à la franc-maçonnerie, même s’il n’est devenu professionnel qu’en 1995, la culture du rugby a toujours été marquée par la camaraderie, le travail d’équipe et le plaisir d’après-match, la fameuse troisième mi-temps !

De nombreux joueurs, entraîneurs, administrateurs et présidents de syndicats de rugby de renom sont ou ont été francs-maçons :

Don White.

Don White, qui a joué pour l’Angleterre et a été le premier entraîneur de l’équipe d’Angleterre. Il était membre de la Cumton Lodge dans le Northamptonshire, membre fondateur de la Webb Ellis Lodge à Wellingborough et assistant du Grand Maître Provincial pour le Northamptonshire et le Huntingdonshire. Il a déclaré : “J’ai connu la même camaraderie dans le rugby que dans la franc-maçonnerie“.

Ron Jacobs, un autre joueur anglais et président de la Rugby Football Union, était également un membre fondateur de la Webb Ellis Lodge.

L’Union de Rugby Lodge a été consacrée en 2020.

Peter Larter, qui a joué pour l’Angleterre et les Lions britanniques, était membre de la Cumton Lodge et a rejoint la Saxony Lodge lorsqu’il était stationné en Allemagne avec la RAF. Il a déclaré : “Au rugby comme dans la franc-maçonnerie, on se fait des amis pour la vie“.

– Eric Evans, capitaine de l’équipe d’Angleterre et des Lions britanniques, était membre de la Lodge of Unanimity.

Cliff Morgan, qui a joué pour le Pays de Galles et a également été capitaine des Lions britanniques avant de devenir un éminent commentateur, était membre de la loge de l’Unanimité, avant de devenir un commentateur distingué, était membre de la loge Gwalia à Cardiff.

Des Barnett, président de la Welsh Rugby Union 1986-87, qui a déclaré : “Le rugby était connu comme la franc-maçonnerie du monde“.

Nous comptons aussi la Rugby Football Lodge, à l’orient d’Huddersfield et la loge Spirit of Rugby No. 9922 qui fait, elle aussi, partie de ses loges dites ‘‘spécialisées’’.

Alors, le rugby, un sport avec ses rites initiatiques ?

Les Francs-Maçons qui ont créé, pensé, inventé, légiféré, pérennisé, puis diffusé le rugby se sont-ils inspirés des valeurs maçonniques pour codifier ce « Sport de voyous pratiqué par des gentlemen »… Et en France, le bouclier de Brennus, récompense décernée à l’équipe victorieuse du championnat de France de rugby à XV, le Top 14, est le Graal rugbystique !

Décidemment, le rugby présente bien des similitudes avec l’art royal : des vestiaires (cabinet de réflexion) à l’entrée dans le stade (réception de la lumière) à la troisième mi-temps (véritable agape)… Le rugby, c’est ma deuxième maison !

La GLUA, toujours imitée, jamais égalée !

Le 2 septembre dernier, des francs-maçons du monde entier se sont réunis dans le Grand Temple de la GLUA pour une réunion de la London Rugby Lodge.
Plus de 600 membres, certains vêtus de leurs gilets et chapeaux distinctifs, ont été rejoints par le Pro Grand Master et l’Assistant Grand Master Steven Varley pour une journée spectaculaire de fraternité et d’amour du sport !

C’était une merveilleuse façon de commémorer la franc-maçonnerie et le rugby, surtout avec le coup d’envoi imminent de la Coupe du monde de rugby 2023 ! Une merveilleuse et fraternelle façon de commencer les festivités…

Pour information, la GLUA a déjà consacré 36 articles au rugby ou aux relations rugby/franc-maçonnerie. Et plus particulièrement en février 2023 avec « C’est le coup d’envoi – Comment les loges d’intérêt spécial du rugby aident à lutter contre les idées fausses de la franc-maçonnerie ».

Rugby, soirée festive à la GLUA.

Une utile et très intelligente explication. Décidemment, le maçon anglais ne s’arrête jamais de travailler… et de pratiquer une maçonnerie joyeuse !

Le stade de Twickenham, temple du rugby

Twickenham, ou Twickers, est une enceinte consacrée au rugby à XV. Localisée à Twickenham, au sud-ouest de Londres, c’est une arène de 82 000 places. La plus grande d’Europe pour le rugby – le Stade de France a une capacité qui évolue entre 75 000 (athlétisme) et 80 698 places (football, rugby).

Twickenham est le siège de la Fédération anglaise de rugby à XV, la Rugby Football Union, et est utilisé par l’équipe d’Angleterre de rugby à XV lors du Tournoi des Six Nations et pour ses test- matches. La finale du Championnat d’Angleterre de rugby à XV se dispute également dans cette enceinte tout comme celle de la Coupe d’Angleterre de rugby à XV qui fut disputée ici jusqu’en 2009. Ce stade est aussi utilisé pour certains des matches de la Coupe d’Europe de rugby.

Bien qu’il soit prévu essentiellement pour le rugby à XV, le stade a aussi été utilisé pour des concerts de groupes de rock tels que The Eagles, les Rolling Stones, Iron Maiden, U2 et The Police. Lady Gaga s’y est produite à deux reprises, les 8 et 9 septembre 2012, pour son Born This Way Ball. Twickenham est aussi le siège d’un musée qui retrace toute l’histoire du rugby, on peut voir en particulier un maillot porté lors du premier match de rugby disputé en 1871 entre l’Angleterre et l’Écosse.

Twickenham bâti sur un champ de choux

La Rugby Football Union achète un terrain utilisé pour la culture du chou à Twickenham en 1907 et fait construire une première tribune en 1908.

Archibald Leitch.

Le premier match disputé à Twickenham oppose les Harlequins au Richmond F. C. le 2 octobre 1909, et le premier match international a lieu le 15 janvier 1910 entre les équipes d’Angleterre et du pays de Galles. Le stade a alors une capacité de 20 000 places.

Un des architectes, Archibald Leitch (1865-1939), généralement connu sous le nom d’Archie (1865-1939) était franc-maçon.  C’est probablement au début des années 1890 que Leitch devint franc-maçon. Nous lui devons, en 1924, les tribunes populaires.

WORLD RUGBY MUSEUM

Rugby museum in the town of Rugby, England

Gageons que les frères peu adeptes d’activités physiques sauront mettre en œuvre la

célèbre réplique de notre frère Churchill qui a reçu la lumière au sein de la Respectable Loge « Studholme Lodge » n° 1591 qui, tout en ayant gardé à la matricule de la GLUA le même numéro, porte désormais le nom de « United Studholme Alliance Lodge », le 24 mai 1901, a été passé au deuxième grade le 19 juillet de la même année et est élevé Maître Maçon le 5 mars 1902.

Tablier de Sir Winston Churchill – Museum of Freemasonry, United Grand Lodge of England, London

Il a vécu jusqu’à l’âge de 90 ans. Sir Winston Churchill, alors âgé de plus de 80 ans, est interrogé sur les raisons de sa bonne santé. Sa réponse fut : « No sport. »

Sources : UGLE, Wikipédia, Wikimedia Commons

Ballon de rugby
Le ballon ovale…

1 COMMENTAIRE

  1. Pour celles et ceux qui n’ont pas de billet, rappelons qu’à l’occasion de la Coupe du monde de rugby, notre bonne vieille ville de Paris a mis en place un « Village Rugby ». Il s’agit d’un remarquable espace de retransmissions et de festivités situé Place de la Concorde, le temps de la Coupe du monde. Pour passer de la convivialité à la fraternité !
    The place to be, comme dirait nos bien-aimés frères britanniques…

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Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti est directeur de la rédaction de 450.fm. Il a fait l’essentiel de sa carrière dans une grande banque ancrée dans nos territoires. Petit-fils du Compagnon de l’Union Compagnonnique des Compagnons du Tour de France des Devoirs Unis (UC) Pierre Reynal, dit « Corrézien la Fraternité », il s’est engagé depuis fort longtemps sur le sentier des sciences traditionnelles et des sociétés initiatiques. Chroniqueur littéraire, membre du bureau de l'Institut Maçonnique de France (IMF) et médiateur culturel au musée de la franc-maçonnerie (Musée de France), il collabore à de nombreux ouvrages liés à l’Art Royal et rédige des notes de lecture pour plusieurs revues obédientielles dont « La Chaîne d’Union » du Grand Orient de France et « Perspectives » de la Fédération française de l’Ordre Mixte International Le Droit Humain ou encore « Le Compagnonnage » de l’UC. Initiateur des Estivales Maçonniques en Pays de Luchon, il en a été le commissaire général. En 2023, il est fait membre d'honneur des Imaginales Maçonniques & Ésotériques d'Épinal (IM&EE).

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