jeu 23 mai 2024 - 04:05

Loge Cochin : centre “secret” des francs-maçons depuis 1921 en Inde

De notre confrère newindianexpress.com – Par Govind Menon

Les sociétés secrètes ont toujours captivé l’imagination du public, avec leur présence dans la littérature et les films. Des romans comme Da Vinci Code de Dan Brown à des films comme Lucifer de Prithviraj ont alimenté des discussions et des théories du complot sur des groupes tels que le Prieuré de Sion et les Illuminati, et leurs pouvoirs mystérieux. 

Il peut être surprenant qu’un groupe «secret» – ou plutôt incompris – connu sous le nom de francs-maçons soit actif à Kochi depuis 100 ans, avec son lieu de réunion dans un ancien bâtiment près de la plage de Nazareth – la Loge Cochin. 

Selon les francs-maçons, leur histoire remonte à la figure biblique Hiram Abiff, qui était l’architecte en chef du temple du roi Salomon à Jérusalem. Il a été tué par trois hommes qui cherchaient à connaître ses secrets. Alors que les origines exactes des francs-maçons sont entourées de mystère, les historiens pensent qu’ils ont commencé comme une guilde de tailleurs de pierre qui gardaient leurs secrets commerciaux et leurs connaissances.

La maçonnerie, en tant que fraternité dotée d’une constitution codifiée, a émergé en Angleterre avec la fondation de la Grande Loge d’Angleterre le 24 juillet 1717. Des personnages historiques importants, du célèbre Mozart à George Washington, auraient fait partie des francs-maçons. 

La fraternité est arrivée en Inde avec l’arrivée des Britanniques, et plusieurs sommités – dont Swami Vivekananda, JRD Tata et Motilal Nehru – s’y seraient associées à divers moments. 
La Loge Cochin ou Koder Hall, créée en 1921, est un monument historique de Fort Kochi. Elle a servi de lieu de rencontre pour les maçons de la ville pendant plus de 100 ans.  

Les lieux où les maçons tiennent leurs réunions sont appelés «loges» car, dans le passé, les réunions maçonniques se tenaient dans des loges locales où les membres qui voyageaient de loin pouvaient rester. Les membres de la Loge Cochin disent que la fraternité est comme n’importe quelle autre organisation de protection sociale, mais avec un ensemble de rituels élaborés et uniques. 

L’unité de Kochi relève de la juridiction de la Grande Loge d’Angleterre, et les membres se concentrent sur “l’amélioration de leur communauté”, explique Mason WC Thomas, qui fait partie de la fraternité depuis 1976. “Nous faisons beaucoup de charité et se concentrer sur trois domaines, le logement, la santé et l’éducation. Nous voulions faire quelque chose de grand dans le cadre de notre centenaire et nous y réfléchissons activement », ajoute-t-il. 

« La loge a été créée en 1921 et le centenaire était en 2021. En raison de la pandémie, nous n’avons rien pu faire. En tant que projet caritatif, explique Thomas, la Loge Cochin a entrepris la rénovation d’une école à Vypin et la reconstruction de certaines maisons à Chathamangalam et Tiruvalla. “Nous utilisons principalement nos propres fonds et un soutien externe uniquement lorsque nous entreprenons de grands projets”, ajoute-t-il. 

Thomas dit que les francs-maçons ne recherchent pas de membres. “Ceux qui sont intéressés à se joindre peuvent parler à l’un de nos maçons seniors. La franc-maçonnerie est une fraternité laïque. La seule exigence non négociable est la croyance en Dieu, n’importe quel Dieu, et celui qui se joint ne devrait le faire que de son propre gré », dit-il.

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