ven 27 janvier 2023 - 00:01

Lieu symbolique : Les saintes chapelles en France

Ce vendredi 23 décembre est le 357e jour de l’année du calendrier grégorien, le 358e en cas d’année bissextile. Il ne reste que huit jours avant la fin de l’année… C’est une date possible mais rare pour le solstice, d’hiver ou d’été selon l’hémisphère terrestre nord ou sud, entre le 20 et ce 23 décembre. C’était généralement le 3e jour du mois de nivôse dans le calendrier républicain/révolutionnaire français, officiellement dénommé jour du bitume.

Sainte-Chapelle, Île de la Cité, Paris.

Il est vrai qu’en matière d’arts, culture et religion nous aurions pu évoquer, ce jour, en 562 la consécration de la nouvelle basilique Sainte-Sophie de Constantinople – qui fera cependant l’objet prochainement d’une de nos rubriques, mais nous avons souhaité partager à la veille du réveillon de Noël, qui fait souvent l’objet d’un repas généralement familial, parfois accompagné d’autres célébrations telles que la messe de minuit.

Réveillon de Noël. Tableau de Carl Larsson (1904 -1905).

Cette coutume, rappelons-le, correspond aux pays ou cultures, au départ chrétiennes, pour qui la signification de Noël a une signification religieuse (la Nativité de Jésus de Nazareth). Et plus communément de notre culture occidentale, fruit de notre héritage judéo-chrétien commun.

C’est pourquoi nous avons choisi de vous présenter les saintes chapelles en France.

Photo © yonnel ghernaouti, YG.

Nombre d’entre nous ne connaissons que la Sainte-Chapelle – consacrée le 26 avril 1248 –, dite aussi Sainte-Chapelle du Palais, chapelle palatine édifiée sur l’île de la Cité, à Paris. À la demande de Louis IX (1214-1270), dit « le Prudhomme » et plus communément appelé Saint Louis, roi de France capétien – il régna pendant plus de 43 ans – , qui fut considéré comme un saint de son vivant.

Le sacre de Louis IX, miniature du manuscrit de l’Ordo du sacre de 1250, BNF, Lat.1246, fo 17.

Il est canonisé par la sainte Église catholique, apostolique et romaine en 1297. La Sainte-Chapelle – que le roi fait construire en 1242 – est édifiée afin d’abriter la Sainte Couronne d’épines, un morceau de la Vraie Croix, ainsi que diverses autres reliques de la Passion qu’il avait acquises à partir de 1239. Pour mémoire, très pieux, saint Louis fait d’autre part bâtir plusieurs églises, abbayes et hospices, vient en aide aux plus faibles, travaille à la conversion des princes mongols, soutient la fondation du collège de Sorbonne. Dans la droite ligne de l’humanité et bienfaisance royale !

Les saintes chapelles royales et princières comprennent, outre celle de Paris, dix chapelles construites en France sur son modèle entre le XIIIe et le milieu du XVIe siècle. Elles ont été fondées soit par un roi, soit par des princes de sang royal qui souhaitaient s’inscrire dans la lignée de saint Louis et rehausser le prestige de leur résidence.

Sainte chapelle de Vic-le-Comte

Sept de ces saintes chapelles subsistent, outre à Paris, à Aigueperse, Champigny-sur-Veude, Châteaudun, Riom, Vic-le-Comte et Vincennes. Celles de Bourbon-l’Archambault, de Bourges, du Gué de Maulny et du Vivier-en-Brie ont disparu ou sont en ruine. Les saintes chapelles de Dijon (aujourd’hui détruite), Saint-Germer-de-Fly et de Chambéry ne relèvent pas de la même définition mais partagent l’appellation.

Sainte-Chapelle, Château du Vivier (1352)

Quels sont les critères de définition d’une sainte chapelle ?

Selon la médiéviste Claudine Billot (1998), une sainte chapelle, qu’elle soit royale ou princière, se reconnaît à cinq critères :

  • elle est chapelle d’un palais ou d’un château royal ou princier ;
  • elle a été fondée par saint Louis ou l’un de ses descendants ;
  • elle abrite au moins, dans un reliquaire, une relique détachée de la Vraie Croix ou de la sainte couronne d’épines déposée à la Sainte-Chapelle de Paris ;
  • elle suit un plan architectural semblable au modèle parisien, à un ou deux étages, mais à nef unique, de hautes verrières et contreforts, un toit d’ardoises à forte pente et surmonté d’une flèche ;
  • elle est le lieu d’offices célébrés « à l’usage de Paris » par des chanoines toutes les trois heures.
Sainte chapelle, château de Vincennes

Les Saintes chapelles en France

Les saintes chapelles royales : quatre saintes chapelles ont été fondées par un roi :

  • en 1248, la sainte chapelle du palais de la Cité à Paris, par saint Louis ;
  • en 1329, la sainte chapelle du gué de Maulny (en ruine) près du Mans, par Philippe VI ;
  • en 1352, la sainte chapelle du château royal du Vivier (en ruine) à Fontenay-Trésigny, par Charles V ;
  • en 1379, la sainte chapelle du château de Vincennes, également par Charles V.

Sainte chapelle de Bourbon-l’Archambault (1483)

Les saintes chapelles princières : sept saintes chapelles sont de fondation princière :

  • en 1315, la première sainte chapelle du château de Bourbon-l’Archambault, dans l’Allier (en ruine), par Louis Ier de Bourbon ;
  • en 1395, la sainte chapelle du palais ducal de Riom, et en 1405, la sainte chapelle du palais ducal de Bourges (disparue), toutes deux par Jean Ier de Berry ;
  • en 1451, la sainte chapelle du château de Châteaudun, par Jean de Dunois, bâtard d’Orléans ;
  • en 1475, la sainte chapelle d’Aigueperse, par les Bourbon-Montpensier ;
  • en 1483, la seconde sainte chapelle de Bourbon-l’Archambault (également en ruine), par Jean II de Bourbon ;
  • en 1498, la sainte chapelle du château de Champigny-sur-Veude, par les Bourbon-Vendôme ;
  • vers 1505, la sainte chapelle de Vic-le-Comte, par Jean Stuart et sa femme Anne d’Auvergne.
Sainte chapelle de Dijon

La vidéo de la Sainte-Chapelle Pépites du patrimoine

Pour les lecteurs de 7 à 77 ans et + si affinités, à découvrir la bande dessinée L’Architecte du palais: Le Mystère de la Sainte-Chapelle avec la contribution du journaliste Pierre-Roland Saint-Dizier et les dessins d’Andrea Mutti, titulaire d’un diplôme de géomètre italien qui signe également sous le nom de Red, chez Glénat BD, en 2017.

Vrai ou faux, en tout cas dans la BD, l’architecte de la Sainte-Chapelle est assassiné ! Cela nous vous rappelle-t-il rien ? En effet, la présentation de l’ouvrage de 56 pages nous le dit :  «  le 26 avril 1248. La consécration de la Sainte-Chapelle, qui abrite les plus précieuses reliques de la chrétienté, est célébrée avec faste au cœur du Palais de la Cité à Paris. Le départ imminent du roi Louis IX pour la croisade et l’effervescence qui règne ce jour-là au sein de la cour en font presque oublier le meurtre de l’architecte à qui l’on doit cet ouvrage.

Pierre-Roland Saint-Dizier

Rademir, le maître-verrier qui a supervisé la réalisation des verrières, connaît la vérité mais s’est juré de se taire. Que cache son silence ? Pourquoi se sent-il menacé et surtout qui était cet architecte dont l’histoire n’a pas retenu le nom ? À travers ce passionnant thriller historique, plongez dans les secrets de l’un des édifices les plus visités de Paris et découvrez l’œuvre des différents corps de métiers (maçons, architectes, maîtres-verriers…) qui ont participé à sa monumentale construction.

Sainte-Chapelle du Palais, photo © yonnel ghernaouti, YG.
Sainte-Chapelle du Palais, photo © yonnel ghernaouti, YG.
Sainte chapelle, Saint-Germer-de-Fly (60),
Sainte chapelle, Champigny-sur-Veude
Sainte chapelle, Aigueperse
Yonnel Ghernaouti
Yonnel Ghernaouti
Retraité, Yonnel Ghernaouti a fait l’essentiel de sa carrière dans une grande banque ancrée dans nos territoires. Petit-fils du compagnon de l’Union Compagnonnique des Devoirs Unis Pierre Reynal, dit « Corrézien la Fraternité », il s’est engagé depuis fort longtemps sur le sentier des sciences traditionnelles et des sociétés initiatiques. Chroniqueur littéraire et membre du bureau de l'Institut Maçonnique de France, il collabore à de nombreux ouvrages liés à l’Art Royal et rédige des notes de lecture pour « La Chaîne d’Union », revue trimestrielle d'études maçonniques, philosophiques et symboliques du Grand Orient de France. Initiateur des Estivales Maçonniques en Pays de Luchon, il en est le Commissaire général.

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