mar 29 novembre 2022 - 16:11

L’exposition Hoyt dévoile les secrets, les symboles des maçons et des Compagnons

De notre confrère américain businessjournaldaily.com

Sociétés secrètes ou sociétés de secrets ? Arts & Education à la nouvelle exposition de Hoyt, « Mystery & Benevolence: Masonic and Odd Fellows Art », explore l’art et les accessoires de deux organisations fraternelles imprégnées de symboles et de systèmes codés – des poignées spéciales, des gestes et des mots de passe aux performances ritualisées dont on pense qu’ils sont originaires du Moyen Âge.

Elle ouvre le 8 novembre et ferme le 26 janvier.

Pour les non-initiés, les décors minutieusement peints et les insignes décorés de manière complexe sont presque aussi mystérieux que les pratiques elles-mêmes. Pourtant, selon l’American Folk Art Museum, ce mystère était intentionnel.

Les objets exposés de la collection Kendra et Allen Daniel ont été conçus pour insuffler un sentiment d’émerveillement tout en incarnant une foi profonde en la fraternité exprimée à travers les liens du rituel.

Les thèmes de la charité, de la fraternité, du travail, du passage et de la sagesse peuvent être trouvés dans les plus de 80 sculptures, textiles, sculptures et ornements dans les galeries principales, ainsi que de brèves histoires de l’influence des francs-maçons et des Odd Fellows en Amérique. En fait, un certain nombre de pères fondateurs de l’Amérique ont atteint les niveaux supérieurs de la franc-maçonnerie, notamment George Washington, Benjamin Franklin et Paul Revere.

« Il y a souvent beaucoup de chevauchement dans les symboles utilisés par les sociétés fraternelles, en particulier entre les francs-maçons et les Odd Fellows », explique la directrice exécutive de Hoyt, Kimberly Koller-Jones, « mais il y a des différences dans la façon dont ces symboles se manifestent, aussi, qui sont explorés tout au long de l’exposition ».

Les emblèmes de l’ancien ordre des francs-maçons, établi pour la première fois en Amérique du Nord en 1730, sont rationnels, ordonnés et abstraits. Les emblèmes des Odd Fellows, fondés en 1819, sont un peu plus modernes en comparaison et adoptent une approche plus littérale pour exprimer leurs idéaux.

Alors que les francs-maçons considéraient la charité comme l’un de leurs « grands principes » d’amour fraternel, de soulagement et de vérité, les Odd Fellows étaient plus explicites sur l’instruction des membres dans leurs objectifs caritatifs avec des devoirs tels que enterrer les morts, soulager les personnes en détresse, visiter les malades et l’éducation des orphelins.

Bien que les deux confréries aient mis l’accent sur les comportements idéaux, elles ont également attiré leur juste part de critiques depuis leur création en raison de leur exclusivité. Les chiffres cryptiques, les rituels et les vœux qui lient encore leurs membres dans un système de croyances partagées, les enveloppent également d’un secret que les étrangers trouvent souvent troublant. 

De plus, les confréries ont été développées par et pour les hommes blancs, selon les normes culturelles de l’époque, qui excluaient les femmes et les Noirs. Les Odd Fellows ont été les premiers à créer une organisation sœur dans les Filles de Rebekah en 1851. Un marin noir, Peter Ogden, a organisé le Grand United Order of the Odd Fellows pour les noirs en Amérique en 1843. Les deux sont également représentés dans cette exposition.

La méfiance a failli conduire à la destruction de ces organisations dans les années 1830. Cependant, les hommes qui recherchaient la camaraderie étroite qu’ils avaient vécue dans l’armée après la guerre civile ont ravivé l’intérêt à la fin des années 1860. En fait, près de 200 000 hommes ont été initiés à « l’âge d’or » du fraternalisme, qui a duré jusqu’au début du XXe siècle.

Le comté de Lawrence, en Pennsylvanie, n’a pas fait exception. Une exposition gratuite dans le Hoyt’s Blair Sculpture Walkway, Fraternity of Brothers: Freemasonry in the Valley of New Castle, prêtée par la cathédrale du rite écossais, explore l’histoire régionale de la franc-maçonnerie qui a incité la construction de la cathédrale du rite écossais en 1924-1925.

À la fin de la Première Guerre mondiale, près de 6 000 maçons se réunissaient au Temple Building au centre-ville de New Castle.

La croissance économique de la région a encouragé les membres à envisager la construction d’une installation beaucoup plus grande. Plusieurs parcelles de terrain ont été acquises sur Lincoln Avenue, alors considérée comme l’un des meilleurs biens immobiliers de la communauté, et les entreprises de Milwaukee RG Schmidt, architecte, et SM Seisel, entrepreneur général, ont été embauchées. 

Pour ceux qui sont curieux d’en savoir plus, une série de conférences en galerie, des ateliers d’une journée, des visites de la cathédrale (y compris un aperçu des salles du pavillon) et d’autres activités offrent de nombreuses occasions d’explorer le contenu de l’exposition de différentes manières. Bien que la plupart des activités soient gratuites, l’inscription est obligatoire en visitant www.hoytartcenter.org/masons. Le programme complet est également disponible ici.

 Les deux expositions resteront visibles au Hoyt jusqu’au 26 janvier. Les heures de visite sont les mardi, mercredi et jeudi de 11 h à 20 h, et les vendredi et samedi de 11 h à 16 h. L’entrée est gratuite.

Sur la photo en haut : ce bijou de maître maçonnique, créé en 1825, fait partie d’une exposition au Hoyt.

Copyright 2022 The Business Journal, Youngstown, Ohio.

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