jeu 08 décembre 2022 - 18:12

10 raisons surprenantes pour lesquelles les présidents américains ont rejoint la franc-maçonnerie

De notre confrère historyofyesterday.com – Par Jay Krasnow

Certains ont cité Dieu ; d’autres parlaient de charité, de bienfait pour l’humanité. Treize présidents ont été francs-maçons, une société qui cherche à renforcer et à améliorer la communauté en faisant de même pour le caractère de ses membres. Beaucoup de ces présidents ont fait des commentaires positifs sur leur appartenance et certains ont même cité la franc-maçonnerie comme fondement quant à leur façon de gouverner.

Alors que la franc-maçonnerie est avant tout « un système moral », il convient de noter que certains de ces présidents – dont George Washington et James Monroe – étaient des propriétaires d’esclaves, une pratique qui semblerait contredire les principes de l’organisation.

George Washington

Washington a parlé avec effusion de son respect pour les principes de la franc-maçonnerie et est resté actif dans la société, même lorsqu’il était président. Pendant ce temps, nous ne savons presque rien de la vie du président Monroe en tant que franc-maçon. James K. Polk, James Garfield et Warren G. Harding ont tous reconnu publiquement leur association avec la franc-maçonnerie et ont participé à des activités maçonniques pendant leur mandat de président.

Voici les citations de 10 présidents francs-maçons connus pour avoir parlé de leur association avec la société.

« Mon attachement à la Société dont nous sommes tous membres me disposera toujours à contribuer de mon mieux à promouvoir l’honneur et la propriété du métier. »

Président George Washington

La citation ci-dessus est l’une des nombreuses citations que Washington a faites sur la franc-maçonnerie au cours de sa vie. Comme on peut le déduire de ces remarques, Washington a pris au sérieux ses obligations en tant que franc-maçon de promouvoir l’honneur et l’intégrité. Il a fait des commentaires similaires dans des lettres aux dirigeants des loges de maçons à travers le pays. Plus que n’importe quel dirigeant de son temps, Washington était connu comme un  homme d’une intégrité morale incontestée . Notamment, il  était le même homme en privé et en public , et son engagement à être «juste et droit» l’a transformé en un leader mondial. Washington a participé à des rituels maçonniques au cours de sa présidence, dont un au cours duquel il a posé la pierre angulaire de la capitale américaine, une autre indication de son engagement envers la société.

« La franc-maçonnerie est une institution calculée pour le bien de l’humanité. »

Président Andrew Jackson

Il est difficile de concilier les remarques du président Jackson selon lesquelles la franc-maçonnerie est « calculée pour bénéficier à l’humanité » avec ses efforts qui ont provoqué l’éradication de milliers d’Amérindiens par la famine, l’exposition et la maladie. Pourtant, Jackson était actif dans la société, même lorsqu’il était président –  il a participé à une cérémonie maçonnique à Fredericksburg en 1833 . Jackson a également été le  premier ancien Grand Maître des francs-maçons (dans le Tennessee) à occuper le poste de président .

Alors que le président, Andrew Jackson est resté à l’écart pendant que la Géorgie violait le traité fédéral en saisissant neuf millions d’acres à l’intérieur de l’État qui avaient été garantis à la tribu Cherokee, malgré deux décisions de la Cour suprême des États-Unis selon lesquelles l’État n’avait aucune autorité sur les terres tribales.  Le président Jackson a par la suite négocié un accord dans lequel les Cherokees ont convenu qu’ils quitteraient leurs terres en échange d’un territoire à l’ouest de l’Arkansas. L’accord a abouti à la  » Trail of Tears « , la réinstallation forcée de 15 000 Indiens Cherokee qui a coûté la vie à 4 000 d’entre eux.

« Souhaitant ardemment que pour les siècles à venir, votre ancienne et vénérable Loge [maçonnique] puisse continuer à répandre la lumière de la Maçonnerie… »

Président James Buchanan
James Buchanan

James Buchanan restera dans les mémoires comme le président qui n’a pas agi pour arrêter la succession des États du Sud qui a conduit à la guerre civile au cours de laquelle 620 000 Américains ont été tués. Alors que la citation ci-dessus éclaire très peu les idées du président Buchanan sur le leadership, ses remarques parlent de sa foi dévote que la franc-maçonnerie fournit une plate-forme aux membres pour acquérir la sagesse. Il convient de mentionner que, pendant sa présidence, Buchanan a reçu des menaces de personnes qui pensaient qu’il avait fait un mauvais travail dans les mois qui ont précédé la guerre civile. Au cours de cette période,  plusieurs maçons locaux qui étaient membres d’une loge où il était passé maître (c’est-à-dire le chef de la loge) montaient la garde à tour de rôle à son domicile pour protéger sa personne et ses biens , indiquant les liens étroits de Buchanan avec la société.

« Nous nous rencontrons tous au niveau. »

Président Andrew Johnson
Président Andrew Johnson

Selon la tradition maçonnique, lorsque vous traitez avec toutes les personnes, en particulier avec les autres maçons, vous devez les traiter comme des égaux. Le président Johnson a fait cette remarque lors d’une cérémonie maçonnique, lorsque quelqu’un a suggéré qu’une chaise soit amenée pour moi sur la plate-forme d’examen. Le président Johnson a refusé, disant : « Nous nous rencontrons tous au même niveau ».

Pourtant, en succédant au président Lincoln lorsqu’il a été assassiné, Andrew Johnson a fait tout sauf se rencontrer au niveau, lorsqu’il s’agissait de mettre en œuvre la vision des droits civiques du dirigeant assassiné. Au lieu de conduire les États du Sud à embrasser les droits civils des esclaves émancipés, il a délégué cette autorité aux États eux-mêmes. Dans la plupart des cas, ces États ont utilisé cette autorité pour supprimer les droits civils des Afro-Américains et, éventuellement, pour mettre en œuvre les lois Jim Crow.

«Après la bataille d’Opequan, je suis allé… sur le terrain où il y avait environ 5 000 prisonniers confédérés sous garde… J’ai remarqué que le médecin serrait cordialement la main d’un certain nombre de prisonniers confédérés. Il sortit aussi de ses poches un rouleau de billets et distribua tout ce qu’il avait entre eux. … Sur le chemin du retour vers notre camp, je lui ai demandé : ‘Connaissiez-vous ces hommes ou les avez-vous déjà vus auparavant ?’ « Non, répondit le médecin. « Je ne les ai jamais vus auparavant. » « Mais comment les avez-vous connus et pourquoi leur avez-vous donné de l’argent ? », ai-je demandé. « Ce sont des maçons, et nous, les maçons, avons un moyen de le découvrir. » — Mais, insistai-je, vous leur avez donné beaucoup d’argent, tout ce que vous aviez sur vous. Vous attendez-vous jamais à le récupérer ? « Eh bien, dit le docteur, s’ils sont jamais capables de rembourser, ils le feront. Mais cela ne fait aucune différence pour moi; ce sont des frères maçons en difficulté, et je ne fais que mon devoir.

 Président William McKinley
William McKinley

Certains présidents sont connus pour une politique ou un problème. On se souvient d’Abraham Lincoln pour avoir préservé l’Union, tandis qu’Herbert Hoover est connu pour avoir été président au début de la Grande Dépression. Le président McKinley, quant à lui, a participé à de nombreuses questions, allant de la guerre hispano-américaine à la réforme de la fonction publique. En tant que gouverneur de l’Ohio, McKinley s’est prononcé contre le lynchage, mais en tant que président, il n’a pas fait grand-chose pour soutenir les droits civils des Noirs.L’une des priorités de McKinley, cependant, était de mettre fin au sectionnalisme – c’est-à-dire aux sections de la nation donnant la priorité à leur région par rapport à l’ensemble des États-Unis.

Il est évident que le jeune McKinley a été impressionné par la cordialité du médecin avec les prisonniers confédérés, et on a pu voir comment la gentillesse du médecin envers ces prisonniers a pu lui faire une impression qu’il a emportée jusqu’à la Maison Blanche pour combattre le sectionnalisme. Dans le même ordre d’idées, il convient de noter que McKinley  a reçu ses diplômes maçonniques en tant qu’officier syndical dans une loge du sud où de nombreux maçons étaient confédérés .

« L’une des choses qui m’a tellement attiré dans la maçonnerie que j’ai salué la chance de devenir maçon, c’est qu’elle était vraiment à la hauteur de ce à quoi nous, en tant que gouvernement, nous sommes engagés – de traiter chaque homme selon ses mérites et en tant qu’homme. .”

Président Théodore Roosevelt
Président Theodore Roosevelt

Alors que le président Roosevelt considérait à peine tous les Noirs américains comme égaux, la méritocratie était l’une de ses convictions fondamentales. Roosevelt « admirait la réussite individuelle par-dessus tout » et défendait les Noirs américains qui servaient comme fonctionnaires, dont certains qu’il nommait à des postes importants. Par exemple, il a nommé le Dr William Crum, un Noir américain comme percepteur des douanes à Charleston – et a fait face à une opposition politique considérable en raison de la couleur de la peau de Crum – mais est resté fidèle à lui.

« La maçonnerie est démocratique, en ce sens qu’elle insiste sur le fait que nous avons tous des chances égales. Elle n’est pas démocratique en ce qu’elle insiste sur le fait que nous sommes tous égaux, que nous ayons le même caractère, la même expérience, la même capacité, le même esprit d’abnégation.

 Président William Howard Taft
William Howard Taft

Avec la bénédiction du président de l’époque Theodore Roosevelt – qui a décidé de ne pas briguer un troisième mandat – Taft, qui était vice-président à l’époque, a pris la présidence en 1909. Dans la citation ci-dessus, le président Taft suggère qu’il soutient l’égalité des chances une partie du temps – et pas pour tout le monde. Chose intéressante, Taft s’est opposée au suffrage des femmes, notant : « Dans l’ensemble, il est juste de dire que l’émancipation immédiate des femmes augmentera la proportion de l’élément hystérique de l’électorat. « Dans l’arène des droits civiques,  Taft semble s’être peu intéressé à la question , mis à part sa rencontre avec le leader afro-américain Booker T. Washington et son approbation publique de son programme pour faire avancer la cause des Afro-Américains.

« Je suis entré en contact avec des frères maçons dans tout ce pays, et j’ai vu le travail magnifique que la maçonnerie fait pour notre prochain. … Plus j’entre en contact avec le travail de la Fraternité maçonnique, plus je suis impressionné par le grand travail caritatif et le grand bon travail pratique dans lequel nous réalisons, en particulier dans cette ligne qui me tient tant à cœur – le soin des petits enfants. »

Président Franklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt

Il aurait semblé étrange que le président Roosevelt se concentre sur des politiques promouvant des programmes parascolaires pour les enfants ou des soins prénatals à une époque où 15 millions d’Américains étaient au chômage. Roosevelt a utilisé la part du lion de son premier mandat pour résoudre les problèmes systémiques auxquels le pays était confronté, dont beaucoup ont conduit à la Grande Dépression, qui à son tour a eu un effet dévastateur sur les enfants. Avec un taux de chômage de 25 %, de nombreuses familles qui appartenaient à la classe moyenne dans les années 1920 ont sombré dans la pauvreté,  contribuant à l’incidence croissante de la faim et de la malnutrition chez les enfants .

Les enfants ont bénéficié directement et indirectement de nombreux programmes du New Deal – caractéristiques de l’administration Roosevelt. Le  plus grand avantage que les enfants ont vu était les emplois fournis par les programmes du New Deal, permettant aux parents de subvenir aux besoins de leur famille de manière adéquate . En outre, des millions d’écoliers souffrant de malnutrition ont bénéficié du programme de repas scolaires de la Works Progress Administration. Le New Deal a également changé l’état d’esprit du public sur la charité :  avant le New Deal, l’aide aux nécessiteux relevait presque exclusivement du champ d’action des organisations caritatives . La citation ci-dessus indique que le soin des enfants est proche du cœur de Roosevelt – et qu’il encourage les francs-maçons à faire tout ce qu’ils peuvent pour soutenir la cause qu’il défendrait en tant que président.

« Nous représentons une fraternité qui croit en la justice, la vérité et l’action honorable dans votre communauté… des hommes qui s’efforcent d’être de meilleurs citoyens… [et] de rendre un grand pays plus grand. C’est la seule institution au monde où l’on peut rencontrer sur le terrain toutes sortes de personnes qui veulent vivre correctement.

Président Harry S. Truman

Lors de la célèbre campagne d’arrêt du sifflet du président Truman en 1948, le mantra commun des supporters était « Donnez-leur l’enfer, Harry! » Réfléchissant à cela plus tard, Truman a fait remarquer: « Je n’ai jamais donné l’enfer à personne. J’ai juste dit la vérité, et ils ont pensé que c’était l’enfer ». Des années plus tard, le biographe de Truman, David McCullough, a écrit : « Truman s’en est tenu aux anciennes directives : travaillez dur, faites de votre mieux, dites la vérité, n’assumez pas les airs, faites confiance à Dieu, n’ayez pas peur », ce qui résume avec précision la citation de Truman ci-dessus.

« Les principes maçonniques – internes et non externes – et la vision de notre ordre du devoir envers le pays et l’acceptation de Dieu en tant qu’Être suprême et guide m’ont soutenu pendant mes années de service gouvernemental… Les préceptes maçonniques peuvent aider l’Amérique à conserver nos aspirations inspirantes tout en s’adaptant à une nouvelle ère.

Président Gérald Ford
Président Gérald Ford

A lire les propos du président Ford, on pourrait penser que sa présidence a vu l’essor d’une nouvelle technologie — comme Internet, la télévision ou la radio. Bien qu’il ne l’ait pas fait,  Ford a été confronté à une série de tâches peu enviables  – le défi de maîtriser l’inflation, de relancer une économie déprimée, de résoudre les pénuries d’énergie chroniques et d’essayer d’assurer la paix mondiale. Et cela n’incluait même pas les retombées du scandale du Watergate – dont il ne faisait pas partie – mais qui signifiait qu’il avait hérité de la méfiance envers le gouvernement. Pourtant,  le président Ford a fréquemment parlé de Dieu, notamment lorsqu’il a gracié le président Nixon . Lors de son discours sur le pardon de son prédécesseur, Ford a noté qu’il se croyait un serviteur de Dieu, ce qui reflète fidèlement sa citation ci-dessus.

Ces présidents ont probablement rejoint la fraternité pour différentes raisons. Pour presque tous, cela a probablement été fait – à des degrés divers – pour des avantages professionnels et politiques.

Notamment, le président Taft a rejoint la franc-maçonnerie peu de temps après être devenu président. Pendant ce temps, Theodore Roosevelt est devenu franc-maçon alors qu’il était vice-président – plusieurs mois avant l’assassinat du président McKinley, un collègue maçon, l’a élevé à la présidence. Andrew Jackson, d’autre part, a reçu ses diplômes quelque 30 ans avant de devenir président, bien que la date de ses attributions soit incertaine.

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