jeu 08 décembre 2022 - 08:12

Drôles de poignées de main ? Signes secrets ? Les francs-maçons s’ouvrent au public avec des photos uniques

De notre confrère expressandstar.com – Par Mark Andrews

Que représente la franc-maçonnerie pour vous ? Poignées de main étonnantes et signes secrets ? Pour beaucoup de gens, ce qui se passe à l’intérieur d’une loge de maçons reste empreint de mystère. Dans un effort pour dissiper certains mythes et rumeurs, l’une des plus anciennes loges du Shropshire ouvre ses portes au public ce mois-ci.

La franc-maçonnerie est plus répandue qu’on ne le pense. Stephen Rogers, responsable des communications pour les francs-maçons du Shropshire, estime qu’il y a environ 1 200 maçons dans le Shropshire, avec des loges à Wellington, Shrewsbury et Oswestry. Cela signifie qu’environ une personne sur 400 est franc-maçon.

L’organisation remonte à plus de 300 ans, lorsque les guildes locales réglementaient les tailleurs de pierre qui construisaient les grands châteaux et cathédrales de Grande-Bretagne.

Maître Russell Price, au centre, avec l'ancien maître Shaun Willocks et l'aumônier de la Loge David Foulkes
Maître Russell Price, au centre, avec l’ancien maître Shaun Willocks et l’aumônier de la Loge David Foulkes

Mais M. Rogers dit que si la plupart des gens ont entendu parler des francs-maçons, beaucoup ne savent pas ce qu’ils font ni pourquoi ils le font.

Pour donner aux gens une meilleure compréhension de qui sont les francs-maçons et de ce qu’ils font – et pour répondre aux questions sur les « poignées de main étranges » et autres – la Salopian Lodge of Charity ouvrira les portes du Freemasons’ Hall à Crewe Street, Shrewsbury, le dimanche.

M. Rogers, 71 ans, a rejoint les francs-maçons dans les années 1980, après avoir été présenté par un ami qui avait servi avec lui à la Table ronde.

« À cette époque, ils vous ont chassé de la Table ronde lorsque vous avez eu 40 ans, alors je me suis retrouvé à chercher quelque chose à faire avec mon temps », dit-il.

Maître Russell Price, aumônier de la loge, David Foulkes, et l'ancien maître Shaun Willocks se préparent pour une journée portes ouvertes au Shrewsbury Masonic Hall.
Maître Russell Price, aumônier de la loge, David Foulkes, et l’ancien maître Shaun Willocks se préparent pour une journée portes ouvertes au Shrewsbury Masonic Hall.

« Un de mes amis a suggéré les francs-maçons, disant qu’ils faisaient beaucoup de choses caritatives que nous faisions à la Table ronde, et j’ai été invité à une réunion. »

M. Rogers dit que la journée portes ouvertes donnera aux gens la chance de voir de première main le travail caritatif que l’organisation fait dans la communauté.

« Les francs-maçons accordent des subventions aux hospices dans tout le pays », dit-il.

L’organisation contribue également 1 million de livres sterling par an à la recherche médicale et est l’un des principaux bailleurs de fonds de la Midlands Air Ambulance.

Maître Russell Price et l'ancien maître Shaun Willocks se préparent pour une journée portes ouvertes à Shrewsbury Masonic Lodge
Maître Russell Price et l’ancien maître Shaun Willocks se préparent pour une journée portes ouvertes à Shrewsbury Masonic Lodge

M. Rogers dit que les histoires sur les francs-maçons étant une société secrète sont en grande partie mythiques, bien que certaines cérémonies restent secrètes.

« D’une manière générale, les francs-maçons sont heureux de parler de ce qu’ils font, il n’y a rien de secret là-dedans », dit-il.

« Il y a des rituels qui doivent être accomplis en secret, mais la plupart des choses dont nous sommes heureux de parler.

« Nous avons différentes poignées de main que nous utilisons dans certains rituels, mais nous disons aux gens de ne pas les utiliser pour s’identifier.

Maître Russell Price et Chaplin de la Loge David Foulkes regardant le portrait de James Mansfield, fondateur et premier Maître de la Salopian Lodge of Charity
Maître Russell Price et Chaplin de la Loge David Foulkes regardant le portrait de James Mansfield, fondateur et premier Maître de la Salopian Lodge of Charity

« Cela a peut-être duré pendant la guerre, mais ce n’est pas quelque chose qui se passe aujourd’hui, nous interdisons cela en dehors des réunions de loge »

« LES POIGNÉES DE MAIN NE SONT LÀ QU’À L’INTÉRIEUR DE LA RÉUNION POUR IDENTIFIER À QUEL NIVEAU VOUS VOUS TROUVEZ. TOUT EST TRÈS TRADITIONNEL. »

Une grande partie des rituels de l’organisation est liée à ses origines dans les guildes historiques de tailleurs de pierre et à la reconnaissance de leur progression de carrière.

Les maçons commencent en tant qu’apprentis entrés et seront plus tard, lors des cérémonies différentes , passés au second degré ou compagnon, puis maître maçon. Lors de chacune de ces cérémonies, le candidat doit d’abord assumer les nouvelles obligations du degré , puis se voir confier des connaissances secrètes comprenant mots de passe, signes et prises – poignées de main secrètes – cantonnées à son nouveau grade.

La Salopian Lodge of Charity a vu le jour en 1810 en tant que loge itinérante dans la milice du Shropshire pendant les guerres napoléoniennes, mais depuis 1815, elle est basée à Shrewsbury. Son père fondateur, ou «Père de la Loge» comme il a été désigné en 1811, était James Mansfield, bien que ses antécédents fassent l’objet de débats.

La journée portes ouvertes comprendra une visite guidée de la loge, basée dans l’ancienne église St Michael à l’arrière du siège du service d’incendie du Shropshire, et une explication des origines de la franc-maçonnerie et des rôles des différents officiers de la loge.

« Les membres de la Loge expliqueront ce qui les a motivés à devenir franc-maçon et ce qu’ils apprécient d’être membre »

explique M. Rogers.

Il dit que l’une des choses qu’il apprécie dans l’organisation est sa nature égalitaire, où les gens de tous les horizons entrent sur un pied d’égalité.

« Le duc d’Édimbourg était un franc-maçon de premier plan, mais au sein de l’organisation, cela ne fait aucune différence que vous soyez membre de la royauté ou un humble avocat du Shropshire », dit-il.

Des représentants de certaines des organisations caritatives qui ont reçu un soutien maçonnique montreront également comment leur travail a profité à la communauté.

M. Rogers se dit particulièrement fier du travail accompli par les francs-maçons du Shropshire au début de la pandémie de coronavirus, produisant de grandes quantités de vêtements de protection pour le personnel médical à l’aide de la technologie d’impression 3D.

Les maçons du comté ont également collecté plus de 1,2 million de livres sterling pour des œuvres caritatives sur une période de cinq ans, ajoute-t-il.

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1 COMMENTAIRE

  1. Bonsoir, je suis très content avoir au moins un tout petit peu l’idée de l’organisation externe de la France – maçonnerie.
    Merci pour cette publication

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