mar 29 novembre 2022 - 15:11

À l’intérieur d’une loge de francs-maçons dans le Kent alors que les membres parlent de mythes et de cérémonies d’initiation

De notre confrère anglais kentonline.co.uk – Par Jack Dyson

Des poignées de main amusantes, des rituels sataniques et des grattements de dos douteux – ce sont les choses qui viennent généralement à l’esprit à l’attention des francs-maçons. Le groupe maçonnique – qui reste enveloppé de mythes, de mystères et de complots – a été accusé sur des forums Internet d’une série de transactions douteuses, y compris des tentatives pour conquérir le monde.

La franc-maçonnerie est aussi devenue synonyme de pouvoir, car elle est régulièrement dépeinte dans la culture populaire comme une société dans laquelle ses membres âgés et riches distribuent des faveurs.

Mais à l’intérieur d’un temple maçonnique du Kent – ​​une pièce ornée de bleu, d’or et de rouge – ses membres se hérissent lorsqu’ils entendent de telles conjectures.

« Nous ne nous agressons pas – ce n’est pas fraternel, n’est-ce pas ? Et il n’y a pas de chèvres, il n’y a pas de poulets, il n’y a pas d’effusion de sang ou quoi que ce soit du genre », déclare le secrétaire de l’Union Lodge de Margate, Steve Wyatt.

« Il y a toutes ces fausses histoires avec la franc-maçonnerie. Ce ne sont que des rumeurs idiotes. La télévision et les idées fausses des gens ont créé ces mythes. »

À une extrémité de la salle se trouve une chaise surélevée en forme de trône, semblable à celles du thriller érotique Eyes Wide Shut de Stanley Kubrick. C’est là que le Maître de la Loge – le chef du groupe – s’assoit lors des réunions. Une bible vieille de 258 ans, débordant de pages en lambeaux, repose sur une table devant le siège.

Les seuls bruits que l’on peut entendre à l’intérieur du hall sont les roucoulements étouffés des pigeons qui se rassemblent sur le toit de l’immeuble New Cross Street. Le temple, qui se trouve au centre de la vieille ville de Margate, sert de siège à quatre loges distinctes entièrement masculines.

À une extrémité de la salle se trouve une chaise surélevée en forme de trône
À une extrémité de la salle se trouve une chaise surélevée en forme de trône

Steve, un inspecteur à la retraite costaud de la police du Kent, est assis en face de moi. À côté de l’homme de 62 ans se trouve son ami et collègue maçon Paul Johnson, qui marmonne des réticences silencieuses alors que nous discutons de la réputation douteuse de la société.

« Parce que les gens ne comprennent pas de quoi nous parlons, ils commencent à créer leurs propres petites histoires », ajoute Steve.

« Nous ne sommes pas une société secrète – nous sommes une société qui a des secrets. Nous avons choisi de ne pas être aux yeux du public dans le passé, mais la franc-maçonnerie est en train de changer. »

Tous deux se sont unis il y a 16 ans. Ni l’un ni l’autre n’avaient envisagé de devenir frères jusqu’à ce que leurs amis leur demandent s’ils seraient intéressés autour d’une pinte.

Au cours des 18 mois suivants, ils ont assisté à des événements maçonniques et rencontré des membres, dont le travail consistait à vérifier s’ils étaient de « bonnes personnes ». On a demandé au couple ce qu’ils aimaient et n’aimaient pas, avant que des entretiens ne soient menés avec des membres de leur famille.

Les maçons ont effectué une série de vérifications pour en savoir plus sur leurs antécédents. Désormais, ils recherchent également des membres potentiels sur les réseaux sociaux, que Paul décrit comme leur « outil le plus puissant ».

Une bible vieille de 258 ans repose sur une table devant le trône
Une bible vieille de 258 ans repose sur une table devant le trône

Les gens peuvent manifester leur intérêt à se joindre en ligne, et Steve dit qu’ils reçoivent des candidats non retenus avec des passés douteux qui postulent « tout le temps ». Le couple est attaché à l’idée qu’être franc-maçon « construit de meilleures personnes » et pense qu’il doit s’assurer que les nouvelles recrues sont des « individus honnêtes et intègres » avant de les admettre.

« Pour être franc-maçon, nous devons être sûrs de votre intégrité. Si nous avons des raisons de croire que vous n’êtes pas apte et convenable, nous ne vous inviterons pas », poursuit Steve, catégoriquement.

« Si quelqu’un a une longue série de condamnations, il est peu probable qu’il soit accepté. S’il ne le fait pas à ce moment-là, il finira par être découvert. »

Comment ? Nous leur demandons – bien que les tribunaux aient des archives publiques. Nous procédons à quelques vérifications limitées et nous demandons entre nous : « Est-ce que quelqu’un connaît untel ? » « Ouais, je le connais – c’est un bon garçon. »

« Une condamnation ne vous empêche pas nécessairement d’être franc-maçon – parce que quelqu’un a fait quelque chose de mal une fois, cela ne signifie pas nécessairement qu’il est une mauvaise personne. Beaucoup de gens ont fait des bêtises pendant leur adolescence. »

Une autre des conditions requises est que les membres doivent croire en un « être supérieur ». Selon Paul, cela peut aller de l’affirmation qu’il y’a un Dieu ou «quelque chose au-dessus des humains».

Francs-maçons à Union Lodge à Margate Pic: Steve Wyatt
Francs-maçons à Union Lodge à Margate Pic: Steve Wyatt

Le long processus de sélection se termine par un vote, qui tend à être une formalité, parmi les maçons. Le nouveau venu est alors initié.

Steve et Paul restent sur leurs gardes à propos de la cérémonie de 90 minutes, notant « vous devrez vous joindre pour en savoir plus ». Mais ils disent que l’initié est conduit autour du temple, tandis que les membres interprètent l’un des trois « playlets » de la société – une courte pièce ou une pièce dramatique.

« Lorsque nous avons eu notre première saynète, à la fin, nous ne savions toujours pas ce qui s’était passé parce que c’était tellement écrasant – c’est tellement très spécial », se souvient Steve.

« Pour la cérémonie du premier degré, toute la salle est utilisée et un candidat sera préparé d’une certaine manière.

« Ce n’est qu’après que vous commencez à assimiler ce qui s’est passé, et que vous faites réellement partie de quelque chose qui est si grand et qui fait tant de bien.

« Nos saynètes sont chargées d’histoire. Elles parlent de la construction du temple et de la sagesse du roi Salomon. La première nous rappelle que tout le monde est égal et qu’il faut s’occuper des moins fortunés que nous.

Les cérémonies d'« initiation » ont lieu à l'Union Lodge
Les cérémonies d’« initiation » ont lieu à l’Union Lodge

Les participants confus sont ensuite invités à des « soirées d’entraînement », où ils répètent la cérémonie. Steve compare cela aux lignes d’apprentissage pour une performance.

Les membres s’inscrivent en tant qu’« apprentis inscrits ». Ils ont la possibilité de gravir les échelons, après avoir joué les deux cérémonies suivantes, pour finalement devenir maître maçon.

« En vérité, il m’a fallu environ six ans pour apprendre toutes les saynètes », poursuit Steve. « Tout ne se fait pas d’un seul coup – vous apprenez le premier, puis le deuxième et enfin le troisième. »

« Tout cela fait partie du plaisir. C’est un plaisir, pour être honnête. »

Union Lodge compte 66 membres de Thanet, Herne Bay, Canterbury et Maidstone. Lors des rassemblements, les hommes portent des tabliers, des médailles maçonniques et des colliers indiquant leurs positions. À la suite des réunions – qui ont lieu exclusivement le mercredi, huit fois par an – ils chantent Abide with Me, avant de s’asseoir pour un repas, appelé plateau festif.

Les dîners comportent des toasts à la reine et au Grand Maître de l’obédience, le duc de Kent. Chacune des soirées voit les membres collecter des dons pour une association caritative choisie par le Maître.

Le temple maçonnique de New Cross Street, Margate
Le temple maçonnique de New Cross Street, Margate

« Nous n’avons pas de pavillons mixtes. Je ne pense pas que nous aurons des loges mixtes avant un certain temps. La principale raison pour laquelle nous ne le faisons pas, je présume, est à cause des saynètes »

« Steve hésite, avant d’ajouter de manière énigmatique » – la façon dont vous êtes préparé pour eux peut ne pas convenir aux hommes à voir d’une femme.

Alors qu’ils aiment participer à la pompe et à la cérémonie excentriques, le couple insiste sur le fait que le travail caritatif du groupe est ce dont ils tirent le plus grand plaisir. Dernièrement, ils ont aidé l’Hôpital QEQM et fait des dons à la famille d’un enfant en phase terminale.

« Lorsque j’étais maître de la loge, ma femme et moi avons décidé de soutenir un jeune garçon qui souffrait de tant de maladies et de handicaps différents. Son espérance de vie était courte », a commenté Steve.

« Nous avons collecté énormément d’argent en un an – assez pour nous permettre d’envoyer son père et son frère à Disneyland Paris. Cette famille a pu construire des souvenirs magiques avec leur fils, décédé il n’y a pas si longtemps. Pouvoir faire cela est remarquable. »

La société a été formée au Moyen Âge en tant que guilde de constructeurs qualifiés. Ils ont développé leurs propres poignées de main pour décrire quel type de tailleur de pierre ils étaient et leurs qualifications. Ceux-ci sont maintenant enseignés dans les saynètes. Suite à un déclin de la construction d’églises, le groupe a changé d’orientation.

Francs-maçons à Union Lodge à Margate Pic: Steve Wyatt
Francs-maçons à Union Lodge à Margate Pic: Steve Wyatt

Aujourd’hui, il y a environ six millions de maçons dans le monde. Les listes de ses frères les plus célèbres incluent les goûts du président américain en temps de guerre Franklin D. Roosevelt, Winston Churchill, Nat King Cole, Mozart, Oscar Wilde, Rudyard Kipling et Buzz Aldrin.

Malgré cela, l’Église catholique a longtemps interdit à ses membres de devenir francs-maçons. Son dédain pour l’organisation remonte à 1738, au milieu des inquiétudes concernant ses rituels secrets. Le Vatican a plus tard qualifié la société de « Synagogue de Satan ». Et il y a près de 40 ans, l’Église déclarait : « Les fidèles qui s’inscrivent dans des associations maçonniques sont en état de péché grave et ne peuvent recevoir la Sainte Communion.

Mais d’après mon après-midi à l’intérieur du temple maçonnique de Margate, la vérité semble loin d’être aussi scandaleuse. Au lieu de cela, ses rituels semblent consister en des traditions et des conventions ésotériques, qui ne méritent pas le niveau de fascination qu’ils continuent d’exiger.

« Les francs-maçons ne font pas autant de publicité que nous aurions pu faire en termes de ce que nous faisons pour la charité », affirme Steve.

« C’est une expérience très conviviale, amusante et agréable. Il n’y a rien de fâcheux à être franc-maçon – nous sommes des gens normaux, faisant des travaux normaux et soutenant la société. Je suis fier d’en être un.»

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