mar 27 septembre 2022 - 20:09

« Nous aimons garder un peu de mystère » : les femmes francs-maçonnes britanniques – Reportage photo

Merci à notre confrère britannique theguardian.com

La photographe Anna Gordon a obtenu un accès extraordinaire à la loge historiquement secrète de la franc-maçonnerie pour les femmes, l’une des deux grandes loges pour femmes au Royaume-Uni opérant depuis plus d’un siècle, alors qu’elle se tourne vers l’avenir.

Lorsque vous évoquez les francs-maçons, les gens ont tendance à avoir des réactions similaires : les membres ont-ils une poignée de main secrète ? Est-ce qu’ils retroussent leur jambe de pantalon? Y a-t-il de la corruption ? La seule chose à laquelle ils n’ont pas tendance à penser, ce sont les femmes.

Les racines de la franc-maçonnerie féminine remontent à la France de 1882, lorsque Maria Deraismes est devenue la première femme initiée, à la Loge des libres penseurs. La co-maçonnerie (franc-maçonnerie qui admet à la fois les hommes et les femmes) a été introduite de France au Royaume-Uni en 1902 par le Dr Annie Besant, qui en est devenue la dirigeante. Besant était une militante féministe, une réformatrice sociale et l’une des organisatrices de la grève des matchgirls en 1888.

Gaëlle Ndanga-Adjovi tient des poignards croisés

En 1908, les co-maçons britanniques se sont libérés du contrôle français et ont formé trois loges sous une nouvelle Grande Loge. En 1913, la Grande Loge s’est scindée après une dispute sur les diplômes (les niveaux de la franc-maçonnerie), conduisant à la création de deux organisations distinctes qui devaient devenir l’Ordre des femmes francs-maçons et la franc-maçonnerie pour les femmes, qui continuent toutes deux à fonctionner. Depuis 1935, ce ne sont plus que des femmes.

Une manchette sur laquelle est brodé le nom de la loge.
La bannière de Lodge Justice No 4.

Elles sont dirigées par deux Grands Maîtres (les loges des femmes utilisent la même langue, les mêmes traditions et les mêmes rites que celles des hommes). L’Ordre des femmes francs-maçonnes compte plusieurs milliers de membres tandis que la franc-maçonnerie pour les femmes en compte environ 700. Il existe des loges artisanales (loges locales) de femmes maçons à travers le Royaume-Uni et à l’étranger, notamment aux États-Unis, en Inde, à Gibraltar, en Espagne et en Roumanie.

La franc-maçonnerie est née parmi les guildes de tailleurs de pierre et ses symboles sont des objets utilisés dans la construction. Il existe trois degrés fondamentaux de la franc-maçonnerie : le premier est l’initiation, lorsque quelqu’un adhère ; le second est Passing to Fellowcraft; et le troisième est le maître maçon, également connu sous le nom de cérémonie de la résurrection.

Une Bible placée devant le fauteuil du Maître de la loge.  Le symbole répété de l'équerre et du compas est le plus reconnaissable de la franc-maçonnerie.

« Quand je suis arrivé en 1976 , c’était plutôt ‘eux et nous’ et il fallait rester à sa place c’était orienté vers le grade . Mais c’est beaucoup plus convivial maintenant… les hommes ont assoupli leur attitude envers nous . Au début, ils étaient hostiles et ne nous reconnaissaient pas . Les choses ont considérablement changé », explique Christine Chapman.

Christine Chapman, 72 ans, Très Vénérable Frère, Grand Maître depuis 2014.
Christine Chapman, Très Vénérable Frère et Grand Maître. Nila Malviya, 76 ans, assistante du grand aumônier.
Susan Bentley, 74 ans, grande inspectrice générale
Susan Bentley, 74 ans, grande inspectrice générale, et Marilyn Podro 82 ans, officier caritatif.

« C’est le club féminin le plus merveilleux… La camaraderie. Ce fait que vos situations dans la vie changent – ​​personne ne sait ce qui s’en vient – ​​mais c’est quelque chose de constant . Vous pouvez entrer et il y a toujours un visage amical et un accueil chaleureux… Si vous étiez avec un partenaire avant mais que vous ne l’êtes plus plus tard, vous avez toujours un endroit où vous pouvez aller et vous sentir à l’aise. Le lodge est toujours là pour vous », déclare Susan Bentley.

Maxine Besser, Grand Maître Adjoint, 74 ans. Elle vit dans le Sussex et en est membre depuis 1984.
Maxine Besser, Grand Maître Adjoint, 74 ans. Elle vit dans le Sussex et en est membre depuis 1984.

« Je me suis inscrit parce que j’étais fouineur. J’étais fiancée à un gars dont le père était franc-maçon et ils organisaient toutes ces belles fêtes … J’ai déménagé à Brighton et j’ai finalement trouvé l’un des gars avec qui j’étais ami . Sa mère était franc-maçonne et elle m’a présenté une loge londonienne, et me voilà. Je n’ai jamais aspiré à ça , c’était un accident… Je n’aurais jamais imaginé que j’arriverais à ce poste », raconte Maxine Besser, adjointe au grand maître, 74 ans.

Historiquement, la franc-maçonnerie a été une affaire secrète, les membres n’étant pas autorisés à en discuter avec des étrangers. Aujourd’hui, il y a plus d’ouverture.

J’ai été invitée à une réunion de Lodge Justice No 4, qui fait partie de la franc-maçonnerie pour les femmes, dans la banlieue nord de Londres de Southgate. Une cérémonie de Raising avait lieu alors que Mathilde Mbouck, médecin du sud-ouest de Londres, recevait son troisième diplôme et devenait maître maçon.

Mathilde Mbouck, 46 ans, médecin qui vit dans le sud-ouest de Londres.  Au cours de sa cérémonie d'élévation, son tablier passera d'un portant deux rosettes, signifiant qu'elle a terminé son deuxième degré, à un avec trois rosettes, montrant qu'elle est devenue un maître maçon.
Mathilde Mbouck, 46 ans. Au cours de la cérémonie, son tablier passera d’un portant deux rosettes, signifiant qu’elle a obtenu son deuxième diplôme, à un avec trois rosettes, montrant qu’elle est devenue Maître Maçon.
Les trois rosettes signifient son statut de maître maçon.  Les membres portent du bleu clair sur leurs insignes à moins qu'ils ne reçoivent un honneur.  Le bleu foncé est la couleur de la Grande Loge.  Mathilde Mbouck est aidée pour le tablier par Nila Malviya, Assistante Grand Aumône.
Les trois rosaces signifient le statut de Mbouck en tant que maître maçon. Les membres portent du bleu clair sur leurs insignes jusqu’à ce qu’ils reçoivent un honneur

Même s’il y a plus d’ouverture, il y a des parties de la réunion que je ne suis pas autorisé à voir en tant que non-maçon. « Je préférerais ne pas utiliser le mot ‘secret’ mais plutôt dire que nous aimons garder un peu de mystère et un élément de surprise« , déclare Flora Quintner, 84 ans, professeur d’anglais et de droit à la retraite.

« Par exemple, vous ne seriez pas impressionné si vous veniez de dire à un ami que vous alliez au cinéma et que cet ami laissait échapper ce qui s’est passé à la fin. Cela enlèverait tout le plaisir de l’événement. De même, nous gardons les détails de notre cérémonie privés pour les mêmes raisons.Ce fut une cérémonie simple mais intense et émouvante pour moi. C’est un grand pas et je me sens plus partie de toute la famille » Mathilde Mbouck

Je lui pose également des questions sur la poignée de main et la jambe de pantalon retroussée. « Oui, il y a une poignée de main secrète mais je ne vais pas vous la montrer« , rigole-t-elle. Et la jambe du pantalon ? « Nous portons des jupes.« 

La poignée de main secrète est utilisée pour signifier le degré atteint par un maçon. Il ne doit être utilisé que lors des cérémonies et non à l’extérieur des loges.

Le tablier de Nila Malviya porte le symbole de l'aumônier : une bourse avec un cœur au centre
Une pierre de taille lisse.  Sur l'autre piédestal se trouvait une pierre de taille brute

Dans le passé, si un individu voulait devenir franc-maçon, il devait presque toujours connaître quelqu’un qui en était membre, et le processus pouvait prendre plusieurs années. Désormais, les gens peuvent postuler pour adhérer en ligne.

Celui qui souhaite devenir franc-maçon doit répondre à trois exigences : être âgé de plus de 18 ans, être de bonne moralité (il y a un entretien pour l’établir), et s’il n’est pas nécessaire d’appartenir à une religion spécifique, il doit croire en une religion suprême. être – pendant les cérémonies, les gens sont tenus de prêter serment à un être suprême.

Flora Quintner, 84 ans, professeur d'anglais et de droit à la retraite de Chingford dans le Grand Londres, entre dans le temple lors de la réunion.

Et qu’en est-il des allégations de corruption? « Personnellement, je n’ai pas entendu parler de corruption au sein de notre organisation ni, d’ailleurs, dans l’UGLE [Grande Loge Unie d’Angleterre]« , déclare Quintner.

« Avant d’adhérer, tous les francs-maçons sont informés que la franc-maçonnerie ne détient aucun avantage commercial ou commercial et qu’il ne faut pas adhérer s’ils souhaitent simplement promouvoir leur entreprise. Nous ne souscrivons pas aux théories du complot, qui, nous sommes heureux de le dire, sont presque devenues une chose du passé. »

De gauche à droite : Linda Green, 68 ans, de Loughton.  Sa loge est Nore Light No 35 à Southend mais elle est membre de plusieurs.  Gaëlle Ndanga-Adjovi 36 ans, la Garde Intérieure au sein de la loge.  La paire est photographiée à la fin de la réunion de Lodge Justice No 4.

Et quel avenir pour la franc-maçonnerie féminine ? « Je crois vraiment qu’il y a une voie pour la franc-maçonnerie dans la société moderne car il y a beaucoup de membres et beaucoup d’initiations sont encore en cours« , déclare Ndanga-Adjovi.

« Le principal défi pour la franc-maçonnerie est d’envoyer les bons messages. Les anciennes traditions de garder des secrets, de ne pas communiquer suffisamment, doivent peut-être maintenant changer. »

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