ven 09 décembre 2022 - 17:12

Les épées fraternelles ne sont pas toujours maçonniques

De notre confrère freemasonsfordummies.blogspot.com – par Christopher Hodapp

Une dame dont le nom de famille est Tobias m’a envoyé un e-mail tôt ce matin demandant de l’aide pour identifier ce qu’elle pensait être une épée maçonnique qui appartenait à son grand-père. Le nom gravé sur la lame de l’épée était « US Grant Tobias ». C’était une épée de groupe fraternelle très typique de Ward ou Ames ou Pettibone, ou l’une des nombreuses autres sociétés qui les fabriquaient depuis les années 1860, car ils en ont fait des milliers.

En essayant de sauvegarder son message, après l’avoir lu sur mon téléphone, j’ai accidentellement supprimé sa note ainsi que les photos. Pour tout vous dire, ce message avait même disparu de mon dossier « poubelle ». J’ai essayé toutes les astuces de restauration que je connais, en vain ! 

Donc, si vous êtes Mme Tobias, la réponse est non, l’épée sur vos photos n’est pas maçonnique. 

Malheureusement, je n’ai regardé les photos que quelques secondes avant de les supprimer bêtement. Mais je les ai regardées assez longtemps pour identifier les symboles.

Le fourreau provient en effet de l’ association des anciens combattants de la Légion américaine. Quant à l’épée elle-même, a l’équerre et au compas d’aspect très maçonnique avec un bras levé tenant un marteau au centre qui désigne l’Ordre junior des mécaniciens américains unis sur sa contre-garde. Il est facile de le confondre avec le symbole maçonnique, mais les deux groupes ne sont absolument pas liés. 

Il est étrange que le JrO. L’épée UAM aurait un fourreau de la Légion américaine – peut-être appartenait-il aux deux groupes simultanément. Ou il a peut-être perdu ou endommagé celui qui convient au JrO. UAM et vient de remplacer le fourreau de la Légion américaine pour qu’il soit protégé.
Les deux organisations sont toujours en activité aujourd’hui.

Dans tous les cas, la meilleure source d’information pour identifier ces épées antiques est le livre indispensable de John D. Hamilton, The American Fraternal Sword : An Illustrated Reference Guide. Fortement recommandé, en particulier pour les musées fraternels, les collectionneurs et les antiquaires.

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