sam 02 juillet 2022 - 16:07

200 ans de présence des Francs-maçons au Panama

De notre confrère panaméen tvn-2.com – Par Amalia Aguilar Nicolau

  • Bien que la croyance en un être supérieur soit l’une des principales exigences pour être franc-maçon, il ne s’agit pas d’une organisation religieuse, ses membres professant des religions différentes.
  • Ils conçoivent Dieu comme le Grand Architecte de l’Univers.

Le 7 mars 1925, il y a 98 ans, le temple maçonnique de la Très Respectable Grande Loge de la République de Panama a été inauguré, situé sur la 13e rue, dans le quartier traditionnel de Santa Ana.

L’imposant bâtiment a été conçu par Leonardo Villanueva Meyer,  considérée comme l’une des figures les plus marquantes de l’architecture de la première moitié du XXe siècle, avec des bâtiments aussi remarquables que les Archives nationales et la Présidence de la République elle-même, dont l’aspect actuel est l’œuvre d’un remodelage de l’architecte.

La construction du bâtiment – par Grebien & Martinz – avait commencé un an plus tôt, plus précisément le 27 juillet 1924, avec un défilé auquel participaient des loges de Colón, de Panama et de la zone du canal.

Étaient également présents le Grand Maître du Massachusetts Dudley H. Ferrel et le Grand Maître du District Ralph Osborn , ainsi que d’importants dignitaires panaméens et du gouvernement de la Zone.

« Dans la procession, était représentée la première OBEDIENCE maçonnique du Panama. il y avait 1 000 maçons, représentant seize loges des juridictions de la zone du canal et de Panama, avec une grande escorte de Templiers. Il y avait aussi une escouade de gendarmerie [à cheval] et les deux fanfares officielles de la République de Panama dans le cortège », est décrit dans le livre Revue des 100 ans de la Grande Loge de Panama.

Le défilé culminerait avec la pose de la première pierre sur le site choisi pour construire le temple, « situé dans un endroit visible face à l’océan Pacifique, où tous les navires entrant ou sortant du canal pourront voir l’équerre et le compas ».

Francisco Flores, de la Grande Loge de Panama, m’explique qu’il y a actuellement environ 520 francs-maçons répartis sur 18 loges entre les villes de Panama, Colón et David à Chiriquí . Ils se réunissent régulièrement dans les trois « ateliers » comme on les appelle, et ils le font sous le Rite York, qui est l’officiel de la Grande Loge Maçonnique du Panama. Cependant, ils utilisent également le Rite Écossais Ancien et Accepté qui est pratiqué par quatre loges ainsi que le Rite d’Émulation de la Grande Loge Unie d’Angleterre qui est utilisé par cinq autres loges panaméennes.

C’est-à-dire qu’au Panama, depuis cent ans les loges travaillent sur ces trois rites.

Photographie de Carlos Endara d'un franc-maçon en tenue rituelle.
Photographie de Carlos Endara d’un franc-maçon en tenue rituelle. Collection RLA

La présence des maçons au Panama

L’historien Alfredo Castillero Calvo dans son ouvrage de 1821 enregistre la création – cette même année – d’une loge maçonnique au Panama à l’initiative du général Juan de la Cruz Mourgeon , récemment arrivé , appelée La Mejor Unión, dans le but de rassembler Espagnols et Américains . gens.

Il est important de souligner, comme le souligne l’historien, qu’à cette époque la franc-maçonnerie était en « expansion effervescente dans les terres américaines, dont l’un des objectifs était, justement, l’indépendance (…) Dans les colonies espagnoles, des maçons célèbres étaient Miranda , Bolívar , San Martin, Andres Bello et O’Higgins ».

C’est pourquoi il n’est pas surprenant que certains signataires de l’acte d’indépendance du Panama vis-à-vis de l’Espagne aient été des maçons reconnus tels que José Vallarino Jiménez, Manuel María Ayala et José Antonio Zerda.

Plusieurs publications signalent la grande activité des maçons lors de la construction du canal de Panama.
Plusieurs publications signalent la grande activité des maçons lors de la construction du canal de Panama.

Quelque chose d’extrêmement pertinent dans cette histoire est que la première presse à imprimer à arriver sur l’isthme est venue de la main du franc-maçon José María Goytía , qui l’a apportée de la Jamaïque et, avec Mariano Arosemena , a publié l’hebdomadaire La Miscelánea del Istmo , qui promu les idées d’indépendance.

Selon Castillero Calvo, « comme c’était typique dans la franc-maçonnerie, ses activités ont contribué à promouvoir la cohésion du tissu social, indépendamment de l’origine nationale, du statut économique ou de la classe à laquelle il appartenait, et il a joué un rôle important dans l’indépendance. Elle a également contribué au cosmopolitisme, à la xénophilie et à la modernité de l’élite créole, dont de nombreux marchands faisaient déjà des affaires hors des colonies espagnoles depuis des années, notamment à Kingston, New York, La Nouvelle-Orléans, Baltimore ou encore Londres. Et si tous ses affiliés étaient des maçons avoués, ils devaient croire fermement à trois des principes fondamentaux de sa philosophie : liberté, égalité et fraternité ».

A l’origine, la Meilleure Union était réglementée par le Grand Orient d’Espagne , cependant, après l’indépendance, elle sollicita une « carta patente » dans une autre loge et fut acceptée dans la Grande Loge de New York le 27 décembre avec le numéro 365. Enfin, est déjà situé en 1822 sous la juridiction du « Grand Orient colombien basé à Caracas ».

Une nouvelle vague d’activité maçonnique fut générée dans l’isthme panaméen à partir de 1848 lorsque les mines d’or de Californie furent découvertes et le Panama devint le passage obligé pour des centaines de milliers de personnes cherchant à rejoindre rapidement et en toute sécurité la côte ouest des États-Unis à la recherche de richesses.

La construction du premier chemin de fer trans-isthme , ainsi que les travaux d’édification d’un canal qui rejoindrait les deux océans, d’abord par une société française puis par les américains, ont été le cadre idéal pour l’épanouissement des lodges dans les villes de Panama et Colón dans lesquels différentes idéologies, philosophies et croyances religieuses ont convergé.

Le temple de la loge Sojourners à Colón, qui a été récemment restauré.
Le temple de la loge Sojourners à Colón, qui a été récemment restauré.

Jusqu’à la deuxième décennie du XXe siècle, plusieurs loges ont été créées dans les villes de Panama et Colón, parmi lesquelles il convient de mentionner l’ Union Lodge, l’une des premières et qui deviendra plus tard la station missionnaire maçonnique .

Il était situé dans la région du Rio Grande et jusqu’à sa fermeture en 1855 , « a aidé un nombre immense de francs-maçons de différentes nationalités qui, en atteignant l’isthme, se sont retrouvés dans des situations précaires. Ceux-ci ont reçu toutes sortes d’aides : abri, nourriture, soins médicaux et dans les cas les plus malheureux, une sépulture digne. Cela suit trois des principes les plus importants de la franc-maçonnerie : la foi, l’espérance et la charité.

En 1898, la Logia Sojourners Lodge (Logia Sojourners) a été fondée dans la ville de Colón, à laquelle ont participé principalement des travailleurs américains arrivés d’abord lors de la construction du chemin de fer et plus tard pour les travaux du canal. Le bel édifice qui abritait son temple a été récemment restauré.

Irvin Halman photographié par Carlos Endara.
Irvin Halman photographié par Carlos Endara. Collection RLA

La franc-maçonnerie s’épanouit avec la nouvelle république

Avec l’émergence de la nouvelle république en 1903, une nouvelle étape fut également inaugurée pour la franc-maçonnerie dans notre pays avec la création en 1907 de la Rose d’Amérique . Ils ont été suivis par: la Loge Respectable La Acacia , le Cosmopolitan , Pro Mundi Beneficio , Orión , Aurora del Istmo , Restauración et José Benito Alvizua et parmi tous ceux-ci, ils ont constitué en octobre 1913 la Grande Loge Très Respectable de la République de Panama , qui plus tard a été refondée avec le même nom en avril 1916.

Quelques mois plus tard, s’y ajoutera l’ Unity Lodge (Lodge Unity ), composée de membres anglophones et qui fut la première à posséder des références panaméennes.

Le premier grand maître de la franc-maçonnerie panaméenne fut Guillermo Andreve, une figure marquante du journalisme et des lettres panaméennes.

Un fait curieux est que dans le Répertoire de la ville de Panama, dans lequel les informations générales des habitants de la ville étaient publiées, en plus de détails tels que la participation politique ou l’appartenance à des clubs sociaux, il était également inclus si la personne était un maçon et le rang occupé au sein de l’organisation.

Dans le livre Review of the 100 years of the Grand Masonic Lodge of Panama , il est assuré que, « dans la publication de la dix-neuvième session annuelle de 1935, la Grande Loge a déclaré que le nombre de grandes loges qui reconnaissaient le Grand Orient panaméen atteignait près de quatre-vingt-dix , ayant dépassé le double du nombre de loges avec lesquelles ils avaient des relations fraternelles en 1923. Cette liste comprenait déjà, et avec une grande joie, la Grande Loge de l’Illinois ».

L'oeil qui voit tout, symbole de la franc-maçonnerie, situé dans le temple de la Grande Loge.
L’oeil qui voit tout, symbole de la franc-maçonnerie, situé dans le temple de la Grande Loge. ANA

Qu’est-ce que la franc-maçonnerie ?

Expliquer la franc-maçonnerie est complexe. Si nous allons sur Wikipédia, cela nous dit que la franc-maçonnerie — comme on l’appelle aussi — « est une institution à caractère initiatique, philanthropique, symbolique, philosophique, discret, harmonieux, sélectif, hiérarchique, international, humaniste et à structure fédérale fondée sur un sentiment de fraternité ».

Ses débuts se situent à Londres en 1717 d’où il se répandit très rapidement dans toute l’Europe jusqu’à ce qu’il atteigne les colonies anglaises d’Amérique.

Sur le site de la Grande Loge de Panama , on assure que parmi les principes de la franc-maçonnerie figurent : la liberté, l’égalité et la fraternité, mais il est noté que « la manière concrète de comprendre et d’appliquer ces principes n’est pas définie, et chaque franc-maçon doit chercher et faites-le personnellement. Cette exigence n’est pas mise en pratique par un examen ou une confession d’un maçon à d’autres, mais est portée en avant dans la conscience de chacun.

Pour clarifier l’action de la franc-maçonnerie en ces temps, le Líctor Enrique Reyna Escudero, Grand Maître de la Loge de Panama m’a expliqué que « la franc-maçonnerie est toujours valable car elle essaie de répondre aux questions les plus fondamentales qui déterminent notre existence sur terre. Pourquoi sommes nous ici? Comment doit être ma relation avec un être supérieur ? Peu importe comment vous l’appelez, soyez Dieu, Yahweh, Allah. Je pense qu’il répond et fournit des outils dans la quête pour devenir de meilleures personnes dans l’environnement communautaire, dans les activités familiales et professionnelles.

Pour Reyna, « nous, francs-maçons, développons chez nos membres des principes et des valeurs qu’ils portent déjà en eux, mais cette façon de penser s’élève par l’échange d’idées, mais nous ne la laissons pas non plus dans le temple. La franc-maçonnerie cherche à transformer la société un homme à la fois, mais cet homme doit reproduire ce qu’il apprend ici, ce qu’il entend ici, afin de favoriser la tolérance. Nous vivons aujourd’hui dans une société où tout a été diversifié et fragmenté, la franc-maçonnerie nous cherche à aller dans la matrice, où nous sommes tous humains et où il y a plus de choses qui nous unissent que de choses qui nous séparent. Nous devons transmettre ce message à l’échelle mondiale, comme une ligne de pensée pour qu’il soit entendu qu’ici nous pouvons fournir des outils pour que celui qui veut entrer soit meilleur qu’il ne l’est ».

Salle du Temple de la Grande Loge.
Salle du Temple de la Grande Loge. ANA

Participer pour influencer la société

Ce n’est pas une religion ou un culte secret, mais comme ils le décrivent sur leur site internet, une société initiatique dans laquelle les différentes écoles de pensée et conceptions de la vie se rencontrent.

Le caractère initiatique signifie que l’entrée dans la franc-maçonnerie, le passage aux différents degrés et le travail maçonnique en général obéissent à des rituels précis ou à des cérémonies qui ont une signification symbolique. 

L’effet, l’expérience de chaque Maçon, sera différent devant la même cérémonie, et c’est précisément ce qui est prévu : que chacun réfléchisse et étudie selon son style, apportant sa version pour la connaissance des autres.

Ils ne sont pas promus pour attirer des adeptes, « pour entrer il faut que l’intéressé se rapproche d’un frère maçonnique et après avoir exprimé les raisons de son intérêt, il demande formellement son admission, puis une enquête est menée qui dure plusieurs mois. Lorsqu’une personne est admise, elle commence par le premier degré, qui est l’apprenti, puis au fur et à mesure qu’elle progresse dans son développement, elle monte au grade de camarade et le degré le plus élevé est celui de maître maçon. Il en est de même dans la maçonnerie opérative des temps anciens. Lorsqu’une personne rejoignait la guilde des bâtisseurs, il était d’abord apprenti, exerçant des fonctions de base, puis il développait des tâches plus spécialisées comme le polissage des pierres, il était un associé jusqu’à ce qu’il atteigne le rang de maître, c’est-à-dire alors qu’il dirigeait déjà les travaux. » explique Francisco Flowers.

Il se présente comme un outil de formation, avec une méthode particulière basée sur la symbolique de la construction —les premiers francs-maçons étaient les bâtisseurs des grandes cathédrales d’Europe—, et parmi ses symboles les plus représentatifs figurent l’ équerre qui symbolise la vertu et le compas qui représente la limites que tout maçon doit maintenir avant les autres.

L'équerre et le compas sont parmi les principaux symboles des francs-maçons.
L’équerre et le compas sont parmi les principaux symboles des francs-maçons. ANA

En plus du travail de développement individuel qu’ils promeuvent chez leurs membres et qu’ils doivent à leur tour répliquer dans leurs communautés pour générer un changement social, les francs-maçons mènent une série d’actions philanthropiques.

L’un des principaux et des plus importants est le travail qu’ils effectuent par l’intermédiaire d’ Abou Saad Shriners, la branche philanthropique de la franc-maçonnerie avec laquelle ils fournissent une assistance aux enfants brûlés et aux enfants souffrant de problèmes orthopédiques, qui sont traités dans 21 hôpitaux aux États-Unis et au Canada depuis autoroute.

L’année dernière, ils ont publié le livre Revue des 100 ans de la Grande Loge du Panama , pour préserver la mémoire historique de cette organisation qui, comme on le voit, a près de deux siècles pour être présente dans notre pays. Il contient des informations précieuses sur les activités et le développement de la franc-maçonnerie non seulement dans notre pays mais aussi dans la région.

Des documents et des photographies de l'histoire du développement de la franc-maçonnerie au Panama sont conservés dans le bâtiment.
Des documents et des photographies de l’histoire du développement de la franc-maçonnerie au Panama sont conservés dans le bâtiment. ANA

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