mer 29 juin 2022 - 11:06

USA : Autrefois un temple maçonnique, « The Lodge » cherche à créer un espace pour les artistes de toutes sortes


De notre confrère eu.cincinnati.com – Par QUINLAN BENTLEY

Pour beaucoup de passants, l’ancien temple maçonnique de Dayton, dans le Kentucky , un sinistre bâtiment en brique de deux étages au coin de la Sixième Avenue et de Vine Street, est une énigme. Et ce sens du mystère fait partie de son charme. C’est du moins le cas du propriétaire de l’immeuble, Scott Beseler.

« Je veux dire, les gens ne savent vraiment pas ce qui se passe ici et les gens ne savaient vraiment pas ce qui se passait dans les temples maçonniques pour commencer », a déclaré Beseler. « Alors j’aime bien cette mystique. »

A l’intérieur, le bâtiment centenaire – avec ses deux grands auditoriums – est un kaléidoscope de couleurs et de dessins. Oh, et une collection absurdement grande de clowns. « Nous avons lancé l’idée d’avoir une petite partie de ce bâtiment appelé le Kentucky Clown Museum », a déclaré Beseler.

Le Lodge dispose de deux grands auditoriums, un au premier étage et un autre au deuxième étage.  Une inscription au-dessus de la scène au niveau supérieur se lit comme suit : "Souviens-toi maintenant, ton créateur".

Le Lodge dispose de deux grands auditoriums, un au premier étage et un autre au deuxième étage. Une inscription au-dessus de la scène sur la partie supérieure – FOURNI/SCOTT BESELER

Beseler a acheté l’espace en 2011 et avait initialement l’intention d’héberger des groupes en tournée jusqu’à ce qu’il apprenne la myriade de mises à niveau du code d’incendie nécessaires pour concrétiser cette idée.

Rebaptisé The Lodge KY, un nom qui rend hommage aux francs-maçons qui s’y sont réunis, le bâtiment sert désormais de studio d’enregistrement, d’espace événementiel et de plaque tournante pour une variété d’artistes.

« C’est en quelque sorte devenu cette bête, où nous avons maintenant une poignée de personnes qui nous louent de l’espace, comme, mensuellement, puis nous accueillons des groupes de l’extérieur pour enregistrer et faire d’autres projets avec », a déclaré Beseler, qui travaille à plein fois comme photographe à la Northern Kentucky University.

Les artistes notables qui ont utilisé l’espace incluent Walk the Moon, Siri Imani et Foxy Shazam , qui ont auto-enregistré leur dernier album, « The Heart Behead You », à The Lodge. Il a même été salué par Jack White of White Stripes dans un récent article du magazine GQ.Je pense qu’un endroit comme celui-ci va aider à soutenir les gens dans leur lutte pour créer et s’amuser avec la vie au lieu d’aller à la corvée.Scott Besler

Outre les groupes, The Lodge est fréquenté par des photographes et accueille également des expositions d’art, mais il y en a eu beaucoup moins depuis l’émergence de COVID-19.

« Nous aimons pouvoir soutenir les artistes ici, pouvoir présenter leur travail et qu’ils puissent vendre leur travail », a déclaré Beseler.

Bien que Beseler loue actuellement l’espace pour être utilisé par divers artistes, il essaie de transformer The Lodge en une organisation à but non lucratif. « Nous n’avons vraiment aucune incitation à tirer profit de ces artistes », a-t-il déclaré, « et il n’y a pas non plus beaucoup de marge bénéficiaire lorsque vous traitez avec des artistes. »

Scott Beseler, propriétaire de The Lodge, a déclaré qu'une seule exposition d'art y avait été organisée depuis le début de la pandémie de coronavirus.

Scott Beseler, propriétaire de The Lodge, a déclaré qu’une seule exposition d’art y avait été organisée depuis le début de la pandémie de coronavirus.  FOURNI/SCOTT BESELER

Bien que la pandémie ait un impact si démesuré sur les arts locaux , Beseler est optimiste quant à l’avenir.

« J’ai l’impression que les artistes vont toujours être ce type d’esprits à la dérive qui veulent poursuivre, s’amuser et créer, et ils vont toujours se battre contre le système qui essaie de se nourrir d’eux et d’utiliser leurs compétences et talents. et ne pas les payer », a déclaré Beseler.

« C’est donc un combat continu que nous aurons, mais je pense qu’un endroit comme celui-ci », a-t-il déclaré à propos de The Lodge, « va aider à soutenir les gens dans la lutte pour créer et s’amuser avec la vie au lieu d’aller au moudre. »

Pourquoi « La Loge » ?

Le Henry Barnes Lodge, qui occupait autrefois la structure, est presque aussi vieux que la ville elle-même . Il a été fondé en 1879 avec seulement 13 membres fondateurs au Old Knights of Phythias Hall, selon les archives de The Enquirer. Dans les années 1950, il a atteint une adhésion de plus de 600.

Le lodge a finalement déménagé dans le bâtiment de la Sixième Avenue, dont la première pierre a été posée en 1922.

Depuis sa construction, le bâtiment a accueilli des déjeuners de crêpes communautaires et des cours de danse. Dayton High School avait l’habitude d’y monter des pièces de théâtre avant de construire sa propre scène dans les années 1950. Les habitants y ont même entreposé leurs affaires lors de l’ inondation de 1937 . 

Les maçons ont finalement décidé de vendre le bâtiment après 83 ans suite à une baisse constante du nombre de membres et les coûts d’entretien, des services publics et des taxes étaient devenus trop élevés, selon un article de 2006 Enquirer.

Le Henry Barnes Lodge a décidé de vendre le bâtiment après 83 ans suite à une baisse du nombre de membres.

Le Henry Barnes Lodge a décidé de vendre le bâtiment après 83 ans suite à une baisse du nombre de membres.  ARCHIVES DES DEMANDEURS

« Heureusement, les maçons étaient en quelque sorte axés sur les arts, car les deux endroits où j’ai vécu étaient à peu près des théâtres pour commencer », a déclaré Beseler, qui a vécu dans un autre ancien temple maçonnique à Covington avant d’acheter le bâtiment en Dayton.

Compte tenu de l’histoire du bâtiment, Beseler a adopté l’iconographie de la franc-maçonnerie – une décision qui, selon lui, était une évidence. « Le bâtiment lui-même est un temple et la loge est le groupe de personnes qui se réunissent à l’intérieur du temple », a-t-il déclaré. « Donc, essentiellement, c’est nous qui sommes la loge. »

Dayton : le « joyau caché » du nord du Kentucky

Lorsque les gens parlent des villes du nord du Kentucky, Dayton n’est actuellement probablement pas en tête de liste. Mais cet anonymat et l’abordabilité de la ville sont exactement ce qui attire les artistes, selon Beseler, qui siège également au conseil municipal.

Scott Besler.

Scott Besler.  FOURNI/SCOTT BESELER

« C’est un peu comme un joyau caché ici. C’est si proche du centre-ville », a déclaré Beseler. « Je pense que notre seul inconvénient est qu’il s’appelle Dayton, où les gens nous confondent tout le temps avec l’Ohio. »

Beseler n’est pas le seul à diriger un studio d’enregistrement à Dayton, une ville riveraine de plus de 5 600 habitants à seulement cinq kilomètres du centre-ville de Cincinnati.

Mike Montgomery a ouvert le Candyland Recording Studio il y a plus de dix ans. Depuis, de nombreux artistes locaux, régionaux et nationaux – dont Buffalo Killers, The Breeders et The Funs – y ont enregistré.

Que ce soit The Lodge ou Candyland, il suffit d’une seule ancre pour mettre de petites villes comme Dayton sur la carte, a déclaré Montgomery, ajoutant que Dayton est sur le point de devenir une plaque tournante pour les artistes locaux.

« Il n’y a pas beaucoup d’argent dans l’art et la musique, donc ces communautés commencent souvent à se développer dans des zones où l’immobilier est abordable », a-t-il déclaré, citant la montée des quartiers de l’autre côté de la rivière comme Northside comme autre exemple. 

La valeur médiane des logements occupés par leur propriétaire à Dayton est inférieure de 34 000 $ à la médiane de l’État et de 110 500 $ de moins que la médiane nationale, selon le US Census Bureau . C’est bon pour les acheteurs mais pas tant pour les vendeurs.

À 855 $, le loyer brut médian de la ville – qui prend en compte le coût du loyer mensuel plus le coût mensuel moyen estimé des services publics – est juste supérieur aux coûts de logement pour les locataires dans tout l’État, mais 200 $ de moins que la médiane nationale.

« Il y a de bons restaurants, il y a des cafés … J’ai vu beaucoup de croissance au cours de la dernière décennie », a déclaré Montgomery à propos de Dayton, ajoutant qu’il aimerait voir plus d’entreprises comme celles-ci s’ouvrir.

Cependant, la croissance économique de la ville pourrait, par inadvertance, mettre à prix les artistes mêmes qui ont contribué à bâtir la communauté, a-t-il déclaré. « Mais pour l’instant, je pense que c’est un super endroit pour… vivre et travailler. »

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