mer 29 juin 2022 - 12:06

USA : la « Loge des amis choisis » procure un sentiment d’appartenance aux hommes de Harrisburg, tout en prenant soin de la communauté

De notre confrère américain theburgnews.com – Maddie Gittens

Clarence Stokes veut dissiper ce qu’il considère comme une idée fausse sur la franc-maçonnerie – ce n’est pas une société secrète !

Au fil des siècles, depuis son origine, l’organisation fraternelle a souvent été perçue comme mystérieuse. Cela donne aux étrangers beaucoup de place pour concocter des théories du complot autour des rituels et des intentions du groupe, dont vous avez peut-être entendu parler.

Alors que Stokes a reconnu que, dans le passé, les maçons restaient pour la plupart seuls, les choses sont différentes maintenant, a-t-il déclaré.

Je peux signaler que je n’ai pas eu à répéter un chant ou à participer à des rituels en échange d’un entretien avec des maçons locaux. Nous venons de participer à une réunion Zoom.

Stokes et Jason Brown étaient impatients de me parler de l’organisation maçonnique dont ils sont membres – Amis Choisis Loge n° 43. C’est une organisation fraternelle, ont-ils dit, qui a été le contraire de secrète. Elle est présente et active dans la communauté de Harrisburg .

« L’histoire de cette loge est vraiment l’histoire de Harrisburg », a déclaré Brown. « Notre histoire n’est pas séparée de la communauté, elle en fait partie ».

Laisser un héritage

L’héritage de la loge est profondément lié à l’histoire des Noirs dans la nation et la ville. Elle fait partie de la Prince Hall Grand Lodge of Pennsylvania, une branche de la franc-maçonnerie créée par Prince Hall, un homme qui était l’un des nombreux Afro-Américains historiquement exclus des loges blanches.

La première Prince Hall Lodge, alors appelée African Lodge à Boston, a reçu une patente de loge maçonnique en 1784. Cependant, lorsque plusieurs loges blanches de l’État se sont jointes pour former une « Grande Loge », elle a été exclue, selon le livre « Histoire de la plus vénérable Prince Hall Grand Lodge de Pennsylvanie. Le Prince Hall Lodge a formé son propre « Grand Body » et a ouvert des loges en Pennsylvanie, Rhode Island et New York.

Amis choisis a vu le jour à Harrisburg en 1882. Au fil des ans, c’est devenu un lieu où les hommes noirs se réunissaient et formaient un réseau. Depuis ses débuts jusqu’à aujourd’hui, des politiciens, des avocats, des propriétaires d’entreprises, des pasteurs, des camionneurs, des éducateurs et d’autres professionnels ont rejoint les rangs.

« Cela a donné aux hommes de couleur un certain sens de l’importance entre eux », a déclaré Brown. « C’était un lieu d’appartenance. »

Selon Brown, l’abolitionniste et soldat des troupes de couleur américaines Jacob Compton a été le premier vénérable maître des amis choisis. John P. Scott était également membre et grand maître du Prince Hall Lodge à l’échelle de l’État. Scott a été le premier administrateur noir du district scolaire de Harrisburg en tant que directeur, et l’école élémentaire Scott a ensuite été nommée en son honneur.

D’autres personnages historiques de la loge peuvent être commémorés dans le cadre du monument du Commonwealth, récemment installé sur le terrain du Capitole de l’État. Le monument en bronze reconnaît l’histoire des Noirs à Harrisburg et comprend une statue de Compton et d’autres militants. Il y a d’inscrit une liste d’anciens résidents de l’Old Eighth Ward, un quartier à majorité noire et immigrée qui a été démoli pour agrandir le terrain du Capitole de l’État. Plusieurs anciens membres de la loge sont inclus dans la liste.

De nos jours, les membres représentent toujours des professions de tous les horizons.

Westburn Majors, membre du conseil municipal de Harrisburg, est membre de la Loge des Amis Choisis depuis environ sept ans. Il s’est joint après avoir été témoin de l’expérience de son oncle en tant que maçon et après avoir vu à quel point la loge comptait pour lui.

« Les gars que j’admirais faisaient partie de la loge », a déclaré Majors. « C’est quelque chose qui m’a toujours intéressé. »

Ce que Majors a trouvé lorsqu’il a rejoint était un lieu de camaraderie et de connexion. Majors a perdu son père en 2008, mais, grâce aux amis choisis, il a gagné un groupe de mentors auxquels il pouvait s’adresser pour obtenir des conseils et des conseils. Avec eux, il discute souvent du travail, de la foi et de la famille, dit-il.

« Ces liens avec ces gars sont inestimables », a déclaré Majors. « Il y a beaucoup à apprendre en s’asseyant et en apprenant des générations précédentes. »

Amis pour toujours

Il n’est pas rare que les enfants de Brown voient leur père parler à un étranger. Ils demanderont qui c’était et Brown répondra toujours de la même manière : « c’est mon frère ». « Mais vous venez de le rencontrer ! » ils diront.

Il peut y avoir des différences raciales, culturelles, religieuses ou politiques, mais un maçon est un maçon et les maçons sont des frères.

« C’est assez unique, » dit-il. « Vous avez un ami partout où vous allez. »

Non seulement Amis Choisis est une fraternité, mais la loge a joué un rôle déterminant au service de la communauté.

De 1891 à 1982, la loge a solennellement posé 16 pierres angulaires dans la construction de bâtiments à Harrisburg, une pratique traditionnelle de la maçonnerie qui symbolise la stabilité et la force. Tous ces bâtiments étaient des églises locales, à l’exception du Camp Curtin YMCA à Uptown Harrisburg.

Le service communautaire est ce qui a poussé Stokes à devenir maçon. Son mentor, membre de la Loge Amis Choisis, était toujours dans la communauté pour aider les autres.

« J’aime le service et redonner aux personnes moins fortunées », déclare Stokes.

Le lodge a participé à des programmes de dons de vacances, d’adoption d’une autoroute et d’adoption d’une école. Ils ont établi des partenariats avec des organisations comme l’American Literacy Corporation et le Boys and Girls Club. Ils ont également organisé leurs propres événements comme une danse papa-fille et une distribution de repas de Thanksgiving.

Lorsque les membres de Amis Choisis se rencontrent en personne, c’est au temple du rite écossais à Harrisburg. Pendant la pandémie, les événements et les réunions mensuelles ont été réduits et principalement déplacés vers des plateformes virtuelles. Mais pour des membres comme Majors, même la connexion en ligne était suffisante pour lutter contre l’isolement.

En même temps, la franc-maçonnerie fait face à un autre gros problème : elle perd ses membres. Selon un article de NPR, ces dernières années, l’adhésion maçonnique à l’échelle nationale a diminué d’environ 75 % par rapport à un sommet de plus de 4,1 millions de membres en 1959. La baisse fait partie d’une tendance nationale à s’éloigner de l’adhésion dans des endroits comme les loges Elks, les clubs civiques et même les Boy Scouts, entre autres organisations sociales, civiques et fraternelles.

Selon Brown, dans les années 1970 et 1980, il y avait près de 200 membres de Amis Choisis. Cependant, au cours des dernières années, la loge a attiré environ 50 membres.

Recruter des hommes plus jeunes a été un défi, a expliqué Stokes. L’âge des membres varie de 30 à 90 ans, mais la plupart se situent davantage au milieu de l’extrémité supérieure de l’échelle.

Stokes, cependant, était positif quant à l’adhésion à la loge. Il ne s’inquiétait pas de son avenir.

« Cela a été un défi pour la jeune génération », a-t-il déclaré. « Mais nous avons résisté au temps. »

Brown attribue la longévité de Chosen Friends à sa capacité à tirer parti des relations dans la communauté. Cela était vrai pour Stokes, Brown et Majors, qui ont tous trouvé des amis choisis grâce aux mentors et aux modèles dans leur vie. Si les maçons de Harrisburg peuvent continuer à le faire pour les prochaines générations, ils pensent que la loge a un bel avenir.

« Nous sommes une partie importante de la communauté », a déclaré Stokes. « Nous ne sommes pas seulement une société secrète d’hommes vêtus de costumes noirs. Nous prenons des hommes bons et nous les rendons meilleurs. »

Pour plus d’informations sur Chosen Friends Lodge No. 43, visitez leur page Facebook ou envoyez un e-mail à selectedfriends43@gmail.com .

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