ven 20 mai 2022 - 16:05

USA : Francs-maçons – Histoire, faits et mythes

De notre confrère américain californianewstimes.com – Par Jules Menten

Aux USA, les francs-maçons, connus pour leurs tabliers blancs, leurs symboles mystérieux et leur poignée de main secrète, sont membres de la plus ancienne organisation fraternelle du monde. Malgré sa longévité, la franc-maçonnerie (parfois connue simplement par les maçons abrégés) a longtemps été entourée de mystère. Pour les observateurs extérieurs, les rites et pratiques de l’organisation peuvent sembler sectaires, claniques et secrets, voire sinistres. 

Une partie de cela découle de la réticence souvent délibérée des francs-maçons à parler des rituels de l’organisation à des étrangers, selon Time . Mais c’est aussi en partie le résultat de nombreux films et livres populaires, tels que « The Da Vinci Code » de Dan Brown (Doubleday, 2003), qui ont entretenu des idées fausses ou dépeint l’ordre sous un jour peu flatteur. 

En réalité, cependant, la franc-maçonnerie est une organisation mondiale avec une histoire longue et complexe. Ses membres comprennent des politiciens, des ingénieurs, des scientifiques, des écrivains, des inventeurs et des philosophes. Beaucoup de ces membres ont joué un rôle de premier plan dans les événements mondiaux, tels que les révolutions, les guerres et les mouvements intellectuels. 

Qu’est-ce que la franc-maçonnerie ?

En plus d’être la plus ancienne organisation fraternelle au monde, la franc-maçonnerie est également la plus grande organisation de ce type au monde, avec une adhésion mondiale estimée à environ 6 millions de personnes, selon un rapport de la BBC. Comme son nom l’indique, une organisation fraternelle est une organisation composée presque uniquement d’hommes qui se rassemblent pour un bénéfice mutuel, souvent pour des raisons professionnelles ou commerciales. Cependant, de nos jours, les femmes peuvent aussi être des francs-maçons (nous en reparlerons plus tard). 

Mais les francs-maçons, ou maçons comme on les appelle parfois, se consacrent également à des objectifs plus élevés. Liés ensemble par des rites secrets d’initiation et de rituels, ses membres promeuvent ostensiblement la « fraternité de l’homme » et, dans le passé, ont souvent été associés aux principes des Lumières du XVIIIe siècle tels que l’anti-monarchisme, le républicanisme, la méritocratie et le gouvernement constitutionnel, a déclaré Margaret Jacob , professeur émérite d’histoire européenne à l’ Université de Californie à Los Angeles et auteur du livre « The Origins of Freemasonry : Facts and Fictions » (University of Pennsylvania Press, 2005). 

Cela ne veut pas dire que la franc-maçonnerie est entièrement laïque et dépourvue d’aspects religieux. Ses membres sont encouragés à croire en un être suprême qui, dans le langage de la maçonnerie, est connu sous le nom de « Grand Architecte de l’Univers », a ajouté Jacob. 

Ce Grand Architecte est comparable à un créateur déiste plutôt qu’à un Dieu personnel tel qu’envisagé par le christianisme , selon Jacob. Le concept de déisme, qui trouve ses origines dans les Lumières du XVIIe siècle, promeut l’idée que l’être suprême est comme l’ultime « horloger » ; une divinité qui a créé l’univers mais ne joue pas un rôle actif dans la vie de ses créations. 

Un code d’éthique guide également le comportement des membres. Ce code est dérivé de plusieurs documents, dont le plus célèbre est une série de documents connus sous le nom de « Old Charges » ou « Constitutions ». L’un de ces documents, connu sous le nom de « Regius Poem » ou « Halliwell Manuscript », est daté d’environ la fin du 14ème ou du début du 15ème siècle, et serait le plus ancien document à mentionner la maçonnerie, selon la Pietre-Stones Review of Freemasonry , un magazine en ligne écrit par des francs-maçons. Le manuscrit Halliwell est écrit en vers, et en plus de retracer prétendument l’histoire de la maçonnerie, il prescrit également un comportement moral correct pour les maçons. Par exemple, il exhorte les membres à être « inébranlables, fidèles et fidèles » et à « ne pas accepter de pots-de-vin » ou « voleurs de port ». 

Alors que de nombreux francs-maçons sont chrétiens, la franc-maçonnerie et le christianisme ont eu une relation complexe, souvent source de division. Certains chrétiens orthodoxes ont contesté le déisme de la franc-maçonnerie et ses liens fréquemment perçus avec le paganisme et l’occultisme, selon Pauline Chakmakjian . 

Mais l’Église catholique a été parmi ses critiques les plus sévères. En 1738, un décret papal interdit aux catholiques de devenir francs-maçons, écrit Jacob. Même aujourd’hui, l’interdiction papale de la franc-maçonnerie reste en place, l’Église déclarant la franc-maçonnerie « inconciliable avec la doctrine de l’Église », selon le Vatican . 

Quand la franc-maçonnerie a-t-elle commencé ?

Les origines de la franc-maçonnerie sont obscures et le sujet est en proie à des mythes et à des spéculations. L’une des affirmations les plus fantaisistes est que les francs-maçons descendent des constructeurs du Temple de Salomon (également connu sous le nom de Premier Temple) à Jérusalem , selon Jacob. D’autres ont fait valoir que les francs-maçons ont commencé comme une ramification des Templiers, un ordre militaire catholique datant de l’époque médiévale, selon Sky History . 

Le célèbre révolutionnaire américain Thomas Paine a tenté de retracer les origines de l’ordre aux anciens Égyptiens et aux druides celtiques . Il y a aussi une rumeur de longue date selon laquelle les francs-maçons sont les mêmes que les Illuminati , une société secrète du XVIIIe siècle qui a commencé en Allemagne, a écrit Jacob. La plupart de ces théories ont été démystifiées, bien que certaines personnes continuent d’y croire. 

« La franc-maçonnerie a ses origines dans les guildes de tailleurs de pierre de l’Europe médiévale », a déclaré Jacob à Live Science. Ces guildes, particulièrement actives au XIVe siècle, étaient responsables de la construction de certaines des plus belles architectures d’Europe, telles que les cathédrales gothiques ornées de Notre-Dame de Paris et l’abbaye de Westminster à Londres. 

Comme de nombreuses guildes d’artisans de l’époque, ses membres gardaient jalousement leurs secrets et étaient sélectifs quant à qui ils choisissaient comme apprentis. L’initiation des nouveaux membres nécessitait une longue période de formation, au cours de laquelle ils apprenaient le métier et apprenaient souvent les mathématiques avancées et l’architecture. Leurs compétences étaient si demandées que les francs-maçons expérimentés étaient fréquemment recherchés par les monarques ou les hauts responsables de l’église, a déclaré Jacob. 

Les guildes offraient aux membres non seulement une protection salariale et un contrôle de la qualité du travail effectué, mais également des liens sociaux importants, a-t-elle ajouté. Les membres se sont réunis dans des loges, qui ont servi de quartier général et de points focaux où les maçons ont socialisé, pris des repas et se sont réunis pour discuter des événements et des problèmes de la journée. 

Cependant, avec la montée du capitalisme et de l’économie de marché aux XVIe et XVIIe siècles, l’ancien système de guilde s’est effondré, a écrit Jacob. Mais les loges maçonniques ont survécu. Afin de renforcer l’adhésion et de collecter des fonds, les guildes de tailleurs de pierre ont commencé à recruter des non-maçons. Au début, les nouvelles recrues étaient souvent des parents des membres existants, mais elles comprenaient de plus en plus des individus riches et des hommes de statut social élevé.

Beaucoup de ces nouveaux membres étaient des « gentlemen savants » qui s’intéressaient aux courants philosophiques et intellectuels qui transformaient le paysage intellectuel européen à l’époque, tels que le rationalisme, la méthode scientifique et la physique newtonienne . Les hommes étaient également intéressés par les questions de moralité – en particulier comment construire un caractère moral. De cette nouvelle orientation est née la « franc-maçonnerie spéculative », qui a commencé au 17e siècle. Cette forme modernisée de maçonnerie a réduit l’importance du travail de la pierre et les loges sont devenues des lieux de rencontre pour les hommes dévoués et associés aux valeurs occidentales libérales, a déclaré Jacob.

« La franc-maçonnerie telle que nous la connaissons aujourd’hui est née au début du XVIIIe siècle en Angleterre et en Écosse », a-t-elle déclaré. Un tournant majeur dans l’histoire de la franc-maçonnerie s’est produit en 1717, lorsque les membres de quatre loges distinctes de Londres se sont réunies pour former ce qui est devenu connu sous le nom de Premier Grand Lodge of England. Cette Grande Loge est devenue le point central de la maçonnerie britannique et a contribué à répandre et à populariser l’organisation. La franc-maçonnerie se répandit rapidement à travers le continent ; bientôt, il y avait des loges maçonniques dispersées dans toute l’Europe, de l’Espagne et du Portugal à l’ouest à la Russie à l’est. Il s’est également implanté dans les colonies nord-américaines au cours de la première moitié du XVIIIe siècle, selon Jessica Harland-Jacobs .

À la fin du XVIIIe siècle, à l’apogée des Lumières, la franc-maçonnerie avait un cachet social considérable. « Être un maçon a signalé que vous étiez à la pointe de la connaissance », a déclaré Jacob.

Cependant, la franc-maçonnerie n’a pas toujours été la bienvenue. Aux États-Unis, dans les années 1830, par exemple, un parti politique connu sous le nom de Parti anti-maçonnique s’est formé, a rapporté le Washington Post . C’était le troisième parti politique original du pays et ses membres se consacraient à contrer ce qu’ils croyaient être l’influence politique indue de la franc-maçonnerie. William Seward, qui est devenu secrétaire d’État du président Abraham Lincoln, a commencé sa carrière politique en tant que candidat anti-maçonnique.

Les femmes et les minorités peuvent-elles devenir francs-maçons ?

Les premières loges maçonniques étaient exclusivement masculines, ce qui signifie qu’il était interdit aux femmes d’en faire partie, un point clairement indiqué dans les « anciennes charges » (« pas d’esclaves, pas de femmes, pas d’hommes immoraux ou scandaleux… »). Cette tradition, un principe qui reflétait les arrangements sociaux prédominants de l’époque, s’est poursuivie pendant de nombreuses décennies, en particulier en Grande-Bretagne. 

Mais au fil des ans, les femmes ont de plus en plus commencé à jouer un rôle actif dans l’organisation, en particulier sur le continent européen. En France, dans les années 1740, par exemple, des «loges d’adoption» ont commencé à apparaître, a déclaré Jacob. C’étaient des loges qui admettaient un mélange d’hommes et de femmes, ces dernières étant principalement les épouses, les filles et les parentes des maçons masculins. Ils n’étaient pas totalement indépendants mais étaient souchés aux loges masculines traditionnelles. Bientôt, des loges d’adoption similaires ont vu le jour aux Pays-Bas et éventuellement aux États-Unis. 

À partir de cette tradition, des organisations maçonniques ont finalement été formées qui ont admis les hommes et les femmes comme membres à part entière. Certaines de ces organisations comprenaient l’Ordre de l’Amarante, l’Ordre du Sanctuaire Blanc de Jérusalem et l’Ordre de l’Étoile Orientale . Dans ces organisations, les hommes et les femmes participent aux rites maçonniques et les femmes peuvent occuper des postes d’autorité et de leadership. 

La femme la plus élevée de l’Ordre de l’Étoile de l’Est, par exemple, est connue sous le nom de « Digne Matrone » et est la présidente de l’organisation. Il existe également plusieurs organisations de filles et de jeunes femmes liées à la maçonnerie, telles que l’Ordre des filles de Job et l’Ordre international de l’arc-en-ciel pour les filles, qui sont tous deux actifs aujourd’hui. Les Rainbow Girls sont une émanation de l’Ordre de l’Étoile de l’Est et se consacrent en grande partie au service et à la charité, selon Masonry Today . 

Originaire de Californie, qui a demandé à rester anonyme et qui était membre des Rainbow Girls dans les années 1970, se souvient avec émotion de l’organisation. En tant que jeune femme, dit-elle, elle n’a jamais été rabaissée parce qu’elle était membre de l’une des organisations féminines. « Nous étions autonomes », a-t-elle déclaré à Live Science. «Nous avons toujours décidé de notre propre ordre du jour. Si quoi que ce soit, avec le recul, l’organisation m’a donné un aperçu d’une société un peu utopique parce que nous étions très démocrates. L’organisation était bien gérée et bien organisée.

Aujourd’hui, les maçons traditionnels sont toujours exclusivement des hommes, mais les organisations apparentées de femmes maçonnes sont toujours actives, beaucoup impliquées dans la charité, l’éducation et la formation du caractère.

Semblable à sa relation avec les femmes, la franc-maçonnerie aux États-Unis a eu une histoire compliquée avec les minorités ethniques, en particulier les Noirs américains. Après l’établissement de la franc-maçonnerie dans les colonies américaines, mais avant la guerre d’indépendance, quelques colons noirs libres, dont un homme du nom de Prince Hall, ont demandé leur adhésion à la Loge de Boston, Massachusetts, selon le livre de Cécile Révauger « La franc-maçonnerie noire » ( Simon et Schuster, 2016). 

Hall a été refusé mais il a persévéré, recevant finalement une charte en 1784 de la Grande Loge en Angleterre. La loge maçonnique qu’il a établie a été la première loge afro-américaine aux États-Unis et est devenue la base des nombreuses autres loges noires qui ont ensuite vu le jour. Ces « lodges » noirs ont été nommés « Prince Hall Lodges » en l’honneur du fondateur et ont été créés exclusivement pour les Afro-Américains.

Bien que les codes maçonniques n’interdisent pas strictement l’appartenance à des minorités ethniques non blanches, l’intégration des loges traditionnelles a été une lutte permanente. Les tentatives d’intégration des lodges traditionnels ont rencontré un succès variable. « Il y a des loges libérales qui font l’effort supplémentaire, mais la plupart vont simplement avec celui qui se présente », a déclaré Jacob.

Cependant, même au cours de la première décennie de ce siècle, les tentatives d’intégration de certaines loges dans le sud-est des États-Unis se sont heurtées à l’opposition de certains membres Blancs a rapporté le New York Times .

Francs-maçons célèbres aux USA

Plusieurs personnalités historiques de premier plan auraient été des francs-maçons, dont Simón Bolívar, connu comme le « libérateur de l’Amérique du Sud », selon Business Insider ; le philosophe français Voltaire, connu pour ses volumineux écrits philosophiques et politiques ; et le célèbre poète et écrivain allemand Goethe, selon Freemasonry Matters . Wolfgang Amadeus Mozart, le célèbre compositeur, est devenu maçon en 1784. Son célèbre opéra, « La flûte enchantée », contient des éléments de la franc-maçonnerie et est un hymne à ses croyances maçonniques, a rapporté NPR . 

Dans son livre « Revolutionary Brotherhood: Freemasonry and the Transformation of the American Social Order, 1730-1840 » (University of North Carolina Press, 1998), l’historien Steven Bullock a noté que plusieurs des pères fondateurs et des révolutionnaires et présidents américains notables étaient des francs-maçons, dont George Washington, Paul Revere, Benjamin Franklin et Andrew Jackson. Franklin a été l’un des premiers francs-maçons de ce qui était alors l’Amérique coloniale et, en 1734, il est devenu le grand maître de la loge de Philadelphie, selon un article de 1906 publié dans The Pennsylvania Magazine of History and Biography .

Les symboles de la franc-maçonnerie

Le monde de la franc-maçonnerie est composé de signes et de symboles ésotériques qui déroutent la plupart des non-maçons. Les plus courants sont peut-être le compas et l’équerre, qui sont les symboles universellement reconnaissables de l’organisation. Ils ornent généralement les linteaux au-dessus des entrées des loges et peuvent être trouvés sur les tabliers portés par les maçons lors des rituels.

Bien qu’il n’y ait pas une seule signification universellement acceptée, la plupart des maçons soutiendraient probablement que ces deux objets associés sont censés représenter la façon dont un maçon devrait se conduire, selon un dictionnaire en ligne des symboles maçonniques . Le carré signifie qu’un homme doit agir « carré » avec son prochain – c’est-à-dire qu’il doit être honnête et franc dans toutes ses relations. La boussole est un rappel de s’engager dans la modération et de ne pas se laisser emporter par les vices de la vie. 

En général, les symboles maçonniques – tels que la ruche, l’acacia et l’œil qui voit tout, pour n’en nommer que quelques-uns – sont destinés à invoquer des idéaux, à rappeler aux membres les modes de conduite et de comportement corrects et à transmettre des leçons importantes. 

« Les symboles de la franc-maçonnerie ont en grande partie à voir avec l’éthique – comment on devrait vivre sa vie », a déclaré l’ancienne Rainbow Girl. 

La franc-maçonnerie est-elle toujours d’actualité ?

Aujourd’hui, la franc-maçonnerie est en déclin. 

« Les loges ont du mal à recruter des hommes », a déclaré Jacob. « La plupart des jeunes hommes d’aujourd’hui n’acceptent pas ce genre de distinctions – comme des places exclusivement pour les hommes et des places exclusivement pour les femmes. » 

Par conséquent, l’adhésion aux loges a chuté et l’attrait pour rejoindre une enclave exclusive et privilégiée d’hommes n’a plus l’attrait qu’elle avait autrefois. Bien qu’il existe des loges maçonniques dans chaque État américain, beaucoup d’entre elles sont maintenant vacantes. 

L’une des raisons de ce déclin a été la concurrence d’organisations fraternelles et de services similaires, telles que les Odd Fellows, les Chevaliers de Colomb, l’Ordre bienveillant et protecteur des élans et E Clampus Vitus. Mais il est également possible que ce déclin s’explique par les différentes valeurs adoptées par les nouvelles générations, des systèmes de valeurs qui sont souvent en contradiction avec les générations précédentes. 

Le problème du déclin, dit Jacob, est enraciné dans la composition actuelle des loges. La plupart des membres, a-t-elle noté, ont entre 50 et 60 ans, sont majoritairement Blancs et ont une politique très conservatrice. « Cela n’attire pas la jeune génération », a-t-elle déclaré. « Même les forces armées sont désormais intégrées par race et par sexe, mais pas les loges. »

Ressources additionnelles

Regardez cette courte vidéo animée sur ce que font réellement les francs-maçons, tirée de The Infographics Show sur YouTube . Apprenez-en plus sur « La Flûte enchantée » de Mozart et comment elle représente son initiation à la franc-maçonnerie dans cette vidéo du Los Angeles Philharmonic Orchestra . Découvrez comment le Smithsonian Magazine a décrit une visite du temple maçonnique de Washington DC en 2007. 

Bibliographie

Francs-maçons : Histoire, faits et mythes Lien source Francs- maçons : Histoire, faits et mythes

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