dim 27 novembre 2022 - 07:11

Le dernier trésor des Templiers

De notre confrère leprogres.fr

La commune recèle un vestige de l’ordre religieux et militaire, la Commanderie. Au fil des siècles, le bâtiment est devenu chapelle puis église.

L’histoire de la Commanderie des templiers remonte à plusieurs siècles. Dernier vestige de ces temps moyenâgeux, la chapelle, devenue église paroissiale, regorge d’anecdotes. L’endroit est étroitement lié au village de « Saussac », qui surplombe Bessamorel, dont les seigneurs possédaient le terrain sur lequel la construction de la commanderie a eu lieu vers 1210.

Vers 1270, il y avait un logis dont on ne sait son importance, et une exploitation agricole. La chapelle était alors une annexe du bâtiment principal. Le commandeur, un templier, n’était pas curé.

La paroisse dépendait d’Yssingeaux alors que la justice était donnée par les seigneurs de Saussac. Le cimetière était situé à côté de la chapelle avant, dans les années 1830, de migrer en dehors du village.

Un sarcophage découvert en 1990

Lors de travaux dans les années 1990, un sarcophage d’adulte en grès jaune, datant probablement du XIIIe siècle, avait été découvert. Il était exposé au musée de Saint-Roch à Yssingeaux.

Le roi de France, Philippe Le Bel, a mis fin au règne des Templiers qui ont été remplacés par les Hospitaliers de Saint-Jean. Une pierre tombale, avec une croix de Malte gravée, témoigne de leur passage.

Les guerres de religion sont aussi passées par là. En 1574, les protestants ont détruit la commanderie. À l’époque le site comportait, entre autres, une tour carré et une place fortifiée permettant d’accueillir toute la population de Bessamorel mais aussi celle du village voisin d’« Echabrac », ne préservant que le presbytère et la chapelle.

La Révolution française a mis fin à cette histoire. La commanderie a, alors, disparu. Ce qui restait a été vendu à un négociant d’Yssingeaux.

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