dim 23 janvier 2022 - 12:01

INDE : Le Freemason’s Hall à Delhi

De notre confrère indien devdiscourse.com

Un beau bâtiment de l’ère britannique avec un extérieur en briques rouges portant un énorme emblème « Equerre et Compas » entrelacé sur le dessus, se trouve au cœur de Lutyens à Delhi, où un groupe exclusif de « frères » liés à une société ésotérique séculaire se réunissent périodiquement pour accomplir des rituels secrets d’un ordre ancien.

Connus sous le nom de francs-maçons, ils appartiennent à la franc-maçonnerie, une ancienne fraternité dont on dit que son origine remonte à l’époque du roi Salomon. Il doit son origine à la fin du XVIe au XVIIe siècle en Écosse et en Angleterre, et est arrivé en Inde par l’intermédiaire de la Compagnie des Indes orientales au début du XVIIIe siècle.

Le Freemason’s Hall, également appelé Masonic Lodge ou Masonic Temple, à Delhi est situé sur un vaste campus sur Janpath (anciennement Queensway), près de l’emblématique Connaught Place. La propriété de près de 90 ans appartient à la Fraternité maçonnique de New Delhi, une organisation à but non lucratif.

Les fondations du grand bâtiment ont été posées le 4 avril 1935 par Lord Willingdon, alors vice-roi des Indes, peu de temps après la construction de la nouvelle capitale par les légendaires architectes Sir Edwin Landseer Lutyens et Sir Herbert Baker.

Cependant, la salle emblématique Maçonnique à deux étages, intégré avec le symbolisme Arcanes, au cœur de la capitale nationale a été construit ni par Lutyens ou Baker ou même Robert Torr Russell, qui a conçu la Connaught Place – porte le nom du duc de Connaught, qui était aussi maçon.

Le bâtiment saisissant, dont les chambres intérieures abritent un grand temple maçonnique au premier étage, où les membres de la fraternité aux insignes brillants se réunissent depuis les années 1930 pour effectuer des rituels élaborés et mystérieux impliquant un sol en damier et un « grand maître », a été conçu par l’architecte FB Blomfield, qui était également un franc-maçon.

Il a été ouvert le 24 février 1936 par le Maharaja de Patiala de l’époque, selon un volume « La franc-maçonnerie en Inde », publié en 1991.

Panneaux représentant le soleil et la lune, qui se dressent pour l’illumination dans la franc-maçonnerie, flanc le symbole Maçonnique dominant de la place du compas sur le dessus de sa façade.

Photographie de portrait en noir et blanc de Blomfield, lui montrant dans Masonic Regalia est fièrement accroché dans le hall d’entrée de la salle, qui a également encadré des images de plusieurs autres personnalités clés associées à la franc – maçonnerie à Delhi, qui comprenait les chefs de nombreux États princiers d’autrefois.

Selon le livre ‘I Look Back: An Appreciation of Freemasonry in Delhi’par PM Sundaram, un maçon aussi, Blomfield était membre de la Loge Impériale, No 1163 SC (Scottish Constitution), et avait  »offert de faire don de la moitié de ses honoraires au fonds de construction ».

Il a été initié à la franc-maçonnerie à la Loge impériale le 23 août 1932, dit-il.

Après l’indépendance, le système de la franc-maçonnerie en Inde a été réorganisé.

Alors que certaines loges ont choisi de rester avec la Grande Loge Unie d’Angleterre (UGLE), avec une affiliation via la Constitution anglaise (EC), la Constitution écossaise ou la Constitution irlandaise (IC), d’autres loges se sont réunies pour assumer une nouvelle identité en tant que Grande Loge de l’Inde., a déclaré Vishal Bakshi, Grand Secrétaire, Grande Loge de l’Inde (GLI).  »La consécration de GLI a eu lieu il y a 60 ans, le 24 novembre 1961. Nous avons prévu un certain nombre d’événements pour l’année à venir. Un livre de table, retraçant l’histoire, le patrimoine et les activités maçonniques réalisées jusqu’à présent, a également été préparé pour marquer le jubilé de diamant », a-t-il déclaré à PTI.

Rendue célèbre par les best-sellers de Dan Brown, comme « The Da Vinci Code », la société des francs-maçons compte un nombre considérable de membres dans le monde.

Ils sont l’une des plus anciennes sociétés secrètes du monde dont les membres comprenaient Motilal Nehru, Swami Vivekananda, JRD Tata, le roi George VI et George Washington, entre autres. Les temples et loges maçonniques sont des spécimens d’architecture grandiose et leurs rituels mystérieux ont inspiré beaucoup de curiosité et parfois de sombres intrigues.

La Grande Loge de l’Inde (GLI), plus formellement appelée « Grande Loge des maçons anciens, libres et acceptés de l’Inde », le corps suprême des francs-maçons du pays, et plusieurs autres loges de Delhi-RCN sont hébergées dans les locaux de la Hall sur Janpath.

L’expert-comptable Anish Kumar Sharma, 72 ans, grand maître régional de la Grande Loge régionale de l’Inde du Nord (RGLNI), qui sera installé comme prochain grand maître de la GLI le 27 novembre, a déclaré que le terrain pour la construction de la salle a été acquis dans les années 1920 le Queensway (maintenant Janpath), s’étendant sur environ trois acres, et des membres de la famille royale aux roturiers, beaucoup ont fait don de fonds pour le bâtiment.

À l’heure actuelle, outre l’ancienne salle des francs-maçons, le campus abrite la polyclinique maçonnique General Williams, le club de fraternité et divers bureaux administratifs. Le siège de GLI est logé dans un bâtiment annexe dont les fondations ont été posées en 1971.

 »Mais, nous avions aussi un court de tennis à l’arrière. Vers le milieu des années 1970, un terrain a été acquis pour prolonger la route Tolstoï jusqu’à la route Jantar Mantar. Jusqu’à ce que cette route soit construite, notre campus et le campus de l’Imperial Hotel partageaient une frontière commune », a déclaré Sharma à PTI.

L’Imperial Hotel, considéré comme l’adresse la plus luxueuse de Delhi à Lutyens, a été inauguré par le vice-roi Lord Willingdon en 1936. Le grand secrétaire du GLI, Bakshi, a déclaré que si le Freemasons Hall de New Delhi est très emblématique dans sa conception, le plus ancien lodge existant à Delhi est le Lodge Jumna., No 18 à Qudsiya Bagh dans le vieux Delhi, qui fut consacrée en 1872.

Ajay Mehta, architecte de profession et maçon qui occupe le poste de grand maître régional adjoint de la RGLNI, a déclaré : « Si vous remarquez que la première pierre est placée à la position nord-est, et en franc-maçonnerie, ces détails comptent ». PTI KND SRY

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