mer 29 juin 2022 - 20:06

Angleterre : Le château historique d’Appleton et ses salles secrètes.

De notre confrère anglais eu.postcrescent.com – Par Roshaun Higgins

Ce château historique d’Appleton a autrefois organisé une réception au premier étage pour John F. Kennedy alors qu’il faisait campagne pour la présidence. Mais même Kennedy n’avait pas accès lors de sa visite au deuxième étage, qui était interdit à quiconque sauf aux propriétaires du château – les francs-maçons – pour y organiser leurs réunions secrètes.

Plus de 35 ans après que le château a été vendu et est devenu un musée d’histoire, les conservateurs ne savent toujours pas exactement ce qui s’est passé dans toutes les pièces de ce bâtiment historique à huis clos. Au cours de la « visite curieuse du château » du musée d’histoire du château, ils tentent d’expliquer certains de ces mystères.

« L’une des questions les plus fréquemment posées est : « Quel était ce bâtiment » ou :« Oh, mon Dieu, quels sont les symboles sur le sol », a déclaré Erin Comer, responsable de l’éducation et des collections. « Nous avons pensé que nous pourrions aussi bien en faire une visite guidée. »

Le musée d’histoire du château est détenu et exploité par la société historique du comté d’Outagamie. Mais l’origine du château de briques remonte aux années 1850, lorsque les francs-maçons de la région de Fox Valley ont commencé à se réunir dans la région.

Mais ce n’est qu’en 1924, lorsque leur nombre a augmenté, que les francs-maçons ont pu collecter 100 000 $ pour construire le château qui se trouve toujours au 330 East College Avenue, en face de l’Université Lawrence. 

La franc-maçonnerie ou les francs-maçons font référence à une organisation fraternelle qui privilégie la croyance en un pouvoir supérieur et le pouvoir de la fraternité. Elle s’enracine dans les pratiques de la maçonnerie médiévale.

La loge maçonnique – à l’époque connue sous le nom de Waverly Freemasons – a utilisé le château comme base d’opérations jusqu’à ce que l’adhésion et les cotisations baissent, forçant les francs-maçons à vendre le château en 1985.

Les personnes qui participent à la visite sont informées du symbolisme que l’on peut trouver dans l’architecture et la conception du bâtiment, ainsi que de certains artefacts laissés sur place ou donnés par des maçons qui vivent dans la région d’Appleton.

« Les poignées de porte étaient même équipées d’un » G « , d’un compas et d’une équerre. Le compas et l’équerre sont les principaux outils qu’un maçon utiliserait », a déclaré Comer. « Les francs-maçons tirent beaucoup de sens allégorique de tout type d’outils que les maçons auraient utilisé. »

Le « G » a cependant des significations différentes, selon la personne à qui vous demandez. Beaucoup disent que le « G » signifie dieu, tandis que d’autres disent géométrie ou grand architecte.

Au-delà du mystère persistant du « G », les invités de la tournée ne sont toujours pas tout à fait sûrs de ce qui s’est passé dans les salles de réunion du deuxième étage. Ils savent que la « salle du tuileur » est l’endroit où le tuileur de la loge montait la garde devant la salle de réunion de la loge, une pièce sombre où les francs-maçons avaient des cérémonies secrètes, y compris des initiations.

« Les portes sont en quelque sorte équipées de ces petits judas », a déclaré Comer. « C’est ainsi que le tuileur pouvait communiquer à l’intérieur et à l’extérieur. »

La salle principale du club possède également un faux mur qui cache une scène qui aurait pu accueillir des actes musicaux lorsque la salle était utilisée comme salle de danse. À l’époque, le temple maçonnique était l’un des rares centres civiques de la région – ce qui explique probablement pourquoi Kennedy l’a choisi pour sa fin de campagne. 

Selon les historiens, la visite de Kennedy a attiré 1 500 personnes dans le temple maçonnique. Son événement de campagne dans la salle du club était peuplé d’étudiants de Lawrence, de démocrates de la région et de quelques citoyens républicains curieux.

La tournée « Castle Curious » faisait partie de la série de tournées « Get Up & Go » du musée d’histoire du château. La série de visites comprend principalement des visites à pied du centre-ville. 

La visite du 10 novembre a montré quelle histoire du temple maçonnique les conservateurs du musée ont rassemblée. La tournée de cette année était limitée à 20 billets car elle se déroule à l’intérieur et en tenant compte des restrictions/sécurité du COVID-19. L’événement a fait salle comble.

Cependant, le musée d’histoire prévoit d’avoir une autre visite du château dès ce printemps.

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