sam 20 juillet 2024 - 08:07

Le coupable de l’incendie du Temple arrêté

De notre confrère dailycommercial.com – Par Franck Stanfield 

LEESBURG – Les autorités ont arrêté et accusé un homme de 22 ans de cambriolage et d’incendie criminel lors de l’incendie du 14 juin qui a détruit la loge maçonnique 58. Et maintenant, ils ont ajouté cinq nouvelles accusations de fabrication d’engins explosifs si puissants que l’accusé a décidé qu’ils étaient trop dangereux pour allumer le feu.

Les affidavits d’arrestation dans le cas de Luke S. Pratt, 22 ans, détaillent ses aveux, sa paranoïa et comment sa famille l’a dénoncé. 

Plus de 30 pompiers de 13 camions de pompiers et sociétés de moteurs des services d’incendie de Leesburg et du comté de Lake se sont précipités vers 200 Richey Road vers 22 h 30 le 14 juin pour trouver le bâtiment de 8 700 pieds carrés englouti par les flammes.

“Nous sommes restés dehors toute la nuit”, a déclaré un pompier.

Ils ont été accueillis par le membre de la loge Brian Zeppa, qui a montré aux enquêteurs la vidéo de la caméra de surveillance d’un homme entrant dans le bâtiment avec un bidon d’essence et une batte de baseball. Il quitte la propriété quelques instants plus tard sans le bidon d’essence ni la batte.

“Six minutes plus tard, Luke revient dans la vue de la surveillance sur le côté du bâtiment et sort du véhicule. Luke retourne à nouveau devant le pavillon et hors de vue de la surveillance. Une minute plus tard, Luke réapparaît à la vue de la surveillance qui revient en courant vers son véhicule et s’en va », selon un affidavit d’arrestation.

“La vidéo est floue”, a déclaré le chef adjoint des pompiers de Leesburg, Ryan Henry. “Mais vous pouvez voir son véhicule et d’autres détails.”

Quatre jours plus tard, alors qu’il dînait le dimanche chez sa mère dans le comté de Marion, Pratt aurait avoué avoir mis le feu. Elle a appelé le bureau du shérif du comté de Marion et les adjoints l’ont involontairement envoyé dans un établissement de santé mentale. Il deviendrait bientôt clair pourquoi il était détenu en vertu de la loi Baker de l’État.

Le 21 juin, le détective Robert Harvey du Bureau of Fire, Arson and Explosive de l’État a reçu un appel des enquêteurs du shérif du comté de Lake, disant qu’ils se trouvaient au domicile de Pratt dans le pâté de maisons 3200 de Casteen Road, à moins d’un mile du lodge. Ils étaient là pour récupérer des engins explosifs artisanaux. La mère de Luke, Rebecca Pratt, était également présente.

Luke a une marche distinctive, a-t-elle dit à Harvey, et elle a décrit son véhicule.

“J’ai montré la vidéo de surveillance à Rebecca de la nuit de l’incendie”, a noté Harvey dans son rapport. “Elle s’est mise à pleurer et a identifié le suspect masculin comme étant son fils Luke Pratt.”

Harvey a également montré la vidéo au frère de Luke et à sa petite amie, et ils ont identifié Luke et ont dit qu’il portait un “bâton” dans son véhicule et identifié un chapeau montré dans la vidéo comme appartenant à Luke. 

Harvey a ensuite appelé Pratt, qui se trouvait toujours dans un établissement recevant une évaluation de santé mentale.

“Luke a déclaré qu’il était en colère contre ce que représente la loge maçonnique et il pense qu’ils le suivent”, indique le rapport.

Il a avoué avoir allumé le feu. Il a dit qu’il avait d’abord observé le bâtiment avec des jumelles depuis un parking de bowling de l’autre côté de la rue pour s’assurer que tout le monde était sorti du bâtiment.  

Il a dit avoir versé de l’essence dans tout le bâtiment. Il a dit qu’il était rentré dans le bâtiment à son retour pour s’assurer que l’incendie avait commencé, selon le rapport.

Harvey a déclaré qu’il avait récupéré le chapeau du véhicule de Pratt et des journaux qu’il gardait en détail ses sentiments à propos des maçons.

Le rapport d’arrestation indique qu’il s’est rendu à la prison du comté de Lake le 22 juin, juste avant minuit. Il a été détenu sous caution de 15 000 $ pour les accusations d’incendie criminel et de cambriolage et de 5 000 $ pour les accusations d’engins explosifs.

Ces appareils étaient des appareils en plastique avec une “substance ressemblant à une perle blanche à l’intérieur”, selon le rapport d’arrestation du shérif du comté de Lake. “Un paquet de poudre d’aluminium suspectée collée au conteneur avait également un trou avec un grand feu d’artifice inséré à l’intérieur avec une mèche éclairable dépassant de l’appareil.”

Le détective Jone Demko de Lake Sheriff a estimé que le contenu était du nitrate d’ammonium et de la poudre d’aluminium.

Il s’agissait d’une bombe au nitrate d’ammonium et à l’huile de 4 800 livres dans un camion qui a tué 168 personnes et en a blessé 850 lors de l’attaque terroriste nationale d’Oklahoma City contre le palais de justice fédéral en 1995.

Richard Lynn, le grand secrétaire des maçons au siège de l’État à Jacksonville, a déclaré que la loge de Leesburg serait reconstruite. La loge compte 134 membres cotisants qui se réunissent maintenant dans une autre loge jusqu’à ce que la leur puisse être construite.

Malheureusement, le lodge n’avait pas d’assurance incendie, mais Lynn est convaincu que les Masons, qui, selon lui, donnent plus de 4 millions de dollars par jour à des œuvres caritatives, aideront à financer le projet. Certains artefacts, y compris des photos, sont irremplaçables, a déclaré Lynn.

Une publication sur Facebook indique que le lodge original de Leesburg a été fondé en 1868.

Il n’est pas clair d’après les rapports d’arrestation ce que Pratt pensait des maçons.

“La franc-maçonnerie est une fraternité d’hommes engagés dans une vie d’honneur, d’intégrité et de caractère”, selon  beafreemason.org . Ce n’est pas une religion, mais les membres sont tenus de croire en un “Être suprême”.

Ses racines remontent à l’époque médiévale lorsque les tailleurs de pierre travaillant sur les cathédrales se sont liés.

Lynn a déclaré que l’organisation est mal comprise, en particulier par les théoriciens du complot, dont les croyances vont des maçons contrôlant le gouvernement à être membres des Illuminati, un groupe secret créé il y a 200 ans pour s’opposer à l’influence religieuse sur la vie quotidienne. Le groupe est parfois regroupé avec des préoccupations concernant le FBI et la CIA, a déclaré Lynn.

“Nous ne sommes pas une société secrète.” dit Lynn.  

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