mer 19 juin 2024 - 19:06

Les francs-maçons chinois célèbrent 160 ans de soutien communautaire et culturel au Canada

De notre confrère canadien cbc.ca – Par Winston Szeto

En 2003, Fung et d’autres membres des francs-maçons chinois ont installé une pierre tombale du 140e anniversaire au cimetière historique des mineurs d’or chinois à Barkerville, où l’organisation a établi sa première succursale canadienne en 1863.

[J’]ai vu beaucoup de valeur historique et beaucoup de satisfaction personnelle à toucher nos racines et l’histoire des Chinois au Canada“, a-t-il déclaré à propos de la visite.

Vingt ans plus tard, Fung, un chef des francs-maçons chinois du Canada, est maintenant prêt à célébrer une autre étape importante pour l’organisation.

Jusqu’à 600 membres de 19 succursales à travers le pays doivent se rassembler dimanche à son siège national à Vancouver, où ils effectueront des rituels tels que rendre hommage aux divinités chinoises et se saluer avec des gestes de la main hérités de leurs fondateurs. 

Commencé en tant que sociétés secrètes dans le sud de la Chine

Plus ancienne que la Confédération, l’organisation des francs-maçons chinois du Canada – également connue sous le nom de Hongmen (洪門) en chinois – a joué un rôle essentiel dans le soutien des communautés chinoises, par exemple, en fournissant des services d’établissement aux immigrants, et en promouvant et préservant la culture chinoise.

Il a également conservé un côté controversé dans son objectif déclaré de promouvoir l’unité chinoise, malgré une histoire imprégnée de révolution.

L’organisation peut retracer son histoire encore plus loin au milieu du XVIIe siècle dans le sud de la Chine où, selon l’historienne de l’Université de Notre-Dame Dian Murray, elle a commencé comme un groupe de sociétés secrètes qui visait à renverser la dynastie impériale Qing dirigée par les Mandchous et restaurer la dynastie Ming contrôlée par les Han.

Deux siècles plus tard, de nombreux membres de Hongmen – principalement des hommes – ont émigré en Californie pour la ruée vers l’or et ont établi le premier chapitre nord-américain de leur organisation à San Francisco en 1849. La plupart d’entre eux ont ensuite déménagé dans la région de Cariboo en Colombie-Britannique pour jalonner de nouvelles concessions aurifères, selon au regretté chef des francs-maçons chinois  Harry Con .

Un groupe d'hommes en costume se tient debout sur les balcons et le sol d'un immeuble de deux étages.
Des membres des francs-maçons chinois sont représentés debout à l’intérieur de leur loge Zhigongtang à Revelstoke, en Colombie-Britannique, vers 1900. La branche n’existe plus. (Musée et archives de Revelstoke)

On ne sait pas comment Hongmen a adopté son nom anglais et son lien avec le mouvement plus large de la franc-maçonnerie. 

Les gens rejoignent l’organisation sur invitation, avec le parrainage des membres existants.

Contrairement à une grande partie de la franc-maçonnerie occidentale, les francs-maçons chinois ont toujours été ouverts à l’adhésion féminine, selon leurs dirigeants.

Au cours du siècle dernier, de nombreuses branches de francs-maçons chinois à travers la Colombie-Britannique – y compris à Barkerville, qui est devenue une ville fantôme – ont disparu en raison du vieillissement des membres, mais de nombreuses nouvelles ont vu le jour à travers les Amériques, l’Australasie et l’Europe en tant que sociétés d’entraide.

En Chine continentale et à Taïwan, les francs-maçons chinois sont un parti politique reconnu nommé Zhigongdang (致公黨).

C’est une autre histoire à Hong Kong, où la police  considère les sociétés Hongmen comme des groupes criminels organisés. Les sociétés sont également connues sous le nom de sociétés triades (三合會); selon le sociologue Harold Traver , qui a enseigné à l’Université de Hong Kong, il s’agit d’un vestige de la domination coloniale britannique, où devenir ou prétendre être membre d’une triade et accomplir des rituels de triade était une infraction pénale. La loi persiste à ce jour.

Financer la révolution chinoise

Les francs-maçons chinois du Canada ont également joué un rôle clé dans la révolution réussie du Dr Sun Yat-sen contre le régime impérial pour construire une démocratie chinoise en 1912.

Bien connu à Vancouver grâce au jardin chinois classique qui porte son nom , Sun – qui est devenu membre des francs-maçons chinois à Honolulu en 1904 – a fait trois voyages au Canada pour amasser des fonds pour la révolution, selon les archives de l’organisation.

Le vice-président Ken Liu dit que l’organisation a hypothéqué plusieurs propriétés dans le quartier chinois de Vancouver – y compris son ancien pavillon au 5 W. Pender St. où Sun a déjà séjourné – afin de financer l’insurrection.

Un homme en costume est assis sur une chaise.
Le Dr Sun Yat-sen lors de son séjour à Vancouver en 1911 avant le succès de sa révolution contre le régime impérial chinois. La photo a été prise par le photographe sino-canadien Yucho Chow. (Archives de l’Université de Victoria)

Après le succès du soulèvement, Sun est devenu le premier président provisoire de la République de Chine, un régime qui s’est retiré à Taiwan pendant la guerre civile en 1949 et y est basé depuis. Il reste également une personnalité politique vénérée dans la République populaire de Chine dirigée par les communistes.

Mais les francs-maçons chinois ne se souviennent pas aussi affectueusement de lui, qui affirment que Sun ne lui a pas rendu l’argent récolté comme promis. 

Son surnom, 孫大炮 [Soleil, le grand menteur] vient en fait de Hongmen“, a déclaré Liu.

Préservation culturelle

Malgré le manque à gagner de la réhypothèque, l’organisation a levé suffisamment de fonds pour conserver ses propriétés, y compris le bâtiment du journal Chinese Times (大漢公報) au 1 E. Pender St. La publication a tenu les communautés chinoises à travers le pays informées de 1906 à 1992.

Un bâtiment de trois étages au carrefour, avec des poteaux électriques et une tente à proximité.
Le bâtiment des francs-maçons chinois au 5 W. Pender St. à Vancouver en octobre 1911. (Archives de la ville de Vancouver (AM54-S4-1-M-14-: M-14-62))

Comme le journal, la promotion de la langue et de la culture chinoises par l’organisation s’est étendue au-delà du quartier chinois de Vancouver.

Dans le sud de l’Intérieur, l’Association des francs-maçons chinois de Kamloops a rénové un  cimetière chinois historique  et offre des cours de chinois aux jeunes.

La présidente Elsie Cheung a déclaré qu’elle avait initialement rejoint l’association pour stimuler l’adhésion des femmes et, plus important encore, pour préserver la culture chinoise à Kamloops, une ville où seulement 1,3 % de la population est d’origine chinoise.

Si je ne commence pas à le faire, ce sera la fin de l’héritage [chinois] – il s’estompera rapidement“, a-t-elle déclaré.

Une femme en doudoune violette se tient dans un cimetière.
Elsie Cheung, présidente de la Kamloops Chinese Freemason Association, au cimetière chinois de la ville. (Jennifer Chrumka/CBC)

Malgré son histoire de bonnes actions, les francs-maçons chinois du Canada restent controversés pour certains. 

L’objectif déclaré de l’organisation de promouvoir l’unité chinoise l’a amenée à se ranger du côté de Pékin sur des questions politiques telles que les  manifestations de Hong Kong en 2019  contre un projet de loi autorisant l’extradition vers la Chine continentale .

Il maintient également son objectif de promouvoir la réunification pacifique de la Chine et de Taïwan, ainsi que l’harmonie entre les différentes communautés chinoises au Canada.

Ken Tung, ancien président de SUCCESS, une agence de soutien aux immigrants basée à Vancouver, déclare qu’en tant que non-membre, il a un immense respect pour les francs-maçons chinois et comprend que l’organisation soutient le régime qui représente la Chine. 

Mais il dit aussi que l’organisation devrait se souvenir de son histoire révolutionnaire et des idéaux qui la sous-tendent.

Ils devraient voir qu’il est important de refléter … les valeurs canadiennes que nous chérissons aujourd’hui en matière de liberté et de démocratie“, a-t-il déclaré.

Un homme en costume utilise ses deux mains pour faire un signal
Cecil Fung est photographié en train de signaler le mot “harmonie”, un geste de la main hérité des fondateurs des francs-maçons chinois. (Ben Nelms/CBC)

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