jeu 08 décembre 2022 - 18:12

Irlande du nord – les francs-maçons visent le nouveau siège de Co Antrim

De notre confrère northernirelandworld.com – Par Valérie Martin

Les travaux ont commencé sur un projet de rénovation visant à établir un nouveau siège pour les francs-maçons dans le comté d’Antrim. La Grande Loge provinciale d’Antrim est le fer de lance du projet à Templepatrick qui verra l’ancienne salle maçonnique ramenée à son ancienne gloire avec un investissement de 400 000 £ et la promesse d’un nouvel espace passionnant dont toute la communauté pourra bénéficier.

Avec un objectif d’achèvement de février 2022, la grande loge provinciale, avec 145 loges à travers la province d’Antrim, quittera bientôt son bureau de Belfast et visera à faire du nouveau siège social un espace animé avec de nombreuses activités en cours ainsi que le maçonnique attendu réunions et événements.

« Notre décision de déménager de Belfast nous donnera un siège plus accessible, plus de liberté pour accueillir nos membres et le nouveau siège nous permettra également de créer un hub pour la communauté, ce qui est très excitant. »

« Nous sommes impatients de travailler avec des groupes communautaires locaux pour organiser leurs événements et projets. Nous tenons à ce qu’il ne s’agisse pas d’un bâtiment fermé, mais d’un lieu ouvert et accueillant qui fait vraiment partie de la communauté locale. »

« Nous avons déjà reçu un grand intérêt de la part d’un certain nombre d’organisations qui souhaitent utiliser les locaux, des groupes de protection sociale et des sociétés historiques aux praticiens de la santé et aux groupes d’action communautaire – il y a certainement le désir d’un espace communautaire dans la région et nous cherchons hâte de pouvoir fournir cet espace.

« Nous avons consulté étroitement les propriétaires voisins pour obtenir leur soutien et nous travaillons avec le service de planification d’Antrim et de Newtownabbey Borough Council afin de livrer un bâtiment qui non seulement s’intègre dans la zone locale, mais qui est également fonctionnel pour un certain nombre de différents usages. »

Le bâtiment a été construit à l’origine à la fin des années 1800 et bien qu’il ne soit pas classé, il est considéré par les monuments historiques et le service local d’urbanisme comme ayant une importance architecturale et historique locale considérable.

L’entrepreneur, Wallace Dunlop, de JS Dunlop Ltd, qui s’est vu attribuer le contrat de restauration du bâtiment, a déclaré : « Le respect de l’importance esthétique du bâtiment est de la plus haute importance pour la Grande Loge provinciale d’Antrim et notre mandat est de complètement rénover et agrandir ce bâtiment historique tout en conservant et en mettant en valeur, dans la mesure du possible, les caractéristiques originales du bâtiment. »

« Le mur d’enceinte en pierre d’origine et les piliers d’entrée ont été démolis il y a quelques années et ont été remplacés par une clôture en bois hors de caractère. Il est prévu de rétablir entièrement le mur d’enceinte en pierre traditionnel et les piliers en sympathie avec la conception d’origine et les propriétés voisines.« 

La franc-maçonnerie est l’une des organisations les plus anciennes au monde et est encore très active dans la communauté aujourd’hui. Dans la seule région de Co Antrim, il y a environ 4 000 membres de l’organisation, répartis dans 145 lodes.

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