lun 23 mai 2022 - 01:05

Femmes et franc-maçonnerie: se battre pour ses droits

De notre confrère russe forbes.ru – Par Anna Cavalli

Contrairement au mythe selon lequel les francs-maçons sont une société secrète fermée, les femmes qui la composent ne se cachent pas. Elles donnent des interviews, défendent les droits des femmes et déclarent ouvertement leur appartenance à la franc-maçonnerie. Mais ce ne fut pas toujours ainsi

Une société secrète puissante qui contrôle presque le monde entier, conspire et tisse des intrigues – c’est ainsi que les gens imaginent souvent les francs-maçons. En fait, les premières organisations maçonniques apparues en Grande-Bretagne au XVIIIe siècle ont été créées à des fins complètement différentes. Elles appelaient à la construction d’une société idéale, tolérante et juste. Les membres de l’organisation se considéraient comme des « frères ». Cependant, dans la pratique, les idéaux d’égalité et de fraternité n’impliquaient pas que n’importe qui pouvait rejoindre le mouvement. 

Les femmes et la franc-maçonnerie.

Pour de nombreux francs-maçons, les femmes ont longtemps été l’ incarnation de l’ignorance et de l’obscurantisme. « Les personnes admises à la loge doivent être des hommes bons et fidèles, mûrs et prudents, nés libres – mais ni esclaves, ni femmes, ni personnes immorales et scandaleuses », dit le statut de la franc-maçonnerie, la soi-disante Constitution de James Anderson, rédigée en 1723.

Femme sérieuse assise dans son fauteuil
femme et franc-maçonnerie

Selon la légende, vers 1712, Elisabeth Aldworth de Saint-Léger devient la première femme initiée à la franc-maçonnerie . C’est arrivé par hasard: son père était le chef de la loge maçonnique, des réunions se tenaient dans son manoir et un jour, Elizabeth a accidentellement vu l’une des cérémonies. Alors les membres de la loge décidèrent de l’initier elle aussi, car, devenue membre d’une société secrète, elle ne parlerait pasi. 

La franc-maçonnerie française en ce sens différait de l’anglais dès le début. La place des femmes dans la société était différente grâce aux salons littéraires, dont la tradition remonte au XVIe siècle. Par conséquent, les femmes participaient au travail des loges sur un pied d’égalité avec les hommes. Selon la conservatrice du Musée d’histoire maçonnique Laetitia Carlier, les femmes en franc-maçonnerie pouvaient même diriger des loges en alternance avec les hommes, même si le grade de grand maître leur restait inaccessible.

Ambiance agréable et « bergerie maçonnique » 

Cependant, sous l’influence des maçons anglais, les Français réfléchissent au rôle des femmes. Depuis 1774, des loges féminines séparées sont apparues, qui fonctionnaient selon des règles spéciales. Désormais, les « frères » prirent leur patronage, et les loges des femmes elles-mêmes furent considérées comme para-maçonniques, ou d’adoption (du français adopté – « adopté » [enfant]), c’est-à-dire qu’elles devinrent, pour ainsi dire, « annexes » à celles des hommes. Les femmes membres des loges d’adoption étaient traitées avec dédain. Selon Françoise Gaspard, chercheuse du mouvement maçonnique, « ces loges ont longtemps été considérées par les maçons comme un passe-temps agréable, une « bergerie maçonnique » (respectivement les femmes qui y figuraient étaient comparées à des moutons qu’il fallait mettre en pâture). 

Après le déclenchement de la Révolution française en 1789, les loges maçonniques ont été associées à l’ancien régime monarchique. Car les aristocrates pouvaient en être membres, les loges ont éveillé les soupçons. Les rumeurs attribuaient l’adhésion à la nièce de la reine Marie-Antoinette et à son amie la plus proche, Madame de Lambal, dont la tête fût portée sur une pique dans les rues de Paris. 

« Lorsque les loges ont été relancées sous le Directoire (un organe exécutif qui a fonctionné de 1795 à 1799. – Forbes Woman ), les femmes maçonnes avaient presque disparu. Malgré la tentative de l’impératrice Joséphine (épouse de Napoléon Bonaparte. – Femme Forbes ) de faire revivre les loges d’adoption, elles ont cessé d’exister », écrit Françoise Gaspard.

A partir des années 1860 les maçons réapparaissent en France. La franc-maçonnerie féminine ravivée est largement associée au nom de Maria Deraismes.

Femmes et franc-maçonnerie : »L’égalité est une idée fausse et un principe erroné »  

Desraimes est née dans une famille bourgeoise libérale, a adhéré aux opinions féministes, s’est battue pour l’émancipation des femmes et est devenue journaliste défendant les droits des femmes. Elle estime que l’éducation, ainsi que la possibilité de participer à la vie sociale et politique, doivent être accessibles à tous, quel que soit leur sexe. 

Desraimes s’intéressait au mouvement maçonnique, mais devenir franc-maçon s’est avéré être une tâche presque impossible pour elle. L’idée de l’apparition officielle des femmes maçonnes était perçue dans le mouvement comme trop révolutionnaire. Tous les maçons n’étaient pas enthousiasmés par l’apparition officielle des femmes dans le mouvement, un débat houleux a éclaté. Le journal « République maçonnique » a vivement condamné l’idée de créer des loges mixtes ; selon les éditeurs, l’égalité des hommes et des femmes est une « idée fausse » et un « principe erroné ».

Femme pensive

« Non, une femme n’est pas égale à un homme, non, il n’y a ni égalité morale ni physique entre ces deux créatures », disait un article publié le 23 octobre 1881. Peut-on dire que le noir est égal au blanc ? Est-il possible d’établir l’égalité entre deux quantités incomparables ? Bien sûr, nous ne sommes pas de ceux qui considèrent la femme comme un être inférieur, créé par la nature pour l’esclavage. Mais chacun a son propre rôle. Un homme a une manifestation active de lui-même dans le monde extérieur, lutte et se tient debout. Une femme doit s’occuper du foyer. Elle est destinée à être une conseillère avant la bataille, une consolatrice après la défaite et une récompense après la victoire.

Le principal argument contre l’apparition des femmes dans les loges était le suivant : les femmes ne peuvent pas renoncer à leur « destin » naturel d’être mère et épouse. Ainsi, si la démocratie et le progrès sont de « belles choses », ils doivent « aller de pair avec le bon sens ». 

« Refusé d’appeler les femmes sœurs »

Maria DESRAIMES n’était pas d’accord avec la position de la majorité des « frères »-Maçons. « En France, la suprématie masculine est la dernière forme d’aristocratie », a-t-elle déclaré. Maria ne voulait pas seulement faire partie de la franc-maçonnerie, elle voulait révolutionner le mouvement. Ainsi, la lutte pour inclure les femmes dans les rangs des francs-maçons est devenue une bataille pour l’émancipation et l’égalité des droits. 

Certains des «frères» partageaient la position de Maria et étaient contre la discrimination sexuelle. En 1879, une scission se produit dans le mouvement maçonnique international. La loge dirigeante, le Grand Orient, perd son ancienne influence et douze organisations autonomes s’en séparent. L’une de ces loges « schismatiques » reçut Maria Deraismes en 1882. 

« Dans nos temples, nous n’avons pas ressenti la plénitude de la liberté, car nous n’étions pas libres de vous recevoir chez nous, ma sœur », a déclaré le discours de bienvenue. « Nous avons enfreint les principes d’égalité parce que nous avons refusé de traiter les femmes comme des égales, et nous avons manqué de fraternité parce que nous avons volontairement refusé d’appeler les femmes nos sœurs. »

En 1893, Maria dirige elle-même le rite de passage d’une trentaine de femmes et devient l’une des fondatrices de la loge maçonnique mixte « Droit humain». Chacun était libre d’ adhérer, quel que soit son sexe. « L’Ordre maçonnique mixte international « Droit humain » confirme l’égalité des hommes et des femmes », indique la charte de l’organisation. « L’Ordre veut qu’ils soient partout dans le monde et qu’ils bénéficient également de la justice sociale. »

Les femmes et la franc-maçonnerie, un mouvement « Prudent mais pas caché » 

Le mouvement maçonnique féminin moderne en France est à bien des égards conforme aux idéaux de Maria Desraimes. Ses membres sont engagés dans la protection des droits des femmes, résolvent les problèmes environnementaux et participent à des projets caritatifs. « Ici, nous sommes toutes au même niveau et nous apprenons à prendre pleinement notre place dans la société en tant que femmes », déclare Catherine Lyautey, responsable de la Grande Loge féminine de France. « Au cours d’un de nos rituels, nous disons : « Il ne faut jamais oublier que nous sommes un des pôles de l’humanité. » 

Femme mûre cheveux blanc, souriante

« Des femmes libres et responsables qui refusent les dogmes et sont prêtes à penser. Des femmes qui ont conscience de leur potentiel, qui veulent s’épanouir dans une société plus égalitaire », explique  le site officiel d’une organisation qui se dit « apolitique ».

La cotisation est inférieure à 30 € par mois, et « toute femme en quête de sens » peut devenir franc-maçon. « Parce que nous ne sommes pas une secte, il est beaucoup plus difficile d’entrer dans notre société que d’en sortir », explique Catherine Lyautey. Vous pouvez rejoindre la loge avec l’aide d’un franc-maçon proche ou vous pouvez laisser vos coordonnées sur notre site ou encore nous écrire. 

Le site officiel de la Grande Loge Féminine de France explique qu’une candidate qui fait une demande d’admission dans l’organisation reçoit des retours « très rapidement ». On demandera à une potentielle franc-maçonne d’envoyer des « documents » (quoi exactement, la loge n’explique pas), puis elle devra passer par quelque chose comme un entretien. La candidate est encouragée à se préparer à l’initiation en tant que « seconde naissance », y compris en étudiant les rituels et le symbolisme et en étant prête à « travailler à se réaliser pleinement ». 

Les francs-maçons modernes ne sont pas une société secrète, selon Catherine Lyautey, ils sont « prudents mais pas cachés ». Cependant, les représentants de la Grande Loge de France n’ont pas répondu à une demande de Forbes Woman.

En 2021, il y avait 450 loges féminines en France, ainsi qu’en Europe de l’Est, en Afrique et au Moyen-Orient , avec un total de 14 000 femmes. Une organisation maçonnique féminine sous les auspices des Français existe également en Russie. Sa succursale Gamayun a ouvert en 2017 à Saint-Pétersbourg. Le site internet de l’organisation précise qu’elle travaille à la création d’une deuxième loge à Moscou : « Toute création ultérieure de loges contribuera à diffuser la lumière de la franc-maçonnerie universelle, unissant les femmes autour des principes de liberté, de tolérance, de fraternité et de respect de l’autre.  » 

Jeune femme souriante debout

En réponse à une demande, des représentants de Gamayun ont invité Forbes Woman à poser des questions sur la franc-maçonnerie féminine russe à une certaine Galia Galiyeva, qui se dit psychologue analytique, experte dans le domaine de l’analyse de la personnalité, des relations et des situations, numérologue, symbole consultant. Selon elle, la franc-maçonnerie féminine russe se développe activement. Lors des réunions, les maçons discutent des mêmes questions que les membres français du Droit Humain : « Ce sont la dignité et l’intégrité des femmes, la situation économique et financière, assurer l’accès à une éducation égale dès le plus jeune âge, la possibilité de mariage pour les homosexuels. couple, bioéthique, situation des femmes migrantes, lutte contre la prostitution, égalité des sexes et autres problèmes de la société moderne ».

Malgré l’existence de Gamayun, les hommes francs-maçons russes refusent toujours d’accepter des femmes dans le mouvement. En 2021, le chef de la Grande Loge de Russie, Andrei Bogdanov , expliquait cela en disant que « la franc-maçonnerie est une organisation conservatrice et change très rarement ses règles et ses lois ». Seul un « homme libre de bonnes mœurs » peut devenir maçon, et la question de la liberté, selon Bogdanov, « n’a été décidée pour une femme en gros qu’à la fin du siècle dernier ».

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