dim 28 novembre 2021 - 17:11

ANGLETERRE : Un aperçu de l’intérieur du Freemason Hall de Leicester… que très peu de gens ont l’occasion de visiter

De notre confrère anglais leicestermercury.co.uk – Par Shannen Headley

La société franc-maçonne du Leicestershire a ouvert les portes de son siège pour offrir au public un aperçu de l’histoire du groupe et l’occasion d’examiner des objets datant de centaines d’années.

Le grand Freemasons Hall, à London Road, est le siège de la région de Leicestershire et Rutland du groupe et Leicestershire Live a jeté un coup d’œil à l’intérieur du bâtiment classé Grade II lors d’une journée portes ouvertes le 13 novembre.

Accueillant l’événement pour la première fois depuis la pandémie, les membres ont accueilli le public et ont donné accès à la salle géorgienne, avec des experts sur place pour les guider à travers l’histoire de la franc-maçonnerie.

De superbes romans ioniques, Art déco, une architecture moderniste et des plafonds voûtés en berceau étaient parmi les nombreuses choses que les visiteurs ont pu admirer, ainsi que l’accès au musée maçonnique qui, selon un porte-parole, était le « plus beau » du pays.

Richard Barnett, de l’équipe de communication, nous a offert une visite guidée du bâtiment, qui a été acheté par les francs-maçons en 1909.

Il a déclaré: « Nous le faisons chaque année normalement, mais bien sûr, l’année dernière, nous ne l’avons pas fait.

« Nous sommes fiers du bâtiment que nous avons, nous sommes fiers de l’histoire et nous sommes fiers du musée.

« Nous invitons les gens à demander ce qu’ils veulent, sur le bâtiment, sur l’histoire – tout ce qu’ils veulent. »

Presque tous les couloirs et escaliers étaient recouverts de planches, avec les noms gravés de ceux qui dirigeaient les 79 loges de francs-maçons dans le Leicestershire et Rutland – avec une planche datant de 1884.

Richard a déclaré : « Une fois que vous avez terminé votre année en tant que responsable d’une loge, vous pouvez avoir votre nom au conseil d’administration.

« Vous connaissez peut-être certains noms, comme Thomas Everard de la brasserie basée dans le Leicestershire. »

On nous a montré le musée maçonnique, qui était rempli de médailles, de bijoux, de verrerie, de tabliers de maître ainsi qu’un modèle du temple du roi Salomon.

L'escalier principal de Freemasons Hall, à London Road, où les noms des maîtres sont inscrits sur les planches
L’escalier principal de Freemasons Hall, à London Road, où les noms des maîtres sont inscrits sur les planches (Image : Leicestershire et Rutland Freemasons)

Notre guide a déclaré: « Le modèle est celui du temple, qui remonte sans doute à 960 avant JC, et l’histoire de la franc-maçonnerie et des tailleurs de pierre a un lien avec le temple.

« Certains des tabliers datent des années 1700 – tous faits à la main et conçus à la main, pas fabriqués comme ils le sont maintenant. Ils racontent chacun une histoire et ont beaucoup de symbolisme derrière eux. »

Nous avons été emmenés dans la salle du pavillon du hall, l’une des plus grandes salles du bâtiment où se tiennent les réunions.

Le maître de loge est assis en tête de salle pendant les réunions.

« Comme nous sommes une organisation de membres, nous avons des secrétaires et des trésoreries et c’est là que le maître s’assure que tous ceux qui font quelque chose le font. »

Lorsque nous avons demandé de quoi on parlait pendant les Tenues, Richard a déclaré à Leicestershire Live :

« Une fois que nous avons parlé des affaires courantes, de tout don de bienfaisance que nous faisons, nous passons à nos Rituels. »

« Ceux-ci suivent un format – ils entourent la construction du temple du roi Salomon. Si quelqu’un entre, ils font partie intégrante d’un nouveau tailleur de pierre qui va aider à construire le temple. »

Des symboles au plafond montraient le soleil, la lune et l’étoile flamboyante au milieu, qui représente le ciel nocturne.

Une loge au Freemasons Hall à London Road, où se tiennent les réunions
Une salle de loge au Freemasons Hall à London Road, où se tiennent les réunions (Image: Leicestershire and Rutland Freemasons)

Devonshire Place est également situé à travers les portes, un lieu unique de mariage, de conférence et de banquet qui dispose de deux superbes salles de bal et de plusieurs salles de banquet.

Les visiteurs ont également eu accès aux expositions de nombreux organismes de bienfaisance locaux, ainsi qu’à de nombreux clubs d’intérêt spécial et sportifs associés aux francs-maçons.

La franc-maçonnerie est l’une des plus anciennes organisations sociales et caritatives au monde.

Ses racines se trouvent dans les traditions des tailleurs de pierre médiévaux qui ont construit nos cathédrales et châteaux.

Selon la tournée, pour les francs-maçons, il existe quatre valeurs importantes qui aident à définir leur chemin dans la vie : l’intégrité, l’amitié, la charité et le respect.

Richard a déclaré :

« Dans le monde d’aujourd’hui rempli d’incertitude, ces principes sonnent aussi vrais qu’ils l’ont été à n’importe quel moment de l’histoire de l’organisation »

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